Doru Costache – Christianity at the Crossroads


Fr. Doru Costache

Note: This short text, on the perseccution of Christians in general, and the maartyrdom of the Coptic Church in particular comes from one of my favourite Orthodox theologians, the Romanian Fr. Doru Costache, who serves now in Australia. In the context of the present hysteria, especially in the US, on how they, poor good Christians (who brough foolish Trump to power), are persecuted by the secular world, which does not understad how precious they are, I believe the common sense gospel words in this text have to be heard more largely than on the academic website where they were published. Of course, I do this with the kind permission of Fr. Costache, to whom goes my gratitude.

* * *

14 April 2017 © AIOCS Doru Costache

No, you do not have to expect me to say that the current circumstances are new and that these days Christians must take some unprecedented action or to abolish their past. Neither should you expect me to say something like Christianity being in need of a radical reform today more than yesterday. My interest is in pointing out the need to retrieve something that we seem to have lost in history: our capacity to discern the times and assess our circumstances in a genuinely traditional manner. But let me be more specific.

Just recently, on Palm Sunday, our sisters and brothers of the Coptic Orthodox Church in Egypt have been once again the object of hate attacks on the part of their non-Christian neighbours. And the day before more Christians have been put to death in Syria. And the day before that more Christians have been put to death elsewhere. And days before that a Catholic priest was slaughtered during the celebration of the eucharist in France. And I hear of cases of Christians harassed by their non-Christian neighbours in some parts of Sydney. All this because they, indeed we, are Christian.Read More »

Yeonmi Park – Escaping from North Korea in Search of Freedom

‘Like a jail without bars’: what it’s like working in China with women refugees from North Korea

Hwa-Young* works in China with women who fled North Korea or were abducted by people traffickers and taken across the border. Many of the women are tempted to leave behind a miserable life when they are told there are jobs waiting for them in China. But often they are sold on to brothels or into marriages with poor Chinese Korean men.

Source: ‘Like a jail without bars’: what it’s like working in China with women refugees from North Korea

Please rememer this in your prayers.

‘90,000 Christian martyrs annually’ claim disputed

Global charity Open Doors has disputed the way in which statistics on Christian “martyrs” are collected, arguing that an annual figure of 90,000, recently reported widely, is significantly higher than the accurately verifiable number.

Source: ‘90,000 Christian martyrs annually’ claim disputed

Open Dooes is calling us all to decency and respect for Truth, even, oe especially on such painful subjects andd Christian martyrdom..

An Urgent Call to Prayer for Russia – UPDATE

prayer

For years we have watched as huge changes take place in Russia under the increasingly dictatorial rule of President Putin and his administration. Freedom of religion represents a threat to the current political agenda in Russia. Today, few—if any—foreign Christian mission groups have an official presence in Russia, having been pushed out by anti-evangelical regulations. Which is why it is crucial that we continue training national Next Generation Christian leaders in Russia through programs like Mission Eurasia’s School Without Walls. Equipping in-country Christian leaders with the training and tools to make disciples and influence their nation is the only effective approach to sharing the gospel in a country that is so hostile to outsiders.

I am writing today to inform you of a new, extremely alarming anti-missionary bill that is being considered tomorrow by the State Duma—the legislative house of Russia’s Federal Assembly. If passed, the bill would, among many other things, prohibit missionary and evangelistic activity in residential areas of Russia and limit missionaries to acting only on behalf of registered religious groups. I believe this is the most draconian anti-religion bill to be proposed in Russia since Nikita Khrushchev promised to eliminate Christianity in the Soviet Union.Read More »

Bihoreanul – Lansare sarbatoarea corturilor la Oradea

Source: eBihoreanul Mobile | Stiri pe mobil

Iata un nou articol despre lansarea de la Oradea a cartii lui Ioan T Morar, Sarbatoarea corturilor.

Ioan T. Morar și-a lansat „conserva de Arad” la Librăria Corina – Special Arad

Ziar online cuprinzând știri din Arad, din țară și străinătate, investigații de presă și reportaje locale, cultură, opinie, pamflete, administrație și sport.

Source: Ioan T. Morar și-a lansat „conserva de Arad” la Librăria Corina – Special Arad

Un nou articol despre lansarea de la Arad a cartii lui Ioan T Morar, Sarbatoarea corturilor

Exista si o versiune electronica a cartii lui Vasile Ernu, Sectantii

Sectantii - Vasile Ernu

Un anunt special pentru prietenii mei din strainatate.

Sectantii (eBook)

AUTOR: Vasile Ernu
COLECTIE: EGO-GRAFII
PRET:
25.11 RON
DOMENIU: Memorii, jurnale, corespondenta
ISBN EPUB: 978-973-46-5450-5
ISBN PDF: 978-973-46-5451-2
ANUL APARITIEI: 2015
FORMAT: ePub (Adobe DRM), PDF (Adobe DRM)

Puteti comanda AICI aceasta carte in format digital

Beyond Torture – The Gulag of Pitesti, Romania

O documentary on the most inhumane experiment in the gulag of communist Romania – the so-called ‘re-education’ at the Pitesti prison.

Beyond Torture – An Interview with Fr Roman Braga

Here is a moving and up building interview with Fr Roman Braga, who went through reeducation at the communist prison of Pitesti.

Ioan T Morar – Sarbatoarea Corturilor

morar-Sarbatoarea-corturilor

Citesc cu asiduitate, enorma placere, si deosebit interes ultima carte a domnului Ioan T Morar, Sarbatoarea corturilor. (Am fost nevoit sa merg mai incet, deoarece nevasta mea a reusit sa devoreze prima cartea, asa cum se intimpla de obicei la noi in familie).

Am citeva motive speciale pentru care subiectul acesta ma intereseaza in cel mai inalt grad:

  1. Am in familie (sau mai degraba am avut, caci a plecat deja la cele vesnice) o matusa care a facut parte din ‘miscarea trezitilor’, condusa de Jan Gligor, despre care vorbeste aceasta carte. Matusa mea, pe numele ei Lidia Ababei, a facut din aceasta pricina zece ani de puscarie psihiatrica – pe motiv de delir religios, o veritabila crima in comunism – intr-o clinica de trista amintire (si inca neexplorata ca fapt istoric, probabil pentruca medicii criminali care au condus-o sunt inca in viata, si probabil cu functii mari in sistem) in orasul numit cindva Dr Petru Groza (ce potrivire de nume si ce ironie macabra!). Arestarea a avut loc dupa ce matusa mea a fost excomunicata din biserica baptista in care se inchina, la presiunea Securitatii comuniste si cu larga cooperare a pastorului de atunci al bisericii, Radu Cruceru, un colaborator al acestei institutii opresive, care a avut el insusi un sfirsit tragic, din cite se pare dupa ce a incercat sa rupa legatura cu aceasta (in dosarele mele de urmarire de la Securitate, publicate pe acest blog – vezi categoria File I-1065 – apar multe dintre notele informative scrise de el). In urma tratamentelor inumane aplicate, matusa mea nu a mai fost niciodata un om normal. In cele din urma a emigrat in Statele Unite (am vizitat-o in timpul primei mele calatorii in aceasta tara, in 1991, in Portland, Or.) si a murit prematur in urma cu mai multi ani, posibil si din pricina efectelor nocive ale acelor tratamente.
  2. In virtutea acestei legaturi de familie, si a relatiilor apropiate intre membrii comunitatii evanghelice, din care fac parte, am cunoscut, de asemenea destul de indeaproape, pe mai multi membri ai grupului ‘trezitilor’ din Iasi. Cu una dintre acestea, doamna Lili Anton, profesor la Agronomie, ne-am inchinat o vreme in aceeasi biserica, dupa 1989. Am observat atunci ca dupa persecutiile la care au fost supusi in anii ’70, membrii grupului vorbeau foarte rar si cu precautie despre implicarile lor in acea miscare. In fapt ‘s-au dat cu totii la fund’, ca sa zic asa, preferind activitatile spirituale conspirative, implicarilor oficiale. Cu totii insa au continuat sa fie mentori pentru cei interesati de formare spirituala. Si, din fericire, chiar daca vadeau mai departe anumite inclinatii dogmatice sau spirituale stranii, specifice acelei miscari, in cea mai mare parte s-au pastrat cu totii pe linia ortodoxiei evanghelice.
  3. Dupa o intilnire providentiala, despre care voi vorbi mai tirziu, a povestit in mai multe rinduri cu autorul cartii despre aceasta miscare si despre planurile lui de a scrie o pseudo-fictiune pe aceasta tema. Am incercat chiar, din pacate fara succes, asa cum n-a avut nici el in incercarile lui, sa-i conving pe unii dintre cei care au cunoscut miscarea miscarea dinauntru, sa povesteasca cu el despre experienta lor acolo. Teama si suspiciunile lor funciare i-am impiedicat sa faca asta. In acest punct trebuie sa recunoastem ca noi, cei care am trait mai mult de jumatate din viata sub comunism pastram inca inclinatii paranoice, si vedem inca mai peste tot pericole, informtori si securisti.
  4. Nu am fost prea surprins sa aflu ca unii dinte cei care au cunoscut miscarea trezitilor din perioada ei aradeana au reactionat negativ la vestea nasterii acestui proiect. Si ei, probabil, tot din pricini de paranoia. Nu-i asa, domnule Doru Radu? Sper totusi ca acestia isi vor depasi blocajele, irationale, vor citi cartea, si se vor convinge ca scopul autorului nu a fost nicideum batjocura, ci ca acesta a facut de fapt un serviciu comunitatii evanghelice, fiind chiar, as spune eu, extrem de tolerant cu unele dintre nazbitiile si smintelile teologice care au caracterizat miscarea despre care vorbim aici. Domnul Morar este insa scriitor, nu teolog, si isi poate permite acest lux. Eu unul, nu prea.
  5. Asa cum scriam in alte locuri, dupa cartea lui Dan Lungu, Cum sa uiti o femeie, si cartea lui Vasile Ernu, Sectantii, aceasta este a treia carte din literatura romana recenta (sau poate dintotdeauna) a carei actiune se desfasoara in mediul evanghelic, care a fost cel mai adesea ignorat, ca fiind virtualmente inexistent, si tratat, cel putin pina acum, ca un veritabil paria de spatiul cultural romanesc, pretins foarte tolerant. Interesant este ca toate cele trei carti au aparut la Polirom (felicitari pentru curaj editurii iesene! sper sa si cistige ceva bani de pe urma acestui pariu, caci n-au facut-o doar de amorul artei). De asemenea, mi se pare relevant ca, desi scriu din afara spatiului confesional evanghelic, toti cei trei autori au legaturi de un fel sau de altul cu acest mediu, ceea ce le permite sa scrie cu competenta, credibilitate si simpatie, chiar daca nu toate cele descrise in cartile lor sunt neparat vrednice de admiratie.

Read More »

Vietnam’s Religion Law ‘created to repress, control’

 

Communism in Vietnam is like a religion, a secular religion. Vietnam is a one-party state, and Article 4 of the constitution gives all the power to the Communist party.

Source: Vietnam’s Religion Law ‘created to repress, control’

The communist regime in Vietnam continues its history of religious repression, in spite of claims of becoming a civilised democratic regime.

William Yoder – The Fellow with His Finger in the Dike. Sergey Ryakhovsky turns 60

M o s c o w – On 18 March, Moscow’s Sergey Vasilevich Ryakhovsky, Senior Bishop of ROSKhVE, the “Associated Russian Union of Christians of Evangelical-Pentecostal Faith”, turned 60. Despite his many detractors in Ukraine and the West, Russian evangelicals have reason enough to thank Ryakhovsky for his efforts in the public and political realm. Russian nationalists have long wanted to prove that evangelicals are foreign, pro-Western half-spies, the lengthened arms of Western governments reaching over and beyond the political divide. The Bishop and his cohorts are doing what they can to keep the nationalists from winning the day. He’s the Dutch boy plugging the dike with his finger, keeping the onslaught from turning into a deluge. He is attempting to keep the public presence of Russia’s Protestants afloat by proving that Protestants are loyal servants of their societies even when they find themselves beyond the reach of NATO and the European Union. Left to their own devices, the West’s pro-Maidan evangelicals would in my view virtually prove the claims of Russia’s nationalist movement.

In an interview published by “Moskovsky Komsomolits” on 21 March, the birthday kid claimed: “I will not hide the fact that the members of our denomination are active in all branches of government.” Yet he also admits in the article that not all of these feel free to express their religious allegiances openly. Publicly, the Bishop tries hard to be up-beat and constructive; he likes to claim that accusations of sectarianism are becoming a thing of the past. In the interview he states: “Let me remind you that I have been a member of the ‘Presidential Council for Cooperation with Religious Organisations’ since 2002 and a member of the ‘Public Chamber’ since 2005. My membership would be cancelled within seconds if the federal government changed its attitude towards Protestants.”

After Ryakhovsky famously posed with President Putin and the heads of Russia’s largest religious faiths in Red Square on 4 November 2014, an “Itar-Tass” press release listed his Pentecostal denomination among the “leading traditional Russian confessions”. “Fortunately”, the Bishop’s location on the right edge of the photo allowed him to be cropped off by some agencies, but the press release itself was sufficient cause for heart attacks on the part of Russia’s nationalist faithful. Read More »

Bishop Angaelos on the US State Department Declaration of Genocide Against Religious Minorities in the Middle East

 

Bishop Angaelos
His Grace, Bishop Angaelos of the Coptic Church

Statement by His Grace Bishop Angaelos, General Bishop of the Coptic Orthodox Church in the United Kingdom following the United States State Department declaration of Genocide for Christians, Yazidis, Shiite Muslims and other minorities in the Middle East


17 March 2016

We have received very welcomed but unexpected news today from the United States of America, through Secretary of State John Kerry, acknowledging that ISIS “is responsible for genocide against groups in areas under its control including Yazidis, Christians and Shiite Muslims”.

This announcement has come after individuals and organisations in the United States, some of which I have personally worked with, have advocated tirelessly to shed light on this important issue of human suffering and the violation of human dignity.Read More »

‘Cu adevărat acesta este preot’ – Marturie despre Pr. Dumitru Zamisnicu

dumitru-zamisnicu
Pr. Dumitru Zamisnicu

Astazi, 15 martie 2016, se implinesc 42 de ani de la inaltarea in slava a Parintelui Dumitru Zamisnicu, pe care am avut marea cinste de a-l cunoaste, la inceputul anilor ’70, pe cind Securitatea incerca sa-l inchida intr-un azil psihiatric, acuzindu-l de ‘delir mistic’.

Redau mai jos inceputul marturiei despre Pr. Zamisnicu, scrisa de un autor necunoscut.

* * *

Aveam la Fedeleşeni, în comuna Brătuleşti, judeţul laşi, o soră după trup. Venea pe la noi şi ne tot vorbea de preotul lor de-acolo, Zamisnicu. Eu o auzeam dar nu prea o luam în seamă, ştiind că sora mea cam iubeşte şi laudă popii. Ba chiar îi mai ziceam:

– Lasă că ştiu eu că tu îi lauzi… Îi tot un popă şi, în fond, asta li-i şcoala: să intre în inima poporului.

S-a făcut mai apoi că am avut nevoie de a mă duce la Tg. Frumos. Întorcându-mă spre casă, sub deal la baltă am ajuns din urmă nişte oameni din Hândreşti. Unul din ei se dă în tovărăşie de drum cu mine.

Printre altele, omul îmi spune că la Brătuleşti a venit un preot care se întrece cu şaga, îi prea din cale-afară. Însă ceea ce face el îi la rău timp, şi lucrează cam cum exagerată îndrăzneală. Ce am mai vorbit apoi nu interesează să spun, însă mi-am pus în minte să mă duc la acest preot spre a-l examina eu însumi. Am tot întârziat până aproape de postul Sf. Apostoli Petru şi Pavel, când alţii au luat-o înaintea mea şi au adus vestea că n-au mai văzut preot ca el. “Cu adevărat acesta este preot”, spuneau. În ziua de 29 iunie 1957, ne-am pregătit mai mulţi şi ne-am dus la el.

Slujba se ţinea la Fedeleşeni. Ajunşi la biserică nu am avut timp nici a-i săruta mâna, că el ne-a cuprins grabnic pe toţi şi ne-a sărutat. Încă nu începuse slujba şi eu i-am cerut să mă mărturisească, fiindcă nu mă mărturisisem în postul acela. Mă aşteptam de la părintele la o laudă, la o felicitare, că postul fusese lung şi eu m-am ferit cu patul iar în ce priveşte masa nu mâncasem deloc carne, din celelalte mai înfruntându-mă. Dar n-a fost de fel aşa! Am să redau, atât cât se poate spune, modul în care a decurs mărturisirea. Aşadar, mă ia părintele în primire:Read More »

Morocco Declaration: Muslim Nations Should Protect Christians from Persecution | Gleanings | ChristianityToday.com

In Marrakesh, hundreds of Muslim leaders release modern update to Muhammad’s Charter of Medina.

Source: Morocco Declaration: Muslim Nations Should Protect Christians from Persecution | Gleanings | ChristianityToday.com

This is a very important declaration, which, I am afraid, will go again unnoticed in the current Islamophobia that dominates the so-called ‘Christian West’.

Romulus Balasz – Souvenirs de Iasi – trailer

A documentary that explores the story of Iasi pogrom through the traces remaining today in Romania.

Click on this link to know more about the film and to help bring this film to life : http://bit.ly/1RYiqhc

Version en Français : https://youtu.be/DLkO-cW-KOs
Versiunea în română: https://youtu.be/6j7WUJcTupo

Interview with Myriam, A Child from Qaraqoush

The discussion with this ten-year-old girl from Mosul becomes Christian broadcaster SAT-7’s most-watched interview ever.

Read HERE more about this subject.

Perm-36: The Gulag Camp Frozen In Time

966F36E0-AD3F-45B4-9495-AFF806D5E009_mw1519_mh679_s

Visitors to the Perm-36 museum in the Urals can stroll through a well-preserved prison camp of the Gulag system established by Soviet leader Josef Stalin. But despite the authenticity of the site, the museum’s new curators are downplaying the camp’s role in the repressions of the Stalin era. (Photos by Tom Balmforth, RFE/RL)

Source: Perm-36: The Gulag Camp Frozen In Time

Gulag Perm 36 Soviet Prison Camp

I plan to publish a series of posts on my visit at Perm 36 Camp of the Gulag. I post this short video as an introduction.

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 6

Îmi amintesc două poveşti din această perioadă.

Feri bacsi m-a provocat pentru prima dată să gîndesc altfel puterea şi chiar comunismul. El este cel care mi-a spus foarte devreme în serile lungi, pline de poveşti şi învăţăminte: nu este legitim pentru un creştin să fie anticomunist. Un creştin este mult mai mult decît un anticomunist. A fi anticomunist e atît de simplu! Nu avem mulţi, e adevărat, dar e simplu. Cei din jurul nostru care ar trebui să fie anticomunişti nu sînt. Pentru noi e puţin mai complicat. Noi spunem: urăşte păcatul şi iubeşte-l pe păcătos. Numai că aceasta o poate face doar Dumnezeu. Deci, spunea el, în realitate, în practică, nu poţi să urăşti comunismul şi să-i iubeşti pe comunişti. Or, dacă anticomunismul tău te împiedică să-i iubeşti pe comunişti, atunci ţi-ai ratat chemarea de creştin. Noi trebuie să-i iubim atît de mult, încît să-i scandalizăm pe toţi, să-i facem să se revolte faţă de toată nedreptatea din jur. Noi nu putem fi anticomunişti, însă actele noastre sînt infinit mai anticomuniste decît toată disidenţa la care visează toţi. Asta m-a pus pe gînduri.

A doua poveste e legată de un alt om care, indirect, m-a salvat de la exil. La sfîrşitul anilor ’70, Comitetul Creştin Român pentru Apărarea Libertăţii Religioase şi de Conştiinţă (ALRC), al cărui membru ar fi trebuit să devin, condus de prietenul meu Pavel, şi în acelaşi timp navigatorii, după un an de relaţie cu ei, m-au pus în faţa unei alegeri: ori rămîi în disidenţa religioasă şi părăseşti mişcarea navigatorilor, ori alegi să rămîi în mişcarea de ucenicie, dar atunci trebuie să pleci din disidenţă, căci cele două nu sînt compatibile. Nu era vorba despre o problemă ideologică. Pur şi simplu mişcarea de disidenţă era publică şi avea drept scop confruntarea cu Securitatea. Apartenenţa la aceasta ar fi pus în pericol mişcarea navigatorilor, care era prin excelenţă subterană. în vara aceea, înainte ca ALRC să devină public, Pavel mi-a spus:Read More »

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 5

Să revenim după acest mare ocol la unchiul meu Dan, căci despre el era vorba. Fireşte, el nu putea fi altundeva decît în sînul acestei lupte. în prima linie. Era nelipsit de la întîlniri, dezbateri, organizarea de evenimente şi acţiuni de tot felul. Pe atunci însă acţiunile anticomuniste de protest îl fascinau cel mai mult. Se vedea deja pe el ştampila puşcăriei, se întrezăreau hainele vărgate de puşcăriaş. Poate şi pentru că era prea nărăvaş, tînăr şi lipsit de protecţie şi de experienţă în faţa maşinăriei Securităţii, cei mai în vîrstă au decis să-l protejeze şi să-l împingă spre alte domenii.

Comunitatea noastră avea nevoie în acea perioadă de mulţi „învăţători”, acei exegeţi ai Bibliei. Comunitatea se dezvolta, vremurile erau în schimbare şi, cum Biblia era axul nostru central, era o nevoie imensă de astfel de oameni. Cei mai buni erau împinşi spre acest domeniu. Atunci, în acele momente zbuciumate, cînd unchiul Dan era pe muchie de cuţit, prin intermediul unchiului Iosif au „debarcat” pe malurile rîului Bahlui din tîrgul Ieşilor faimoşii „navigatori”. V-am spus că noi avem ceva cu apele şi navigaţia.

„Navigatorii” era o grupare din spaţiul american, specializată în studiul biblic şi în ceea ce în tradiţia creştină se numeşte ucenicie. Totul se făcea conspira¬tiv, clandestin, după nişte rînduieli numai de ei ştiute. E cam greu să ascunzi un american de ochii Securităţii într-un regim ceauşist. Ei aveau însă tot soiul de tactici: unii se înscriau la universitate pentru studii, alţii îşi motivau prezenţa în ţară prin diverse activităţi, iar alţii veneau pentru vacanţe la munte, unde de fapt organizau tabere de studiu. Mai mult de zece ani au durat aceste studii intense cu aventuri demne de filmele poliţiste americane şi dramele ruseşti.Read More »

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 4

Lucrurile au luat o întorsătură neaşteptată la începutul anilor 70, cînd unchiul Iosif a scris o broşură în engleză şi în română intitulată Cine îşi va pierde viaţa, în care descria situaţia reală din comunităţile noastre, conflictele şi problemele cu care ne confruntam şi mai ales problemele pe care le aveam cu regi¬mul ceauşist. Spus direct şi tranşant.

Această broşură a fost mai tîrziu sintetizată într-o scrisoare, semnată de 50 dintre liderii noştri şi expediată însuşi tovarăşului Nicolae Ceauşescu. A fost trimisă după toate regulile birocratice, fiind depusă la registratura Comitetului Central. Avea să fie o adevărată bombă, căci pentru prima dată o astfel de scrisoare, cu un astfel de conţinut, semnată de un număr atît de mare de lideri ai unor comunităţi, îi era trimisă direct „tovarăşului”.

Cum era de aşteptat, aceasta a apărut imediat şi în Occident, tradusă în engleză. „Întîmplarea” face ca ea să apară în toiul pregătirilor faimoasei Conferinţe Europene de la Helsinki şi chiar în perioada în care Washingtonul purta tratative cu Bucureştiul pentru acordarea clauzei naţiunii celei mai favorizate României. Să fi fost o întîmplare? Nu cred. Ai noştri erau prea bine organizaţi ca să lase lucrurile în voia sorţii. în timp ce o parte a intelectualilor, scriitorilor, oamenilor de creaţie îi aduceau osanale „tovarăşului”, iar o altă parte „rezistau prin cultură”, ai noştri trimiteau această scrisoare şi înfăptuiau acte extrem de îndrăzneţe pentru acea vreme. Rezultatul? Ca prin minune, puterea comunistă a acceptat să negocieze cerinţele liderilor noştri, mare parte fiind acceptate. Şi acesta era doar începutul. Şi pentru noi, şi pentru regimul Ceauşescu în relaţia cu noi.Read More »

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 3

În acea vreme erau cîteva personalităţi care aveau să devină emblematice pentru România socialistă, „fraţii” Iosif şi Liviu. Erau poate cei mai buni predicatori pe care i-a avut comunitatea noastră în anii comunismului. Primul fusese student eminent la Oxford şi se întorsese în ţară cu gînduri măreţe. Al doilea avea harul de a face ceea ce la noi se numeşte „mari treziri”. Pe unde trecea el, totul căpăta viaţă, iar biseri¬cile şi comunităţile „dădeau în clocot”. Amîndoi aveau o putere incredibilă de a pune în mişcare oamenii, de a-i organiza şi de a le da o direcţie. Acest tip de lideri erau adoraţi în comunităţile noastre. Şi unchiul Dan a fost cît pe ce să li se alăture, să devină în scurt timp vîrf de lance, unul dintre lupii tineri ai „pocăiţilor”. Asta avea să se întîmple ceva mai tîrziu însă.

Comunităţile noastre din România aveau o foarte bună legătură cu comunităţile internaţionale, ceea ce noi, cei din URSS, nu am avut niciodată. Imperiile sînt autosuficiente, nu au nevoie de nimeni din afara lor, iar acest spirit ni s-a transmis şi nouă. Iosif avea însă să schimbe cu totul faţa relaţiei comunităţilor noastre cu cele internaţionale şi mai ales relaţia comunităţilor noastre din România cu statul. Aveau să se întîmple lucruri nemaiauzite şi nemaivăzute pe la noi.

Nu veţi mai auzi această istorie, pentru că anticomuniştii români de după ’89 vor monopoliza întregul discurs şi vor transforma anticomunismul într-o marfă, bîtă ideologică şi resursă pentru putere. în realitate, disidenţa românească tîrzie, spre deosebire de cea din anii ’50, este în mare parte o invenţie, cu mici excepţii care trebuie respectate şi menţionate permanent. Cum e cazul lui Paul Goma şi Doina Cornea, de exemplu. însă o disidenţă sistematic organizată au avut-o doar sectanţii, „pocăiţii” români, despre care probabil că nu aţi citit mai nimic. Ei nu fac obiect de studiu, nu sînt pe lista beneficiarilor. Read More »

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 2

Preferatul meu pe linia familiei rămase în România comunistă rămîne însă mult mai tînărul unchi Dan, un adevărat „mînz nărăvaş”, cum îl numea tata. Neîmblînzit, inconştient de curajos, slobod la minte şi la gură şi cu un spirit al dreptăţii nealterat, adolescentin, pe care şi l-a păstrat şi în ziua de azi. A îmbătrînit puţin între timp, dar e la fel de zbuciumat ca la prima tinereţe. Ba aş spune că s-a radicalizat. Doar că o face cu mai multă înţelepciune şi echilibru, chiar dacă îl irită puţin acest termen. El ar zice: „Un măgar mort e perfect echilibrat”.

Ca şi atunci, şi acum e mereu pe drumuri. Agenda lui arată ca registrul serviciului de informaţii al aero-portului Heathrow din Londra. Ori de cîte ori îl sun, aflu că, dacă nu e în Iaşi, e în Georgia sau Armenia, dacă nu e în Caucaz, atunci sigur e în Albania sau Bosnia, iar dacă nu e nici acolo, sigur e pe undeva prin ţările din Asia. Cum zicea bunelul: cu neamul nostru călător, nici Duhul Sfînt nu mai ţine pasul.

În tinereţe a visat să se facă marinar, să conducă vapoare. Apa, peştele, nava, cîrma sînt o veche boală „pocăită”. Vă mai amintiţi de Moby Dick? Bisericile noastre sînt făcute cam după acelaşi cala¬pod. O corabie, marinari, un amvon-cîrmă de unde se predica-naviga prin valuri şi furtuni spre a salva echipajul de furia acestei lumi-ocean. Toţi ne visăm Ahab cînd ieşim la amvon sau în lume după peşte, balene şi alte fiinţe pierdute pe care dorim cu orice preţ să le salvăm.Read More »

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 1

 

Nu mai este nici iudeu, nici grec; nu mai este nici rob, nici slobod;
nu mai este nici parte bărbătească, nici parte femeiască,
fiindcă toţi sînteţi una în Hristos Isus.

Galateni 3:28

La începutul anilor ’90, cînd comunitatea noastră din România trecea prin mari transformări, ca mai toată ţara şi tot fostul bloc estic, unchiul exilat în America în anii comunismului românesc s-a întors în ţară. Era un om împlinit, dar părea foarte trist, puţin descumpănit. Nu mai era rebelul din anii 70, gata să înfrunte toate grozăviile lumii, dispus să facă orice sacrificiu. Să fi fost vîrsta de vină? în comunitatea noastră procesul era mai degrabă invers. Vîrsta nu te făcea mai moale, ci mai dîrz. Bătrînii noştri erau ca vinul învechit, ca o stîncă ce a rezistat şi în faţa picăturii chinezeşti, şi în faţa şuvoiului de ape năprasnice.

În exilul american, el a avut o viaţă aproape perfectă: o familie reuşită, cum spunem noi, copii extra-ordinari, care învăţau la cele mai bune universităţi americane, şi o slujbă foarte bine plătită. I-au lipsit doar ţara şi grupul din care a plecat. Comunitatea de acolo nu era suficientă, se lupta cu aceleaşi frămîntări şi aceleaşi probleme cu care se confruntase acasă, dar care pe pămînt american nu mai aveau nici o relevanţă, nici o noimă. Dacă vrei să cunoşti România anilor ’60, 70, ’80, mergi în SUA şi vizitează comunităţile religioase plecate în anii aceia. Doar hainele şi casele arată altfel. Ei au rămas aceiaşi. Preocupările lor au rămas acolo, în acei ani.

Asta m-a şocat cel mai mult. Cînd prieteni ai mei, emigraţi în anii ’80 sau ’90, vin şi discută, mă întreabă despre probleme şi teme din perioada cînd au plecat. Noi am evoluat, ne-am schimbat. Şi noi, şi întreaga societate. Au apărut alte probleme. în raport cu locul de unde au plecat, ei nu s-au schimbat. Au luat cu ei lumea de aici şi de atunci, au dus-o în State şi au conservat-o. Astfel au apărut nişte monştri greu de controlat.Read More »

After Removing 400 Crosses, China Proposes Where Churches Can Put Them Instead | Gleanings | ChristianityToday.com

After Removing 400 Crosses, China Proposes Where Churches Can Put Them Instead | Gleanings | ChristianityToday.com.

China continues to be a real shame in terms of religious freedom.

World Watch Monitor – Vietnam’s Religion Law

vietnam-map

ANALYSIS: The ‘Great National Unity’ requires a great big bureaucracy

The Socialist Republic of Vietnam is drafting a “Law on Belief and Religion,” for passage in the National Assembly in 2016, and possibly this year. It is almost inevitable the new law will disappoint proponents of universal human rights.(1)

Diverse religions and religious practices flourish in communist Vietnam. Religious believers far outnumber the government figures on the number of people who practice religious faith. Yet Vietnam maintains restrictive and controlling managerial policies, some quite harsh, especially toward religions that are feared to have political influence, including the Catholic and Evangelical Christian traditions, mistakenly still deemed Western.

A deep, politically-constructed narrative called Dai Doan Ket, or the Great National Unity, appears to be the standard against which religions are tolerated and deemed to be sufficiently conformed to Vietnamese tradition and culture. Dai Doan Ket, nebulous though it may be, tries to define a national identity, a common culture and even a spiritual bond. Rights are relativized in reference to support for the Dai Doan Ket. Some are hopeful that globalization will dilute DDK thinking. (2)Read More »