Our Responsibility for the Church in the Middle East

What do we owe to the Church in the Middle East in general and Palestine in particular and why our indifference can condone even more injustice in the (not so) holy land and can make the Church disappear from the land where she was born twenty centuries ago.

Authority and the Church

Florin Paladie comes with a new theological elaboration, this time discussing how church and scripture relate to the concept of authority.
Here is the comment I have left on his blog on this post:
‘Dear Florin,
Like you, and by virtue of the same kind of experience, only a little bit longer than yours, and a little bit more ‘bumpy’, I am instinctively worry of authority> Yet, again similarly, I am engaged in the adventure of progressively redeeming the value of this concept.
In what Scripture and the Church are concerned, as related to the concept of authority, I would add to this couple of items the concept of Tradition. The Triad thus formed allows for a more dynamic rendering of the relations of authority between its components.
I have been inspired by the Romanian Orthodox Dumitru Staniloae in imagining the relation between these three components in perichoretic terms, in which none has hierarchical authority over the others, even if we may, chronologically speaking, delineate a trajectory that could look like this:
1. God reveals himself/herself to the humanity created on their image;
2. some humans respond in faith (giving birth to a Church of sorts), while others reject divine revelation (giving birth to a sort of counter-faith community, constantly at odds with the first one);
3. those who receive revelation become of ‘community of faith’, of sorts;
4. the ‘memory’ of God’s revealed words and acts is kept and transmitted to the next generations, first orally (becoming Tradition), and then in some written form (becoming Scripture);
5. since facts, and texts, do not carry meaning, their interpretation needs to be done in community; and to be accepted as authentic, these interpretations need to be validated by the community of faith (the Church), thus closing the hermeneutic circle, or, even better, initiating another cycle in the hermeneutic spiral.’

Theology Gym

Authority, like many good things, can be perverted making it hard to use it in a positive, life giving way. Depending on what your life story is the very sound of this word can conjure negative connotations. Growing up in a communist country, I’ve been conditioned to associate authority first and foremost with oppression. As a result, I have a knee-jerk reaction of skepticism toward authority. Yet, over the years I found myself gravitating toward a regenerative stream of humanity that seeks to redeem things, to bring about the good in everything. Authority is on that list. It must be reclaimed.

If theology is an attempt to articulate truth, the question of authority seems to be an essential one because as soon as you start the quest for truth, you have to choose some kind of criteria to get to it. How do I find the truth? Who can help…

View original post 735 more words

Confirmare cu peripetii

Biserica Anglicana - exterior

În această dimineaţă, aproape de ora 9 a.m. am sosit împreună cu soţia mea la Biserica Anglicană din Bucureşti, aşa cum mă înţelesesem la telefon cu episcopul. Continue reading “Confirmare cu peripetii”

Anglican Confirmation Liturgy – 3

The Liturgy of the Sacrament

The Order for Celebration of Holy Communion continues with

PREPARATION OF THE TABLE

TAKING OF THE BREAD AND WINE

THE EUCHARISTIC PRAYER

This Short Proper Preface may be used

And now we give you thanks
because by water and the Holy Spirit
you have made us a holy people in Jesus Christ our Lord;
you raise us to new life in him
and renew in us the image of your glory.

Continue reading “Anglican Confirmation Liturgy – 3”

Anglican Confirmation Liturgy – 2

The Liturgy of Initiation

PRESENTATION OF THE CANDIDATES

The candidates may be presented to the congregation. Where appropriate, they may be presented by their godparents or sponsors.

The bishop asks the candidates

Have you been baptized in the name of the Father, and of the Son, and of the Holy Spirit?
I have.

Are you ready with your own mouth and from your own heart to affirm your faith in Jesus Christ?
I am.

Testimony by the candidates may follow.

Continue reading “Anglican Confirmation Liturgy – 2”

Duminica 21 iunie – Confirmarea mea in Biserica Anglicana

Anglican Church Bucharest1

Biserica Anglicană a Învierii Bucureşti

Se poate ca unii dintre cititorii acestui blog să se fi întrebat care este scopul seriei de mesaje din ultima vreme legate de despre ritul anglican al confirmării.

Cei care au urmărit evoluţia mea teologică de-a lungul anilor, pe care am descris-o din când în când şi pe acest blog (vezi de exemplu AICI) ştiu deja că în ultimii ani am migrat sub raport teologic dinspre baptism către anglicanism.

Continue reading “Duminica 21 iunie – Confirmarea mea in Biserica Anglicana”

Noile miscari misionare in Europa de astazi

logo KEK

Prietenul meu, Rev. Darrell Jackson, cu care m-am întâlnit în aprilie la International Baptist Theological Seminary din Praga, la o întrunire teologică pe tema misiunii în context ortodox, mi-a povestit atunci despre o întâlnire care avea sa aibă loc în luna iunie, pe tema “Noilor Miscari Misionare în Europa de Astazi”, în organizarea Conferinţei Europene a Bisericilor, şi m-a rugat să mijlocesc prezenţa la această întrunire a colegului meu, Pr. Costin Năclad, coordonatorul programului catehetic Hristos Împărtăşit Copiilor, al Bisericii Ortodoxe Române.

Continue reading “Noile miscari misionare in Europa de astazi”

Anglican Confirmation Liturgy -1

Confirmation Service

Preparation

At the entry of the ministers, a hymn may be sung.

THE GREETING

The bishop greets the people, using these or other suitable words

Bishop: Blessed be God, Father, Son and Holy Spirit.
People: Blessed be his kingdom, now and for ever. Amen.

or from Easter Day to Pentecost

Bishop: Alleluia Christ is risen.
People: He is risen indeed. Alleluia.

Continue reading “Anglican Confirmation Liturgy -1”

The Rite of Confirmation in the Anglican Church – 3

4. The age of confirmation

Anyone may be confirmed who has been baptised, who is old enough to answer responsibly for themselves, and who has received appropriate preparation. In the Church of England it has been traditional for people to be confirmed in their early teens, but there is no set age for confirmation. In many dioceses, however, the diocesan bishop has set a minimum age for Confirmation. If this is the case your parish priest will be able to tell you what the minimum age is.

Continue reading “The Rite of Confirmation in the Anglican Church – 3”

The Rite of Confirmation in the Anglican Church – 2

2. The different confirmation services in the Church of England.

As in the case of baptism, there are two types of confirmation service in the Church of England, those that follow the confirmation service in The Book of Common Prayer and those that use the pattern of confirmation service contained in Common Worship.

Most confirmation services today follow the Common Worship pattern.

Continue reading “The Rite of Confirmation in the Anglican Church – 2”

The Rite of Confirmation in the Anglican Church – 1

1. The meaning of confirmation

What we now call confirmation was originally part of a wider ceremony of Christian initiation and only became a separate rite when bishops were no longer able to preside at all baptisms.

As a separate rite, confirmation marks the point in the Christian journey at which the participation in the life of God’s people inaugurated at baptism is confirmed by the bishop by the laying on of hands, and in which those who have been baptised affirm for themselves the faith into which they have been baptised and their intention to live a life of responsible and committed discipleship. Through prayer and the laying on of hands by the confirming bishop, the Church also asks God to give them power through the Holy Spirit to enable them to live in this way.

Continue reading “The Rite of Confirmation in the Anglican Church – 1”

Emergentii ii sperie pe baptistii din sud

Una dintre inclinatiile funciare si irezistibile ale fundamentalistilor este aceea de cauta cu asiduitate dusmani cu care sa se lupte. Si, vorba Scripturii, ‘cine cauta, gaseste’. Iar atunci cind ii gaseste, orice fel de arme si de stratageme sunt permise in confruntarea care urmeaza. Caci, nu-i asa, fara razboi nu se poate. Si, vorba lui Machiavelli, ‘scopul scuza mijloacele’.

Continue reading “Emergentii ii sperie pe baptistii din sud”

What on Earth Are We Here For – on missions

The PDF text posted below was presented at a seminar prepared for the Cultural Awareness Weekend organised in 30 April 2004 by Areopagus Centre for Christian Studies and Contemporary Culture in Timisoara, Romania. We have left the text unmodified, even if the examples given do not make much sense for most readers.

What on Earth Are We Here For

Blog de istorie orala

istorie orala
Instantaneu din timpul seminarului

Workshopul de istorie orala de la Iasi, cu tema ‘Persecuţia Bisericii în România comunistă. Cazul Evanghelicilor organizat zilele acestea de Centrul de Istorie a Protestantismului din Romania, creat de Societatea Academica a Romanilor Evanghelici a fost ocazia aparitiei unui nou blog, initiat, cum s-ar fi putut altfel, de Alin Cristea.

Daca va intereseaza, il puteti gasi AICI.

Continue reading “Blog de istorie orala”

Time Running Out for Palestinian Christians

Fifty-six representatives of various Protestant and Catholic faiths — including several Baptists — wrote a letter June 4 applauding the president for making peace in the Holy Land a top priority, but warning that time is running out for a viable and peaceful two-state solution to the Israeli-Palestinian conflict.

Continue reading “Time Running Out for Palestinian Christians”

A Call to Christian Unity

discurs

Message to the participants in the meeting of Georgian Evangelical leaders
Tbilisi, Georgia, 23 May 2004
Danut Manastireanu, World Vision International

Introduction

1. The story of VUSH. Albania has been declared officially as the first atheistic nation in the world. For thirteen years, before the fall of communism, no official religious activity was allowed. All churches and mosques were closed and their ministers were imprisoned, many of them dying there.

In 1990 Albania became a free country and religion was allowed again to play a role in the life of Albanians. Soon after that, many missionaries came to Albania from Kosovo, a region of former Yugoslavia where a majority of people were Albanians. While they were in Kosovo, the have done what missionaries tend to do sometimes on the mission field – i.e. compete with each other, building their own little kingdoms, rather than contributing together to the Kingdom of God. Moving the Albania, they have learned the lesson and, also under the pressure of the government, have formed a missionary consortium called Albania Encouragement Project (AEP).

Continue reading “A Call to Christian Unity”

Persecutia Bisericii in Romania comunista. Cazul evanghelicilor

pwjgXmcwhJJh5qrJ6a

Dupa amanari determinate de factori obiectivi, am reusit sa armonizam programul majoritatii participantilor la workshopul de istorie orala intitulat Persecutia Bisericii in Romania comunista. Cazul Evanghelicilor.

Acest workshop se va desfasura la Iasi in zilele de miercuri 10 si joi 11 iunie 2009, in Iasi, la sediul YWAM Iasi din str. Sipotel, 31.

Aceasta intilnire este parte a unui proiect mai amplu, desfasurat sub auspiciile Centrului pentru studierea istoriei protestantismului romanesc, creat in anul 2008 de Societatea Academica a Romanilor Evanghelici.

Mai jos gasiti atasat in format PDF programul acestui seminar.

Workshop Istorie orala Iasi_Program_iunie 2009

Este posibila o data comuna a Pastelui

Faptul ca crestinii din Rasarit celebreaza Pastele la o alta data decit cei din Apus este un veritabil scandal pentru cei care priveste la aceasta ridicola pricina de dezbinare intre cei care pretind ca-l urmeaza pe Cristos.

Discutiile legate de rezolvarea acestei dispute par sa fie fara sfarsit.

Daca sunteti interesati de acest subiect, gasiti mai jos citeva informatii de pe site-ul Consiliului Mondial al Bisericilor. Textul este in limba engleza.

* * *

Continue reading “Este posibila o data comuna a Pastelui”

Orthodoxie vs ortodoxie – 10 – Rolul laicatului in Biserica

Orthodoxie vs ortodoxie

Unul dintre fenomenele cele mai interesante, pe plan spiritual, din ultimii ani, în România, este fără îndoială reintrarea laicilor în viaţa activă a Bisericii. …Resurecţia laicatului reprezintă, după mine, speranţa majoră a BOR. În a treia parte a articolului de faţă doresc să mai insist asupra acestui motiv de speranţă…

Continue reading “Orthodoxie vs ortodoxie – 10 – Rolul laicatului in Biserica”

Orthodoxie vs ortodoxie – 9 – Necesitatea destalinizarii Bisericii

Orthodoxie vs ortodoxie

BOR nu are decât de câştigat dintr-o reformă reală şi sinceră, dintr-o reconvertire profundă la spiritul evanghelic, prin tradiţie, prin acea tradiţie autentică, a Părinţilor, nu prin tradiţia kitsch, naţionalist-mioritică, invocată pe toate drumurile din comoditate şi analfabetism. Întârzierea gestului decisiv va grăbi procesul descompunerii, făcându-l poate ireversibil. Continue reading “Orthodoxie vs ortodoxie – 9 – Necesitatea destalinizarii Bisericii”

Autoritatea slujitorului

wedding card

Invitaţia la nunta Arh. Malkhaz

Cu catva timp in urma am petrecut cateva zile in compania arhiepiscopului Malkhaz, liderul baptistilor din Georgia. Pentru a avea suficient ragaz sa povestim, episcopul m-a invitat sa-l insotesc in plimbarea lui de fiecare sambata pe coclaurile Georgiei. Acesta este sigura perioada a saptamanii in care Malkhaz are vreme sa povesteasca pe indelete cu cei care il cauta; este, trebuie sa recunoasteti, un context ideal pentru ucenicia peripatetica. Continue reading “Autoritatea slujitorului”

Intalnirea mea cu Jaroslav Pelikan

Pelikan

In mai 2000 faceam prima mea vizita la Ierusalim. Dincolo de responsabilitatile profesionale, legate de slujba mea la World Vision, am avut ocazia de a cunoaste realitatea necosmetizata a Tarii Sfinte, care se deosebeste radical de imaginea paradisiaca promovata de foarte eficienta masina propagandistica israeliana. Dar nu aceasta este obiectivul prezentului articol si voi lasa subiectul respectiv pentru o alta ocazie.

Continue reading “Intalnirea mea cu Jaroslav Pelikan”

Orthodoxie vs ortodoxie – 7 – Laicii si reforma

Orthodoxie vs ortodoxie

Reforma ortodoxă trebuie începută din sânul însuşi al „cadrelor” Bisericii. Laicii pot contribui într-o oarecare măsură, dar nu decisiv. Poate doar pe post de consilieri fantomă, de „eminenţe cenuşii” în dosul patrafirului. Îmi vine greu să-mi imaginez cum ar putea arăta un Luther pe plaiuri dâmboviţene. Cert este însă că o asemenea apariţie riscă oricând să fie provocată de situaţia descrisă mai sus. Congelarea nu face decât să prelungească o criză, nu să o rezolve. Dar congelarea a devenit aproape a doua natură a BOR. Aproape nimic nu mişcă, aproape nimic nu respiră normal, aproape nimic nu palpită. Tradiţionalismul fals vestejeşte tot ce întâlneşte-n cale, înăbuşind în primul rând adevăratul spirit tradiţional, autentica tradiţie a Bisericii. (p. 25) Continue reading “Orthodoxie vs ortodoxie – 7 – Laicii si reforma”

Nou program de studii patristice la Wheaton College

Wheaton College

Revista Christianity Today, anunţa cu puţin timp în urmă, prin glasul redactorului său şef, David Neff, crearea la Şcoala de studii postuniversitare de la prestigioasa universitate evanghelică Wheaton College, în Illinois, a unui program de Studii creştine timpurii, sub coordonarea Dr. George Kalantsis, al cărui obiectiv este să încurajeze interacţiunea dintre ortodocşi, catolici şi protestanţi, cu privire la moştenirea lor comună din primele secole creştine. Acest program a devenit posibil datorită generoasei donaţii primite de la doi medici din California, Frank and Julie Papatheofanis.

Continue reading “Nou program de studii patristice la Wheaton College”

Orthodoxie vs ortodoxie – 4 – Kitsch si cintare

Orthodoxie vs ortodoxie

Ceea ce mă surprinde adesea, intrând într-o biserică din România, este prostul gust strigător la cer. Din pridvor şi până la altar te întâmpină o pletoră de kitschuri expuse spre a fi adorate(p. 22)

* * *

Continue reading “Orthodoxie vs ortodoxie – 4 – Kitsch si cintare”

Orthodoxie vs ortodoxie – 1 – Exorcism

Orthodoxie vs ortodoxie

Începând de astăzi, voi încerca, cu permisiunea autorului, să vă aduc înainte o serie de fragmente (comentate) din cartea lui Cristian Bădiliţă, Ortdodoxie vs. ortodoxie. O analiză a situaţiei actuale, printr-un demers comparativ, sincronic şi diacronic, Curtea veche, Bucureşti, 2009.

Cristi Bădiliţă, un om cu care n-am avut încă plăcerea de a mă întâlni, este un autor pe care-l citesc întotdeauna cu mare plăcere şi interes, chiar dacă nu sunt totdeauna de acord cu el. Sunt sigur că nici el nu este întotdeauna de acord cu mine, deci suntem chit 🙂

Continue reading “Orthodoxie vs ortodoxie – 1 – Exorcism”

Despre necesara umilinta a marilor spirite – Raspuns lui Paul Dan

Ilustraţia de mai sus prezintă cât se poate de exact impresia
pe care mi-o face atitudinea reflectată de textul lui Paul Dan

Problema

Paul Dan a publicat recent pe noul lui blog un text în care analizează, din perspectiva lui particulară, teologia mistică ortodoxă, pe care o socoteşte eretică şi periculoasă pentru creştinii care au respect pentru Sfânta Scriptură. În acest text, şi aparent fără prea mare legătură cu acesta, autorul etichetează pe scurt şi fără argumente, concepţiile teologice a trei evanghelici români care au obţinut doctorate la universităţi din Marea Britanie, pe teme legate de teologia ortodoxă. Această secţiune din textul lui formează obiectul răspunsului meu. Înainte însă de a intra în subiect, vreau să precizez câteva lucruri.

Continue reading “Despre necesara umilinta a marilor spirite – Raspuns lui Paul Dan”

Ortodoxie si evanghelism – Introducere 3 – James Stamoolis

james_stamoolis

James Stamoolis

PARADIGME TEOLOGICE ÎN COMPARAŢIE

După cum vom descoperi, ambele tradiţii dau o importanţă majoră autorităţii Scripturii. Ceea ce le diferenţiază sunt cel mai adesea chestiuni legate de interpretarea şi rolul Tradiţiei. Este indicat să ţinem minte care sunt punctele de referinţă specifice fiecărui autor, deoarece fiecare scrie din propria experienţă şi înţelegere.

Neînţelegerile dintre evanghelici şi ortodocşi sunt centrate, în esenţă, pe problema paradigmelor teologice. Datorită faptului că atât Scriptura, cât şi părinţii bisericii au folosit aceeaşi limbă, mare parte din limbajul nostru este similar. Dar felul în care sunt înţelese cuvintele face deseori dovada unui cadrul teologic diferit de la care se porneşte. Ceea ce urmează este o examinare a paradigmei ortodoxe răsăritene. Paradigma evanghelică, lăsând la o parte anumite credinţe de bază menţionate în secţiunea precedentă, este mai greu de definit, deoarece se referă atât la reformaţi, cât şi la urmaşii lui Wesley. Pentru a evita prezentarea unei paradigme minimaliste, voi trimite cititorii la eseurile care urmează, unde vor găsi prezentarea poziţiei evanghelice.

Continue reading “Ortodoxie si evanghelism – Introducere 3 – James Stamoolis”

Ortodoxie si evanghelism – Introducere 2 – James Stamoolis

james_stamoolis

James Stamoolis

CINE SUNT EVANGHELICII?

Termenul de evanghelic are cel puţin patru înţelesuri distincte. Cel mai obişnuit dintre ele şi modul în care cuvântul este cel mai des folosit în această carte este cu referinţă la biserici şi organizaţii care fac parte din „mişcarea evanghelică” a secolului XX. Această mişcare s-a ridicat din moştenirea unor oameni ca B. B. Warfield, James Orr şi J. Gresham Machen, care au apărat creştinismul istoric împotriva liberalismului teologic. Aceştia şi alţii au publicat o serie de pamflete numite Fundamentele, care luau apărarea adevărurilor teologice de bază: autoritatea Bibliei, naşterea din fecioară, ispăşirea substitutivă, învierea trupului şi dumnezeirea lui Cristos. Teologii şi liderii bisericii implicaţi în mişcarea fundamentalistă de la începutul secolului XX aveau două scopuri: (1) reorientarea protestantismului înspre doctrinele cardinale ale credinţei creştine şi (2) reforma culturii americane. Când cel de-al doilea scop nu a fost îndeplinit, bisericile fundamentaliste s-au retras din implicarea publică pentru a-şi întări propriul sistem de educaţie şi misiune.

Continue reading “Ortodoxie si evanghelism – Introducere 2 – James Stamoolis”

Ortodoxie si evanghelism – Introducere 1 – James Stamoolis

james_stamoolis

James Stamoolis

CINE SUNT ORTODOCŞII?

Biserica Ortodoxă poate fi descrisă cel mai bine ca şi comuniunea bisericilor care îl recunosc pe patriarhul de la Constantinopol şi sunt la rândul lor recunoscute de acesta ca făcând parte din „familia” bisericilor ortodoxe. Această recunoaştere reciprocă se bazează pe aderenţa la credinţa şi practica ortodoxă. Chiar dacă cel mai înalt prelat în Biserica Ortodoxă este patriarhul ecumenic de la Constantinopol, el nu are aceeaşi autoritate pe care o exercită papa (sau patriarhul) de la Roma. Patriarhul de la Constantinopol este „Primul dintre Egali” din vechile patriarhate: Ierusalim, Antiohia, Alexandria, Roma şi Constantinopol. Toate, în afară de Roma, încă privesc Constantinopolul ca având primat în egalitate. Patriarhul ecumenic nu are nicio autoritate de a vorbi ex cathedra într-un mod în care să-i supună pe toţi credincioşii ortodocşi. Nu există echivalent pentru poziţia de autoritate a papei de la Roma.

Continue reading “Ortodoxie si evanghelism – Introducere 1 – James Stamoolis”