Teofil Stanciu – Evanghelicii romani fata cu viitorul

Teo Stanciu a publicat recent pe situl revistei Convergente o analiza a situatiei evanghelicilor romani in acest moment, in fata provocarilor viitorului. Ramine de vazut daca acest text va reusi sa lanseze o discutie in jurul acestei teme in spatiul evanghelic, ori va fi ignorat, asa cum s-a intimplat si cu altele de acest gen inaintea lui. Iata mai jos introducerea in acest articol:

Dacă în anii comunismului, cultele și comunitățile evanghelice erau orientate spre interior, cu minime legături cu societatea și probleme ei, deceniile ulterioare au fost caracterizate, în opinia mea, de un comportament preponderent reactiv față de problemele ivite, atât la nivel instituțional, cât și la nivelul poporului credincios al mișcării evanghelice – iar asta atunci când s-a coagulat cât de cât o reacție. Explicabil într-o anumită măsură, acest comportament înseamnă, în fapt, că o problemă nu există decât în momentul când afectează în mod direct și viața comunității. Iar în situațiile și mai deplorabile, anumite probleme devin reale abia atunci când se regăsesc în cercurile liderilor ecleziali (în familiile sau printre prietenii lor) fără a mai putea fi mascate. În rest, pot fi multă vreme ignorate.

Acest reflex reactiv mi se pare că este confirmat – fie și indirect – de câteva dintre dezbaterile importante din trecut pe fond ratate în bună măsură de către cultele evanghelice: despărțirea demnă de trecutul comunist; poziționarea ca reper moral public (oricât de mic, dar măcar consecvent) în societatea românească măcinată de tarele unui regim care a ucis zeci de mii de oameni, care a mutilat caractere și a distrus orice ierarhie de valori; migrația economică românească; integrarea europeană; ba chiar și recentul referendum pentru definiția familiei. Teme mari și grele, unde dezbaterea teologică serioasă și încercarea unor răspunsuri temeinice nu s-au făcut remarcate nici măcar în interiorul cultelor evanghelice – nu includ aici „răspunsuri” date preț de o predică, ce nu are cum trece drept demers teologic consistent.

Prinși în verva războiului cultural – foarte recent descoperit – cu diverse ideologii „stângiste”, război importat în mare parte cu temele, temerile și strategiile americane, evanghelicii amână cât pot mai mult soluționarea unor probleme tot mai prezente și tot mai complexe din imediata vecinătate. De asemenea, prezența (mai reală sau mai imaginată) pe frontul luptei pentru cauza creștină conferă o consolare morală pentru lipsa unor demersuri constructive, a reflecției teologice elaborate, profunde și complexe asupra realităților contemporane. Însă chiar și problemele conexe acestor ideologii necesită și o abordare pastorală, mult mai complicată decât poziționarea ideologică ușor de făcut și adesea lipsită de elementul uman și de orice urmă de compasiune.

Departe de a se limita la invazia ideologiilor progresiste (multe dintre ele îngrijorătoare și necesitând cu siguranță o poziționare), temele ce vor necesita un răspuns cât mai urgent – și, bine-ar fi, cât mai consistent – vin din mai multe direcții simultan: dinspre filosofie (unde e mare penurie de evanghelici angajați în dialogul cu lumea culturală), teologie, morală, ecleziologie, economie, politică, psihologie, știință, tehnologie, bioetică etc. Iar răspunsurile care vor conta va fi nevoie să iasă din sfera abordărilor actuale: predicoase, șablonarde, previzibile, de inspirație mai ales americană-populară/populistă, preluate cu minim efort de contextualizare.

Fără să fac o ierarhizare și o clasificare riguroasă, voi semnala câteva dintre problemele – de intensități și categorii foarte diferite – care cred că se vor prăvăli peste evanghelici cu o tot mai mare forță și reclamând tot mai acut niște soluții temeinice. Fără aceste soluții, sunt șanse mari ca evanghelicii din România să (re)cadă într-o irelevanță culpabilă și păguboasă, dar probabil meritată. Asta după ce s-au făcut remarcați, măcar mediatic, în ultimii ani în câteva rânduri. Nu am însă în vedere nici o utopică angajare generală a comunităților în astfel de demersuri teologice, ci pur și simplu interesul serios, consecvent al unor oameni – asumați de către „sistem” sau de mișcarea evanghelică – cât de cât competenți care ar vrea să și înțeleagă, nu doar să combată repede și să puncteze mediatic (cum se întâmplă în prezent) și ar încerca să elaboreze niște poziții teologice, temeinic ancorate în spiritul Scripturii, bine cumpănite sub raport intelectual și spiritual deopotrivă.

Cititi AICI restul articolului.

The Tree Church – An Experiment in New Zeeland

After travelling the world and being a keen observer of Churches, Barry Cox decided to construct a unique Church of his own using living trees and  utilising his Tree Spade. After starting construction in April 2011, the Tree Church Gardens are now available for public visits and private events. Come and enjoy first-hand the living Church, the labyrinth walk and the extensive gardens for your viewing pleasure, photographic opportunities or private events.

Source, HERE.

Cititorii de limba romana pot gasi AICI un text despre acest interesant proiect.

 

Englewood Review of Books – Ten Social Critics that Christians Should Be Reading

Englewood Review of Books

The work of social critics is vital for the health and flourishing of the church, because they remind us of the brokenness of the world and challenge us to imagine new and more healthy ways of sharing life together.

Here are ten social critics whose work has been particularly helpful for me in trying to discern how to live faithfully in the twenty-first century. With each critic, I’ve included an excerpt that will serve as an introduction to that writer’s work.

Here is the list, with a few details about each author:

Wendell Berry

A Kentucky farmer and writer, Berry’s work challenges us to live peacefully within the created created and to find ways to vitalize our local communities.

Jacques Ellul

Ellul (1915-1994) was a French lawyer and scholar, renowned for his criticisms of technological society.  He also wrote a number of insightful theological works.

Ta-Nehisi Coates

Coates is a national correspondent for The Atlantic, whose 2015 book Between The World and Me won the National Book Award, among many others. Continue reading “Englewood Review of Books – Ten Social Critics that Christians Should Be Reading”

Caring for the Earth – A New Carol

Under the impression of the recent conference in Paris, on climate change, the Rt. Rev. Steven Croft, Anglican Bishop of Sheffield, wrote inspired new words, in Advent mood, for the well known hymn The King of Love My Shepherd Is, which you can listen above.

Here are the words of the new Carol:

Creator of our common home
And maker of such wonder
You crafted fire and sky and stone
Dividing seas asunder.

In love you set the earth in space~
In joy ordained its pathway
Filled earth and sea and sky with grace
That we might praise you always.

We turned away your gift of life
Polluted all you gave us
The land was spoiled, we favoured strife
Lives turned away from goodness.

In Bethlehem you gave your Son
Creator in creation
To win us back and call us home
Revealing your salvation.

The Word of God took human form
Eternity in person
Reason and love came to transform
God’s gift for our conversion.

Creator of our common home
Redeemer of such mercy
Sustainer of all life on earth
To you always be glory.

(Source, HERE)

Bishop Steven Croft
Bishop Steven Croft

 

 

 

Povestea apei imbuteliate

An Evangelical’s Guide to ‘Laudato Si’, Pope Francis’s Encyclical on the Environment – The Gospel Coalition

An Evangelical’s Guide to ‘Laudato Si’, Pope Francis’s Encyclical on the Environment – The Gospel Coalition.

In case you do not have time, or you do not care, to read the entire ‘Laudato Si’ encyclica, but you are still interested to know what it is about, here is a summary by Joe Carter, from The Gospel Coalition (a neo-reformed/neo-fundamentalist entity,  in the US). The author says about this text:
‘Because the document was written by a global religious leader and addressed not only for the billion Catholics on Earth but for “every person living on the planet,” the evangelical community has a duty to consider his words and respond appropriately. Much of it we will agree with and much will cause us to cringe. But because of its importance, both as a current object of debate and as future historical document, we should be aware of what is in this encyclical.’

I would be curios to see what makes Joe Carter ‘cringe’ about this document. I bet I will ‘cringe’ at the things that make him, and his Gospel Coalition colleagues, ‘cringe. But we will hear from them soon, on this matter. I am sure of that.

So, here is the summary (a subjective account, as any such thing), for your information.

10 Most Important Messages From Laudato Si | Rev. James Martin, S.J.

10 Most Important Messages From Laudato Si | Rev. James Martin, S.J..

A summary of the important encyclical letter of Pope Francis in climate change.