Rev. Samuel Theodore Kamaleson – In memoriam (1930-2021)

Rev. Samuel Kamaleson

Sam s-a născut în 1930 în Madras (Chennai), într-o familie care era creștină de multe generații. Întâlnirea lui cu Cristos a avut loc însă în timpul studiilor universitare veterinare, în orașul natal, unde a fost marcat de convertirea la creștinism a unuia dintre colegii lui hinduși. După ce și-a luat licența, a făcut studii de teologie, la Asbury și Emory University și apoi a revenit în India, ca pastor al unei biserici metodiste.

L-am întâlnit pentru prima dată pe pastorul metodist indian Sam Kamaleson înainte de 1989, în timpul uneia dintre vizitele lui în România. N-am știut însă că în cursul uneia dintre aceste vizite a fost reținut pentru scurt timp de ofițerii Securității. Nu este însă de mirare, căci era un om de o mare îndrăzneală a credinței. Nu am fost niciodată foarte apropiați, eu fiind destul de sfios în preajma marilor personalități. Spre deosebire de Nelu Peia, împreună cu care, începând din 1995, am slujit alături de alții în Bordul World Vision Romania. Nelu își datora convertirea întâlnirii providențiale cu dr. Kamaleson și a păstrat mereu legătura cu el, deși între ei era nu doar o mare deosebire de vârstă, ci și de structură a personalității.

Mai târziu l-am cunoscut și pe Mano, unul dintre fii săi, care a condus o vreme organizația de microcreditare CAPA, a World Vision International (WVI). Rareori mi-a fost dat să văd un fiu atât de diferit de tatăl său. Apoi, peste ani, al fost coleg de serviciu cu Nicole, soția lui Mano, în echipa regională a World Vision. În 2019 Mano a murit la Kabul în urma unui atentat cu bombă.

După 1989, Sam a călătorit de multe ori în România, sub umbrela World Vision International, al cărei vice președinte devenise în 1974, pentru conferințe pastorale cu caracter ecumenic, așa cum făcuse în zeci de țări ale lumii. În cursul uneia dintre aceste călătorii l-a cunoscut pe cel care era atunci Mitropolitul Daniel al Moldovei, acum Patriarh ortodox al României, cu care a legat o strânsă prietenie.

Sam a fost un mentor pentru o sumedenie de tineri cu care s-a întâlnit în călătoriile sale. Viziunea sa holistă asupra dezvoltării comunitare a jucat un rol inspirator esențial în formarea organizației World Made Flesh (Cuvântul Întrupat), care slujește și în comunitățile sărace din România și Republica Moldova.

Decizia mea de a sluji in WVI, luată în vara anului 1999 are o legătură directa cu Sam Kamaleson, care în acel moment nu mai lucra pentru organizație. Când am primit, de la prietenul meu Chris Shore, pe atunci Director al World Vision Romania, invitația de a aplica pentru poziția de Director pentru credință și dezvoltare pentru regiunea Europei de Est și a Orientului Apropiat, în ciuda faptului că poziția era foarte ispititoare (aveam senzația că fișa postului a fost concepută expres pentru mine, și am aflat cu surprindere mai târziu că nu era așa) avea de rezolvat două dileme majore. Prima avea de-a face cu faptul că, în calitate de membru fondator în bordul Colegiului Wurmbrand din Iași (pe care îl descriam atunci ca pe „cel mai bun lucru pe care l-am făcut în viața mea”), aveam responsabilitatea principală pentru efortul de fundraising, și socoteam că este iresponsabil să părăsesc această poziție fără un înlocuitor. Soluția la această problemă a venit însă rapid și providențial, uuul intre prietenii noștri americani care locuia atunci în Iași oferindu-se, fără a-i spune eu ceva despre dilema mea, să preia această responsabilitate. Peste ani aveam să plătim un preț pentru această ofertă, dar nu despre asta este vorba acum.

A doua mea dilemă era și mai complicată. Cel care trebuia să fie șeful meu în echipa regională a World Vision îmi spusese că dacă primesc această slujbă va trebui să mă mut la Viena, unde era localizată echipa. I-am spus atunci că nici nu mă gândesc la așa ceva, oricât de ispititoare este poziția, deoarece eram implicat într-o mulțime de inițiative în țară, colegiul fiind doar una dintre ele.

A urmat o vară de frământări teribile. Nu reușeam nicicum să mă decid dacă această ofertă era chemarea lui Dumnezeu sau ispita celui rău. Niciodată nu mi-aș fi închipuit că diferența între iad și rai este subțire ca o foaie de hârtie. Timp de câteva luni m-am consultat, fără prea mare folos, cu zeci de prieteni cu privire la această decizie. Spre finalul verii m-am întâlnit pe Sam Kamaleson la o conferință undeva în Europe de est. L-am rugat să-mi acorde câteva minute și i-am împărtășit dilema mea. Văd și acum masa lungă, acoperită de mușamaua de plastic, în sala de mese unde am avut discuția. După ce m-a ascultat, Sam mi-a spus să insist cu decizia mea de a lucra pentru echipa regională, fără a pleca din țară. Argumentul lui suprem a fost: „You should serve from the strength of a community.” (Slujirea ta ar trebui să-și aibă rădăcinile într-o comunitate.)

În octombrie 1999 am mers la Viena pentru interviul final. Vice președintele regional, Philip Hunt, un fost jurnalist australian, maree pasionat de Rene Girard, cel mai bun șef pe care l-am avut vreodată în viața mea, m-a întrebat: „Ei, cum ești.” I-am zis: „Sunt speriat de moarte. N-am avut niciodată în viața mea un interviu pentru o slujbă.” Și am adăugat, glumind, oarecum: „Eu sunt comunist. Nouă ni se dau slujbe și ni se iau slujbe. Nu aplicăm niciodată pentru ele.” La care Philip, râzând, mi-a spus: „Stai liniștit. Ne cunoaștem bine. Nu va fi niciun interviu. Accepți slujba sau nu?” Răspunsul meu, întărit de încurajarea primită de la Sam a fost: „Dacă condiția este să mă mut la Viena, atunci n-o iau.” Spre surprinderea mea, Philip a răspuns: „Stai liniștit. Am socotit și este mai ieftin pentru noi dacă rămâi în Romania.”  La care eu am răspuns: „ Nu știu dacă-mi place argumentul, dar îmi place concluzia.” Și am semnat pe loc contractul de angajare. Fără nicio negociere. V-am spus deja.  Un „comunist” nu negociază. Acceptă sau refuză. Spre deosebire de nenorociții de capitaliști care știu să de vândă mai bine decât fetele de pe centură

Nu știu nici acum dacă am făcut bine sau rău. Nu în privința slujbei. Cu privire laa asta nu am aavut niciodată îndoieli. A fost cel mai bun lucru care mi s-a întâmplat vreodată. În privința mutării la Viena cred că am greșit. Dacă făceam, veniturile mele ar fi fost cel puțin duble. La fel în privința faptului că nu am negociat nimic. Mai târziu am realizat cât de mult am pierdut din pricina aceasta. Dar ce știam eu? Cum v-am spus, prostovan de „comunist”. 🙂

The Man Who Stopped the Desert

From a harsh, uncompromising land comes a story of hope…
Yacouba Sawadogo, a peasant farmer from Africa has succeeded where international agencies failed. Over the last twenty years he has successfully battled against nature, and man, to become a pioneer in the fight against desertification.

But Yacouba’s struggle is not simply an agricultural story, it is pure drama. It is about one man’s conviction that now has the potential to benefit many thousands living in the Sahel region of Africa.

“Yacouba’s story is both incredibly timely and important given the current crisis in many parts of the world with desertification. It is also rare to find a conservation story with such an upbeat and inspirational ending”.
National Geographic Channels, International

The Man Who Stopped the Desert is a beautifully filmed, emotional roller coaster that will leave you moved and inspired.
DVDs and Blu-ray versions are available by visiting:
http://www.1080films.co.uk/Yacoubamovie

Dr Rowan Williams – New Perspectives on Faith and Development – UPDATE

New Perspectives on Faith and Development: Closing keynote address

In the final seminar of this series on faith and development our speaker asks:

Have we ignored the teachings of faith groups in our treatment of the natural environment? Do faith traditions have a relevant voice on climate change and environmental degradation? Can they provide us with the energy and focus to overcome inaction? Do they add anything new to this debate?

Keynote Speaker: Dr Rowan Williams, Archbishop of Canterbury

Chair: Rabbi David Rosen

* * *

Here is a summary of Rowan Williams’s presentation, as it appeared in The Guardian: Continue reading “Dr Rowan Williams – New Perspectives on Faith and Development – UPDATE”

Sustainability vs Resilience

In a recent opinion text in The New York Times, Andrew Zolli takes to task the sacrosanct concept of sustainability, a sort of ‘holy cow’ of development thinking.

By ‘sustainability’ he means ‘the idea that with the right mix of incentives, technology substitutions and social change, humanity might finally achieve a lasting equilibrium with our planet, and with one another’.

The author argues that the world today is in such a dis-balanced state that sustainability is almost an utopia.

Zolli opposes to this unrealistic expectation the concept of ‘resilience’, defined as ‘how to help vulnerable people, organizations and systems persist, perhaps even thrive, amid unforeseeable disruptions. Continue reading “Sustainability vs Resilience”

Bono’s ‘Humbling’ Realizations About Aid, Capitalism And Nerds

Bono has learned much about music over more than three decades with U2. But alongside that has been a lifelong lesson in campaigning — the activist for poverty reduction in Africa spoke frankly on Friday about how his views about philanthropy had now stretched to include an appreciation for capitalism.

The Irish singer and co-founder of ONE, a campaigning group that fights poverty and disease in Africa, said it had been “a humbling thing for me” to realize the importance of capitalism and entrepreneurialism in philanthropy, particularly as someone who “got into this as a righteous anger activist with all the cliches.” Continue reading “Bono’s ‘Humbling’ Realizations About Aid, Capitalism And Nerds”

World Vision Hiring A Faith and Development Project Coordinator for the Middle East and Eastern Europe Region

PURPOSE OF POSITION:

The purpose of the Faith and Development Project Coordinator is to support Lebanon and BiH National Offices and staff working to implement the Peacebuilding and Interfaith dialogue program and coordinate the Peacebuilding & Interfaith Cooperation capacity building regional Project.

The purpose of the position is to support National Offices and staff working in a multi-faith context in MEER and to enable the development and implementation of ministry strategies appropriate to achieving Child Well Being aspirations. Continue reading “World Vision Hiring A Faith and Development Project Coordinator for the Middle East and Eastern Europe Region”

A Dictionary for Development Specialists

1.  Project manager is a person who thinks that 9 women can deliver a baby in 1 month.

2.  Developer is a person who thinks it will take 18 months to deliver a baby.

3.  Client is the one who doesn’t know why he wants a baby. Continue reading “A Dictionary for Development Specialists”

World Vision Romania – Campania Globala pentru Educatie

Romania anului 2010 TREBUIE sa respecte dreptul copiilor la educatie!

Catre:

Presedintia Romaniei, Ministerul Educatiei, Cercetarii, Tineretului si Sportului, Ministerul Afacerilor Externe, Guvernul Romaniei

La 20 de ani de la semnarea Conventiei ONU cu privire la drepturile copilului, atat Romania cat si alte state ale lumii semnatare ale conventiei (Kenya, Nigeria, India, s.a.) incalca flagrant Articolul 28 cu privire la dreptul copilului la educatie. In calitate de garant al drepturilor copiilor asa cum sunt ele stabilite prin Conventia ONU si de mediator in relatia dintre stat si societate, va inaintam, domnule Presedinte, prezenta petitie prin care va solicitam imperios: Continue reading “World Vision Romania – Campania Globala pentru Educatie”

Friendship at the Margins: Discovering Mutuality in Service and Mission

A few days ago I had the pleasure of receiving from IVP a complimentary copy of the new book of my friend Chris Heuertz, International Director of the Christian organisation Word Made Flesh. It is called Friendship at the Margins: Discovering Mutuality in Service and Mission. and it was written together with Christine Pohl, professor of social ethics at Asbury Theological Seminary in Wilmore, Ky. Continue reading “Friendship at the Margins: Discovering Mutuality in Service and Mission”

David Chronic, from WMF, on ‘The Situation in Romania’

My friend David Chronic, who leads the ministry of Word Made Flesh (Cuvintul Intrupat) in Romania, based in Galati, has written an interesting evaluation of the situation of our dear and sad country (the source, HERE).

It is interesting sometimes to see yourself through the eyes of others. I hope you will find this reading interesting, even if painful. Continue reading “David Chronic, from WMF, on ‘The Situation in Romania’”

WVS – Mapping Authority and Survival

Here is a very interesting graph.

Source: World Values Survey

Global Wellbeing Surveys Find Nations Worlds Apart

Ten percent or lower are “thriving” in 41 of 155 countries or areas

by Cynthia English

WASHINGTON, D.C. — Gallup’s global snapshot of wellbeing reveals a vast divide that underscores the diversity of economic development challenges around the world. The percentage who are “thriving” ranges from a high of 82% in Denmark to a low of 1% in Togo.

Using data collected in 155 countries or areas since 2005, Gallup classifies respondents as “thriving,” “struggling,” or “suffering,” according to how they rate their current and future lives on a ladder scale based on the Cantril Self-Anchoring Striving Scale. Continue reading “Global Wellbeing Surveys Find Nations Worlds Apart”

Largest Private Cash Gift in World Vision History

By Rich Stearns, President of World Vision US

The same week as the tragic deaths of our colleagues in Pakistan, World Vision had another unprecedented event in our 60-year history.

We received a $35 million gift commitment from a private donor – the biggest single gift ever given to us. This is a remarkable blessing which God has provided through the generosity of a couple who have taken their stewardship seriously. Continue reading “Largest Private Cash Gift in World Vision History”

ACT – Churches Launch Major Humanitarian Alliance

The ACT Alliance, bringing together over 100 church-backed relief and development organizations worldwide, has been formally launched on 24 March with celebrations in Geneva and around the world.

The new ACT Alliance is one of the world’s largest humanitarian bodies working in 125 countries with a combined budget of 1.5 billion US dollars. It provides emergency food aid, shelter, water and sanitation facilities, and poverty reduction programmes in the world’s poorest countries. Continue reading “ACT – Churches Launch Major Humanitarian Alliance”

Pir Wadhai – Terminal Life – An Extraordinary Documentary

Half the population of Pir Wadhai, Pakistan’s busiest open air bus terminal, is under 15.  Eighty percent have been working since they were three, or younger. Continue reading “Pir Wadhai – Terminal Life – An Extraordinary Documentary”

World Vision Training Midwives in Afghanistan

You absolutely have to watch this. My WV colleague John Schenk, who created this short documentary, is a real artist.

Continue reading “World Vision Training Midwives in Afghanistan”

Learning From the Sin of Sodom

Nicholas D. Kristof published yesterday, 27 Feb. 2010, in New York Times, an excellent article on the work of World Vision US. The op-ed columnist uses this opportunity to make some interesting comments on evangelicalism and liberalism in the American context.

The article does not distinguish clearly between World Vision International, the umbrella organisation having over 40,000 staff working in almost 100 countries, and World Vision Unitestd States, which is just one of the national entities that form this international partnership, be it the largest. Yet, this is a common confusion and does not detract from the gest of this text. I will paste below just a few lines from this article which is worth reading in its entirety. Continue reading “Learning From the Sin of Sodom”

Valdir Steuernagel – More Partners at the Table

Valdir Steuernagel is Theologian-at-Large for World Vision International and a Lausanne Movement leader.

I met him for the first time in 1994, in Oradea, at a theological consultation. Hew was the person I was most impressed with at that event. He appeared to me as a passionate, imaginative and prophetic type of missions theologian. Continue reading “Valdir Steuernagel – More Partners at the Table”

World Vision congratulates CNN Hero Efren Penaflorida

Efren Penaflorida paid it all back.

World Vision joins the thousands of people, especially Filipinos, around the world in rejoicing with Efren and the Dynamic Teen Company (DTC) for winning the CNN Hero of the Year Award.

Efren, a school teacher from Cavite was named first Pinoy CNN Hero for his inspiring commitment of helping educate street children with his Kariton Klasrum (Classroom Cart) through a group he founded in the 90’s, the Dynamic Teen Company.

Out of over 9,000 nominees from across the world, Efren emerged the hero in a special awarding ceremony held Saturday at the Kodak Theater in New York garnering the most number of votes worldwide.

Continue reading “World Vision congratulates CNN Hero Efren Penaflorida”

Dallas Justice Revival

World Vision US joined Sojourners in organising the Dallas Justice Revival event. on 10-12 November, in Dallas Market Hall.

Jaci Velasquez, Salvador, Zan Holmes, Fred Hammond, Sam Rodriguez, Israel Houghton, & Jim Wallis will be involved in this event.

 

Jonathan Tame – Friday Five

Jonathan Tame

Jonathan Tame

Jonathan Tame is a good friend. He worked for many years with YWAM (Youth With a Mission). He lived for a few years in Iasi, where he was instrumental in creating Primul Pas, a crisis pregnancy centre, as well as Cluj, where he helped create Quo Vadis, a world-view cafe.

He lived lately in Geneva, where he supported our common friend the Romanian Svculptor Liviu Mocan in placing there his Invitation/Decalogue work.

Continue reading “Jonathan Tame – Friday Five”

Michael Schluter si Triplul Test

Michael Schluter

Michael Schluter, un economist britanic ce a fost implicat cu Banca Mondială, în calitate de consultant, este fondator at Jubilee Centre din Cambridge, UK, un centru creştin dedicat reformelor sociale. Iată ce spune Chris Wright, Director internaţional al Langham Partnership:

The Jubilee Centre is in the bridge building business, seeking to connect the world of the Bible with the world of contemporary society.
Biblical scholars often fail to connect with the modern world. Social reformers often fail to take the Bible seriously.
The Jubilee Centre has a fine track record in avoiding both dangers.

Continue reading “Michael Schluter si Triplul Test”

Tony Blair – Why Faith Matters for Development

Tony Blair

The Tony Blair Faith Foundation, DFID, Islamic Relief, World Vision and Oxfam are working together to host 6 groundbreaking seminars to discuss the new perspectives emerging on Faith and Development.

On the 7th of September Tony Blair gave the key note address on why faith matters for development, chaired by Karen Armstrong.

Continue reading “Tony Blair – Why Faith Matters for Development”

Din robie in pustie, in albaneza

Cover - From Bondage to the Desert - Albanian small

În luna octobbrie voi susţine în Albania un seminar pe tema unei perspective creştine asupra comunismului şi postcomunismului, pentru o întâlnire a Alianţei Evanghelice Albaneze, VUSH. În noiembrie voi face acelaşi lucru pentru un grup de lideri creştini din Kosova.

Continue reading “Din robie in pustie, in albaneza”

Critici catolice adresate enciclicei Caritas in Veritate

Martin Marty Center

Rick Elgendy ne atrage atenţia în numărul din 16 iulie 2009 al revistei Sightings, editată de Martin Marty Center de la University of Chicago, cu privire la faptul, absolut neobişnuit pentru cercurile catolice conservatoare, că doi dintre cei mai importanţi reprezentaţi catolici ai dreptei religioase americane au îndrăznit să exprime critici publice foarte aspre la adresa ultimei enciclice a papei Benedict XVI, Caritas in Veritate.

Continue reading “Critici catolice adresate enciclicei Caritas in Veritate”

World Vision in Coreea de nord

Tim Stafford, editor la Christianity Today, a publicat recent în această revistă un articol despre vizita făcută în luna iunie a acestui an, în Coreea de nord, împreună cu Dean Hirsch, Preşedintele World Vision International.

Relatările sale ne amintesc de cele mai negre vremuri din România lui Ceauşesscu. Citiţi AICI acest text. El nu este recomandat celor slabi de inimă.

Continue reading “World Vision in Coreea de nord”

Caritas in Veritate – A Synopsis

Pope BenedictXVI

I doubt many of us had the time and energy to read the last encyclica of Pope Benedict XVI, called Caritas in Veritate.

My World Vision colleague Tadeusz Mich has put together a synopsis of the recommendations offered in this papal document. Here it is, for those who are in need of this “shortcut”. Continue reading “Caritas in Veritate – A Synopsis”

Caritas in veritate

BenedictXVI

Papa Benedict XVI a semnat la 29 iunie noua sa enciclică, intitulată Caritas in veritate (textul enciclicei, AICI), a cărei temă generală este dezvoltarea economică, socială, tehnologică şi morală a popoarelor.

Continue reading “Caritas in veritate”