Ghost storytelling at Cambridge

Each winter as Christmas draws closer and the nights darken, Fellows and Junior Members of St John’s College, Cambridge, gather with their friends to hear ghost stories read in the Combination Room.

This year for the first time people all over the world are able to get a glimpse of this magical event by listening to an abridged version of Charles Dickens’ A Christmas Carol read by Professor David Frost, a former Fellow of the college.

A magnificent gallery on the first floor of a building dating back more than 400 years, the Combination Room makes the perfect setting for tales that send a shiver down the spine. Coal fires burn in the massive grates, dozens of candles are lit, and the heavy silk curtains are drawn to create an atmosphere that takes the audience back in time.

For an hour and a half the room falls silent as a series of readers hold their listeners rapt with stories that evoke the mystery and magic of the supernatural. Some of the stories are traditional; others are chosen to introduce the audience to writers with whom they may not be familiar.

As a classic story of redemption on the eve of Christmas, Dickens’ A Christmas Carol, first published in 1843, is one of the all-time favourites. Professor Frost’s wonderful rendition of the characters – particularly the miserly Ebenezer Scrooge and the ghost of Jacob Marley – holds his audience spellbound right to the final words.

The annual readings of ghost stories at St John’s, now in their ninth year, are organised by Patrick Boyde. Formerly Professor of Italian and widely known at Cambridge for his public lectures on Italian art, Professor Boyde is now the College Borderer. In this role, which is unique to St John’s, he stages social and cultural events to integrate the college Fellowship with its graduate students.

There is a long tradition of ghost stories at Cambridge, where some of the best-known British writers have lived, studied and worked. Most famous is MR James (1862-1936), the medieval scholar and writer who studied at King’s College as an undergraduate, later becoming a don and then college Provost. Credited with redefining the ghost story, he wrote stories to be read aloud on Christmas Eve to gatherings of friends.

MR James inspired a number of others to write and publish ghost stories of their own. They include the brothers EF Benson and AC Benson, RH Malden and EG Swain. Swain (1861-1938) was Chaplain at King’s College before taking a living out in the Cambridgeshire fens which formed the setting for his most successful collection of ghost stories.

(Source, here.) You watch at the link below the reading of Dickens’ A Christmas Carol, done by my dear friend, Prof. David Frost, at St John College, Cambridge. Enjoy!

Advertisements

Omul evanghelic. O explorare a comunitatilor protestante romanesti

Dragi prieteni,

Vă anunț, cu un sentiment de mare ușurare, că astăzi, înainte de prânz, „după lupte seculare”, care au durat mai mult de… zece ani, am predat la Polirom textele definitive și am semnat contractul final pentru volumul Omul evanghelic. O explorare a comunităților protestante românești. Este vorba de un volum masiv, de circa 650 de pagini, format mare, ce include texte elaborate de 19 autori, din interiorul și din afara mediului evanghelic.

Volumul va apărea în librării cel mai târziu până la începutul lunii septembrie, iar până la finalul aceleiași luni va fi disponibilă și versiunea ebook.

În viitorul apropiat voi voi începe să comunic, din când în când, mai multe informații despre acest proiect editorial.

Până atunci, pentru cei interesați, iată mai jos cuprinsul volumului.

Omul evanghelic – Cuprins

 

Voicu Bojan – Ierusalim − un oras, trei credinte. Si niste zapada

Jer-6

Cândva, demult, Karen Armstrong și-a propus să-l găsească pe Dumnezeu. Pentru asta s-a călugărit. Vreme de 7 ani, l-a tot căutat între zidurile unei mănăstiri catolice. Apoi a renunțat. S-a întors printre oameni și s-a apucat de cercetare și de scris.

A urcat la catedră. A făcut emisiuni tv, cum ar fi seria despre Sfântul Apostol Pavel. A devenit expert în istorie religioasă. Azi le dă lecții rabinilor și face parte din înalta societate de studii sociale musulmane. E peste tot și deopotrivă nicăieri, așa cum îi stă bine unui true British scholar.

Când a apărut în românește cartea ei Istoria lui Dumnezeu, am privit titlul cu mirare și mi-am pus două întrebări:

1. L-o fi găsit Armstrong, în sfârșit, pe Dumnezeu?

2. Poate fi Yahve circumscris de istorie, de timp?

Cartea e povestea unei căutări, nu a unei găsiri. Mare, echidistantă, sobră și destul de greu digerabilă. Continue reading “Voicu Bojan – Ierusalim − un oras, trei credinte. Si niste zapada”

Andrei Plesu – Traditii anti-europene in Europa

Discurs susținut în cadrul ceremoniei de decernare a titlului de Doctor Honoris Causa al Universității Alexandru Ioan Cuza din Iași

Horia-Roman Patapievici – Religie și politică. Rolul și locul creștinului în viața politică

Centrul Areopagus din Timisoara celebreaza zilele acestea 20 de ani de existenta. Cu aceasta ocazie a fost organizat evenimentul special pe care il puteti urmari aici inregistrat.

Eveniment special, sâmbătă, 11 noiembrie 2017, ora 11, la sediul centrului Areopagus din Timișoara. Invitat de onoare: Horia-Roman Patapievici. Am discutat împreună despre religie și politică, cu accent pe rolul și locul creștinului în viața politică.

Shane Claiborne – A Few Thoughts for Halloween

Halloween

Before there was “Halloween”, there was “All Hallows’ Eve” – and All Saints Day. For hundreds of years, before jack-o-lanterns and zombies and candy corn, Christians around the world have remembered the dead, the saints, the cloud of witnesses that have gone before us.
Halloween comes from the same root word as “hallowed” or “halo”, meaning holy.
This weekend liturgical Christians around the world honor “all saints day” by reciting the names of the holy saints of God throughout the centuries.
Rather than glorifying death, Halloween is a time we can celebrate life, remembering the lives of our loved ones and the heroes of the faith. The dead can inspire the living to truly live.
While we don’t need more gore and blood, there is something sweet about being able to laugh at death and fear, something Halloween gives us permission to do. After all, we know the dead can rise again and death has lost its sting.
Every year on Halloween, I bring out some photos of dead people, saints, loved ones, heroes of the faith. And I talk to our kids about what Halloween can really mean.
It’s not about zombies, but it IS about the living dead. Just as Jesus rose from the dead, so can we. Halloween is a time to remember how “hallowed” – how holy – life is. And how death has lost its power over us.
Halloween is a time to cherish life, laugh at death, and remember that the tombs are empty.
Oh death, Thou art dead!
Happy Halloween.
The dead will rise!