Pope Francis Addresses the EU Leaders

(Vatican Radio) Pope Francis addressed Heads of State and Heads of Government of European Union countries on Friday afternoon, the eve of the 60° anniversary of the signing of the treaties creating the European Economic Community and the European Atomic Energy Community – the first major structural steps toward creating the European Union.

* * *

Please find below my selection of excerpts, and my emphases, from this address.

* * *

The Bible, with its rich historical narratives, can teach us a basic lesson.  We cannot understand our own times apart from the past, seen not as an assemblage of distant facts, but as the lymph that gives life to the present.  Without such an awareness, reality loses its unity, history loses its logical thread, and humanity loses a sense of the meaning of its activity and its progress towards the future.

25 March 1957 was a day full of hope and expectation, enthusiasm and apprehension.  Only an event of exceptional significance and historical consequences could make it unique in history.  The memory of that day is linked to today’s hopes and the expectations of the people of Europe, who call for discernment in the present, so that the journey that has begun can continue with renewed enthusiasm and confidence.Read More »

Common Prayer

Source: Common Prayer

Blessed Oscar Romero was assasinated 37 years ago. May his memory last forever!

7 Must-Haves to Survive a Long Flight » Brittany from Boston

Source: 7 Must-Haves to Survive a Long Flight » Brittany from Boston

Here is some good advice on long haul air travel from seasoned traveller Brittany.

Nimic despre stat și biserică

Iarasi se agita apele in jurul unei non-teme. Se agita pentruca, zice-se, se pescuieste bine in ape tulburi. Ce anume? Depinde de nada.

Pasarea Phoenix Remixed & co

După atîtea vizite ale statului la biserică înainte de alegeri, refrenul ăsta cu Nu vrem bani de la stat pare mai degrabă o arie cîntată fals în gama anabaptistă a secolului 16.
Dacă urmărim orchestrația și interpreții lucrurile se clarifică. Linia melodică presupune o autoritate puternică nederanjată de un stat băgăcios. Cu toate acestea ipoteticul corus de final Ce-o să facă capelmaistrul în caz că statul își schimbă dirijorul, nu vine din direcția studierii istoriei bisericii, ci a istoriei alternative a bisericii. Cea ce întreabă ipotetic, absolut ipotetic: Ce s-ar fi întîmplat dacă…
Ce s-ar fi întîmplat dacă Constantin nu favoriza biserica, ce s-ar fi întîmplat dacă Luther rămînea catolic, etc.
În același registru ne putem întreba ca s-ar fi întîmplat dacă Luther nu ar fi venit cu ideea Reformei magisteriale și ce s-ar fi întîmplat dacă Luther s-ar fi împăcat bine mersi cu predicatorii anabaptiști…

View original post 184 more words

Migrant Crises in Muslim and Christian Countries

Thanks, Katherine, for speaking for them, and for all of us.

The Institute of Middle East Studies

According to the United Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR), there are 63.91 million “persons of concern”, which includes refugees, people awaiting recognition as refugees, and people who have fled their homes but not sought refuge in another country. Of these, 16.1 million are refugees, that is people who fled to a different country in search of safety.

The largest number of refugees registered with UNHCR hail from Muslim-majority countries: Afghanistan, Syria and Somalia. UNHCR figures do not include Palestinian refugees, who number an additional 4-7 million. The largest numbers of refugees are also living in Muslim-majority countries: Jordan, Turkey and Pakistan,

View original post 731 more words

Orthodoxy, African Deaconesses, and Missed Opportunities

again on deaconesses in Orthodoxy

Public Orthodoxy

by Kerry San Chirico


The headline from the official news agency of the Romanian Patriarchate read, “Patriarch Theodoros II of Alexandria performs first consecration of deaconesses.” There were mostly heartened and hopeful responses on my Facebook feed. I “liked” the page in the formal if shallow Facebook sense. As such news inevitably takes time to digest, those with keen eyes began to weigh in. “This is not an ordination but a consecration,” one scholar reminded us, noting critical differences between the words cheiriothesia (blessing) and and cheirotonia (ordination). Another pointed out that, given the photographic evidence, this rite was more akin to ordination of a subdeacon, a minor order. Was this then a minor occurrence? Some might wish that.

The whole thing took me back to days of the Soviet Union, when Western observers were forced to determine who was out of the capricious Soviet inner circle solely by looking…

View original post 1,075 more words

The Record meets with acclaimed academic Mark Noll – The Wheaton Record – The Wheaton Record

Source: The Record meets with acclaimed academic Mark Noll – The Wheaton Record – The Wheaton Record

A very good interview. Here is a small quote on evangelicalism:
‘If when people hear “evangelical” they think of something political first, then the serious meaning of the word is gone. ‘

And another one, on the Reformation:
‘I myself, I don’t think it’s appropriate either to be completely celebratory about the Reformation or completely negative about the breakup of western Christianity. But there were critical issues having to do with religious authority, location of the nature of divine revelation, the means by which God reconciles people to himself, critical issues having to do with the nature of religion in society, the authority of temporal rulers over spiritual rulers. All of those really important matters were adjusted, shaken up, reformed and revised in about a forty year period. So whether people realize it or not, certainly the Christian churches in the West — and to some extent where the churches have spread in the world — were the heirs of what happened then.

Ce este Evanghelia?

Luci face o foarte buna sinteza sumara a ceea ce inteege el prin Evanghelie, inclusiv in lumina lecturilor din NT Wright, iar eu nu reusesc nicicum sa pricep de ce sunt unii evanghelicci agasati de textul lui. Sau nu prea vreau sa stiu, caci mi se pare ca nu e de bine. Pentru ei. Bravo, Luci.


„Evanghelia este anunțul regal conform căruia Isus cel crucificat și înviat, care a murit pentru păcatele noastre și a înviat după Scripturi, a fost întronat ca împărat al lumii întregi. Când Evanghelia este predicată, Dumnezeu cheamă oameni la mântuire, prin har, îi conduce spre pocăință și credința în Isus Cristos.”

– N. T. Wright


Cuvântul evanghelie provine din grecescul ευαγγέλιον sau evangelion care înseamnă VesteBună. Există 2 pasaje clasice în Scripturi care ne prezintă conceptul de evanghelie; cel din Romani 1:16-17 și cel din 1 Corinteni 15:3-4.

Romani 1:16-17

16. Căci mie nu mi-e ruşine de Evanghelia lui Hristos; fiindcă ea este puterea lui Dumnezeu pentru mântuirea fiecăruia care crede: întâi a iudeului, apoi a grecului;

17. deoarece în ea este descoperită o neprihănire pe care o dă Dumnezeu, prin credinţă şi care duce la credinţă, după cum este scris: “Cel neprihănit va trăi prin credinţă.”


View original post 1,692 more words

prețul unui ochi și prețul unui dinte | JURNAℓ SCOȚIAN

Source: prețul unui ochi și prețul unui dinte | JURNAℓ SCOȚIAN

Pr. Florescu, din nou, absolut superb:
‘Crucea ta o să fie când ai să duci de bunăvoie necazul altuia, nu necazul tău. Crucea nu este să fii tu olog, ci să porți după tine un olog. Crucea nu este să fii bolnav, ci să îngrijești cu dragoste un bolnav. Crucea este atunci când rabzi pentru altul, nu pentru tine. Când nu le mai cauți pe ale tale, ci pe ale celuilalt.’

And Jesus Said Unto Paul of Ryan … – The New York Times

Re-Reading Our Times

learning lessons from the past; or not 😦

The Institute of Middle East Studies

The 1970s were defining for me. Those were my high school years. Growing up between Lebanon and the US gave me the opportunity to experience those formative high school years cross-culturally. I was a mid-western boy living in a Middle Eastern home. Recently, I’ve decided to reread some of my old high school English literature readings to see how my viewpoint has changed over the years.

One book, in particular, which caught me by surprise, was Joseph Conrad’s Heart of Darkness, written in 1899. Heart of Darkness is considered to be no. 32 on the list of the 100 all-time best English novels.[1] I love Conrad’s evocative use of English, which wasn’t his first language. In an economy of words, he takes us on a journey of the consequences of unbridled Empire.

View original post 1,411 more words

My Silent Church

katherine Kelaidis on Orthodox (nonprophetic) silence. A sad reality, also true in Romania, most of the time. For different reasons.

Public Orthodoxy

by Katherine Kelaidis


Above my desk is a sign I bought years ago in an antique shop in the town where my Yiayia Kay grew up. It says, “No Dogs, No Greeks.” I originally bought it with a fair amount of Millennial irony, too gleeful at the fact that it would preside over a room that normally contains only  me and my 4.5 lbs Maltese named for the fourth Musketeer. On the same wall is hung a framed copy of the famous Life Magazine cover of Archbishop Iakovos standing next to Dr. Martin Luther King Jr. I have fixed in the frame a handwritten slip of paper with Dr. King’s words, “In the end, we will remember not the words of our enemies, but the silence of our friends.” These words serve as a reminder to me each time I sit down to write: Which friends will remember my silence…

View original post 967 more words

De ce am plecat de la pocăiți?

Liviu isi continua confesiunile. Si sunt sigur ca multi dintre cei care au ‘plecat’, dar si dintre cei care au ‘ramas’, rezoneaza cu ceea ce spune el aici. Multumim, Liviu, pentru sinceritate.

Perfectio in Spiritu

Mâine, 16 Martie, se împlinesc 7 ani de la botezul meu la penticostali. 2010 am crezut că-i număr apocaliptic și m-am grăbit cu botezul, cu neastâmpăr aidoma fetei mari la măritat. Asta-i o cauză. Defapt, am martori că botezul mi-a fost amânat ceva vreme, de păstorașul ce terminase ITP-ul și mi-a pus sub nas o cărțulie a lui Horton cu doctrina penticostală. Să mă leapăd de Satana, să-l cred pe Horton. Eu nu! Eram un neofit cu draci, nu credeam că glasolalia e semnul/dovada că Dumnezeu te-a mântuit.

Adevărul că am testat a posteori și posteori teoria asta cu glasolalia și ai două șanse: să devii deprimat sau actor. Pentru mine nu este altă posibilitate.

Recunosc fără rușine că nu mai cred cum cred evanghelicii fundamendaliști. Continuu să citesc teologi evanghelici cu scaun la cap, dar nu-mi mai pierd vremea cu îndocrinații. Am păstrat aceași prieteni de la evanghelici.

Nu mai…

View original post 94 more words

Jubilee Centre Cambridge – ’95 Ways to Change the World’ Project

Dear friends,

We are pleased to announce the launch of Jubilee Centre’s campaign to crowdsource a set of new theses marking the 500th anniversary of the Reformation, called ’95 ways to change the world’.

The initiative at www.Reformation2017.org is aimed especially at Christians aged 33 or under (Martin Luther’s age in 1517), although anyone may suggest a new thesis.  A £500 prize will be awarded for the best new thesis, and training will be offered to those who want to turn their vision for change into an actual project.

While other organisations are publishing their own lists of 95 theses in 2017, this is unique in inviting Christians from around the world to share their vision and ideas for promoting ‘true human flourishing’.Read More »

5 Things You’re Reading, When You’re Reading The Bible

Source: 5 Things You’re Reading, When You’re Reading The Bible

I continue to believe that the doctrine of Scripture and hermeneutics are the batttle grounds for the future of the soul of evangelicalism (if that battle is not already lost for good; which I am still not sure). It seems Benjamin Corey agrees.

Orthodox Social Thought: A Primer

On Orthodox Social Thought.

Public Orthodoxy

by Nicholas Sooy


Two Archons of the Ecumenical Patriarchate, Reince Priebus and George Gigicos, are in high ranking positions in the Trump administration, meaning that Orthodox Social Thought (OST) is as relevant now as it has ever been. I offer here a brief look at OST with special attention to issues relevant to American political discourse.

The most authoritative contemporary conciliar source for OST is the Mission document from the 2016 council in Crete. This document was crafted by the 14 autocephalous churches prior to the council, and though not all were present to approve its final form, none of the non-attending churches critiqued the substance of the document. The second source is the Basis of the Social Concept (BSC), which is less authoritative, and has only been adopted by the Russian Church. I will also reference Ecumenical Patriarch Bartholomew’s views where possible.

Torture and Capital Punishment:

The Orthodox Church…

View original post 861 more words

Evanghelicii și literatura (schița unui interviu)

O tema dureroasa


Zilele trecute, Marius Cruceru m-a chemat la emisiunea lui pentru a răspunde unor întrebări. Știu că talentul meu oratoric este aproape de nulitate. Și sper că nu i-am ratat emisiunea. Întrebările lui însă mi s-au părut extrem de importante. Am răspuns și în varianta domestică (acasă, în liniște, fără presiunea camerelor de luat imagini). Și sunt convins că voi dezvolta mult aceste răspunsuri. Încă mi se par schițate. Iată-le:

  1. De ce evanghelicii nu citesc?

Cred că, de fapt, creștinii evanghelici citesc. Cunosc evanghelici care citesc foarte mult. Problema evanghelicilor constă în ce anume citesc și de ce citesc? Și cred că există aici trei situații. Cel puțin atâtea cunosc eu. Mai întâi, sunt cei care citesc pentru a extinde sau extrapola tot mai mult adevărurile în care cred. E ca și cum ai încerca să vezi un adevăr din mai multe perspective. Este acea lectură utilă, care te ajută să…

View original post 3,101 more words

Yeonmi Park – Escaping from North Korea in Search of Freedom

suflet de bancher și socoteli meschine | JURNAℓ SCOȚIAN

Source: suflet de bancher și socoteli meschine | JURNAℓ SCOȚIAN

Pr Florescu se enerveaaza din nou, a cita oara, si pe buna dreptate, de timpeniile pe care le spun romanii cu vaza.

Cine apreciază, de fapt, „gândirea critică” a copiilor?

Teo Stanciu iarasi ‘fluiera in biserica’ si risca sa enerveze pe toata lumea. Dar, probabil tocmai de aceea il citim. Sa fie oare vorba de masochism? 🙂

Cu drezina

Proverbiala „gândire critică” este foarte lăudată și toată lumea se plânge că nu e cultivată. Și că ar trebui ca, în loc de memorare (asistată 😉 ) și alte chestii nasoale, școala să-i învețe pe copii să gândească pe cont propriu, să fie capabili să analizeze și să discearnă. Bănuiala mea pricinoasă e că, în realitate, această gândire critică… nu e chiar așa de dorită precum umblă vorba.

Și vă propun un exercițiu simplu. Am ales câteva categorii de oameni care interacționează frecvent cu copiii sau care ajung să se confrunte, ulterior, cu oameni capabili să gândească critic.

View original post 1,128 more words

The Problem of Goodness – Freelance Christianity

Source: The Problem of Goodness – Freelance Christianity

Goodness is perpetuated by individuals while evil, more often than not, is perpetrated by groups.

Defacing the Image of God: The Children of War and Our Collective Human Failure – The Institute of Middle East Studies

Source: Defacing the Image of God: The Children of War and Our Collective Human Failure – The Institute of Middle East Studies

De(spre) Trinitate

Alex, in silul lui haios de serios, despre quasi absenta discutiilor trinitariene, si a altora asemenea, in teologia evanghelica romaneasca.

Pasarea Phoenix Remixed & co

M-am tot căznit să caut o lucrare literară haioasă ce ne-a fost citită în urmă cu mulți ani de un prof. Nu știu dacă eram la liceu, că aveam o profă și aia nu ne citea nimic. Încasam un 4 dacă noi nu citeam…

Deci faza era cam așa: pe la sfîrșitul secolului XIX, începutul celui următor, un ardelean de origine peizană luă drumul Vienei împreună cu cîinele său. Ajuns acolo în căutarea fiului său (parcă…) și obosit de atîta preumblare poposi într-o mîncătorie indigenă. Un domn local îl invită să stea la masă cu el și mai sporovăiră cîte ceva doar-doar o să vină mîncarea comandată. Domnul dispăru pentru cîteva momente, timp în care apăru chelnerul cu o porție de stridii. Cum vienezul întîrzia, ardeleanul nostru își luă inima-n dinți (nu ca s-o mănînce…) și puse mîna pe o stridie. Stridia, șmechera, alunecă dintre degetele călătorului nostru obosit și…

View original post 394 more words

Rugăciunea unui ateu – Miguel de Unamuno

Luci, despre Unamuno si rugaciunea unui ateu. De citit neaparat, inclusiv de catre prietenii atei care adasteaza pe aici din cind in cind.


Miguel de Unamuno (n. 29 septembrie 1864, Bilbao; d. 31 decembrie 1936, Salamanca) a fost un prozator spaniol, filozof, profesor, eseist, poet și dramaturg. Literatura sa n-a făcut altceva decât să ilustreze propria filozofie, legată de descoperirea „infraistoriei”, manifestată zilnic la nivelul indivizilor și colectivităților. Romanele sale mărturisesc acea convingere a autorului potrivit căreia, „cea mai profundă filozofie trebuie căutată în romane”. Pentru că „oamenii nu pier în durerile sau bucuriile mari, fiindcă aceste bucurii și dureri ajung învăluite într-o imensă negură de întâmplări neînsemnate. Și viața tocmai asta e: o negură”.

Ascultă-mi ruga Tu, Doamne ce nu exişti,
şi în nimicnicia Ta alungă-mi întristarea,
Tu, cel ce nu laşi niciodată ca însingurarea
să n-aibă mângâiere amăgitoare. Nu rezişti

View original post 75 more words

How Patriarchy Silences Women (Rachel Elizabeth Asproth)

Source: How Patriarchy Silences Women (Rachel Elizabeth Asproth)

Scot McKnight shares today this post on patriarchy by Rachel Elizabeth Asproth. Here is a summary:
1. Patriarchal History Questions the Importance of Women’s Existence
2. Patriarchal History Minimizes Women’s Contributions
3. Patriarchal History Pigeon-Holes Women
4. Patriarchal History Is Hyper-Focused on Female Sexuality

Shared Ministry and Divine Grace: Restoring the Diaconate in Orthodoxy

Again about the ordination of women deacons in Orthodoxy.

Public Orthodoxy

by Rev. Dr. Nicholas Denysenko


The Orthodox world is buzzing with the recent news report on the ordination of deaconesses in the Patriarchate of Alexandria. To the best of our knowledge, the ordination occurred after the Divine Liturgy in the nave of the temple, and appears to resemble the rite used to ordain subdeacons. This rite includes the presentation of the orarion, handlaying, a prayer, and the washing of the bishop’s hands. The reports do not offer details on the prayer said by the Patriarch. It seems that the Patriarch did not use the Byzantine Rite for the ordination of a deaconess, which takes place at the end of the anaphora (before the deacon intones the litany before the Lord’s Prayer, “Having remembered all the saints”), in the altar, and includes the deaconesses receiving Communion with the other clergy in the altar, according to order. While Patriarch Theodoros II appeared…

View original post 1,141 more words

Nu vă apucați de teologie!

Liviu, despre complicatul domeniu al teologiei. De citit cu atentie de catre rivnitorii catre acest periculos domeniu al cunoasterii.

Perfectio in Spiritu

Teologia nu e un domeniu pentru leneși. Nici pentru proști. Îmi aduc aminte că eram abonat la corigență prin liceu, împreună cu vărul Marin. Eram excelenți amândoi la materiile umane, dar na, nu înțelegeam hieroglifele matematice. Și-aveam o profesoară ce vorovea o limbă ce o înțelegea doar ea. Și era pe fugă. N-avea rădburi pentru proști. Când a început, prin a 11 șpea combinațiile, eram amândoi fascinați că am înțeles, în sfârșit, materia inventată de păcătoșii babilonieni. Îi înțeleg acum pe evreii din robie că jinduiau să se întoarcă acasă, să cânte hore în templu. Too much matematics! Satisfacția noastră se pierdu în următoarea oră de combinații și permutări, când profa ne băgă în adâncuri, în Hadesul plin de flăcări ale matematicii, ce pârjolea neofiții, prostovanii ce nu știau nici sămăli. Suntem pierduți, ne-am zis! Să nu pierdem multa vreme, 5 ore pe săptămână, scriam poezii pe caietul cu pătrățele.


View original post 315 more words

Women Deacons in Africa; Not in America

Good news coming from Africa.

Public Orthodoxy

by Carrie Frederick Frost


History was made on February 17, 2017 when five women were consecrated deaconesses in the Orthodox Church. For many of us, this is a welcome but shocking development.

Speaking for myself, I expected the reintroduction of a female diaconate to occur in Greece, or elsewhere in Europe, or, even more likely, the United States; say, Pittsburgh. These are the places with multiple advocacy groups and a robust academic investigation into the history and pastoral function of the female diaconate.

Frankly, I anticipated—in a most unexamined way—the first Orthodox deaconess of our era would be white woman. (Let me pause and be clear, lest my readers be distracted: even though I am a white American woman advocating for the female diaconate, I have neither call nor desire to serve in this way.)

I now know that I suffered a serious failure of imagination.

The historic consecration of…

View original post 923 more words

Theological Education as Formation for Prophetic Ministry

The Institute of Middle East Studies

By Martin Accad

When we think about theological education in a country like Lebanon, we are forced to think differently from the way that seminary education has traditionally been understood in Europe or North America. In many seminaries around the world, both in the west and sadly also in the Middle East, students are still primarily taught how to interpret the biblical text largely for preaching purposes. They may also take a couple of counseling courses and some classes in pastoral ministry. They may be offered a limited number of courses in missiology, but often in the form of electives that students can opt out of. This reflects an older mentality, where the seminary views itself as operating at the service of ‘Christendom’ – a society where Christianity is dominant and where the church often lives with a triumphalistic mindset. A large proportion of seminaries, however, have become increasingly aware…

View original post 1,188 more words

Is the Russian Orthodox Church Pushing Battered Women into Feminism?

Public Orthodoxy

by Lena Zezulin


As expected, President Putin signed the law decriminalizing family violence, shifting certain offenses from criminal to administrative proceedings. Ostensibly this was done to bring the law into compliance with changes to the criminal code that had redefined assaults that do not result in “substantial bodily harm” from criminal to administrative violations. The change was decried by human rights activists in Russia and foreign observers as a step in the wrong direction. In addition, the position of the Russian Orthodox Church in support of the measure, and the Church’s opposition to the very notion of “family violence” as an import of Western “gender ideology,” received widespread criticism. Now that the law has been changed, where are we?

Family violence in Russia was, and remains, a huge problem. Data on family violence collected by the World Health Organization (WHO) show that worldwide 38% of murdered women are killed by…

View original post 888 more words