Richard Rohr – First Sunday of Advent – Darkness

Advent [meaning “coming”], to the Church Fathers, was the right naming of the season when light and life are fading. They urged the faithful to set aside four weeks to fast, give, and pray—all ways to strip down, to let the bared soul recall what it knows beneath its fear of the dark, to know what Jesus called “the one thing necessary”: that there is One who is the source of all life, One who comes to be with us and in us, even, especially, in darkness and death. One who brings a new beginning. —Gayle Boss [1]

I hope it isn’t difficult to understand why I’m beginning the Advent season reflecting on darkness. [2] I’m not trying to be a spoilsport, but once Thanksgiving is over, we in the United States are rushed headlong into the Christmas season. Yet Advent was once (and still can be) a time of waiting, a time of hoping without knowing, a time of emptying so that we can be filled by the divine Presence. Though you may be wrapping gifts, planning special meals, and spending time with family and friends, I hope you will also take time to allow the Advent darkness to do its work as well. 

Not knowing or uncertainty is a kind of darkness that many people find unbearable. Those who demand certitude out of life will insist on it even if it doesn’t fit the facts. Logic and truth have nothing to do with it. If you require certitude, you will surround yourself with your own conclusions and dismiss or ignore any evidence to the contrary.

The very meaning of faith stands in stark contrast to this mindset. We have to live in exquisite, terrible humility before reality. In this space, God gives us a spirit of questing, a desire for understanding. In some ways it is like learning to “see in the dark.” We can’t be certain of what’s in front of us, but with some time and patience, our eyes adjust, and we can make the next right move.

The Gospel doesn’t promise us complete clarity. If God wanted us to have irrefutable proof, the incarnation of Jesus would have been delayed until technology and science could confirm it.Scriptures do not offer rational certitude. They offer us something much better, an entirely different way of knowing: an intimate relationship, a dark journey, a path where we must discover for ourselves that grace, love, mercy, and forgiveness are absolutely necessary for survival in an uncertain world. You only need enough clarity to know how to live without certitude! Yes, we really are saved by faith. People who live in this way never stop growing, are not easily defeated, are wise and compassionate, and frankly, are fun to live with. They have a quiet and confident joy. Infantile religion insists on certainty every step of the way and thus is not very happy.

[1] Gayle Boss, All Creation Waits: The Advent Mystery of New Beginnings, illus. by David G. Klein (Paraclete Press: 2016), xi-xii.

[2] For those readers unfamiliar with the Christian liturgical calendar, Advent is the period of four Sundays before Christmas. It is intended to be a time of preparation, through prayer and reflection, on the coming of Christ at the Nativity (Christmas), in worship and community today, and at the end times.

Adapted from Richard Rohr with Mike Morrell, The Divine Dance: The Trinity and Your Transformation (Whitaker House: 2016), 100-101; and

Richard Rohr, The Naked Now: Learning to See as the Mystics See (The Crossroad Publishing Company: 2009), 120.

Noutate editoriala: Danut Jemna, Vocatia uceniciei

Dănuț Jemna a publicat la editura orădeană Casa cartii, textul său intitulat Vocația uceniciei. Cartea explorează tema uceniciei în cadrul Evangheliei după Marcu și încearcă să sugere felul în care modelul cristic al uceniciei ca mod de viață poate fi aplicat în contextul contemporan, aici și acum.
Cartea poate fi comandată online la linkul de mai sus, și poate fi achiziționată zilele acestea, cu un discount considerabil, la Tîrgul Gaudeamus, din București.

Aceasta este prima încercare consistentă de abordare a temei neglijate a uceniciei în context românesc. Deși autorul este protestant magisterial, rădăcinile patristice evidente ale gândirii sale predispun cartea sa la o lectură folositoare și pentru cititorii catolici ori ortodocși.

Pentru a vă motiva să achiziționați această carte, atașez mai jos prefața pe care am scris-o pentru ea.

Rolul calendarului în tradiția protestantă

Danut Jemna prezinta in mod succint in acest text importanta si rolul calendarului liturgic in traditiile protestante magisteriale.

Alteritas

liturgical calendar

După modelul celorlalte tradiții creștine mari, respectiv catolică și ortodoxă, protestanții realizează slujbele publice după un calendar liturgic care parcurge evenimentele principale din viața lui Isus Cristos în cadrul unui an. Acest model de desfășurare a vieții comunitare oferă ocazia celebrării unor sărbători importante și construirea unei dinamici a vieții creștine care ia forma unei călătorii, a unui pelerinaj ce permite actualizarea evenimentelor din viața Mântuitorului în istoria concretă a bisericilor locale. Importanța calendarului liturgic poate fi subliniată prin identificarea unor funcții ale acestuia, precum și prin identificarea specificului fiecărei perioade din anul bisericesc pentru viața de credință.

View original post 2,932 more words

Isus din evanghelii

Incepind cu acest text, Danut Jemna ne propune o incursiune in Evanghelia lui Ioan, punind accent pe dimensiunea umana a lui Isus din Nazaret.

Alteritas

st.-johnleaning4

Viața și misiunea lui Isus Cristos sunt prezentate în cele patru evanghelii ce fac parte din canonul biblic. Scrierea acestor texte sacre reprezintă un proces complex care pune împreună memoria și tradițiile dezvoltate de comunitatea formată în jurul lui Isus. Intervalul de timp scurs între evenimentele petrecute și punerea lor în scris de autorii biblici reprezintă matricea în care lucrurile au fost mereu gândite și reevaluate, analizate din numeroase perspective.

View original post 863 more words

După votul din 10 noiembrie

In acest text, Danut Jemna ne ofera o reflectie ‘la cald’ dupa primul tur al alegerilor prezidentiale.
Sunt aici o multime de lucruri care ar merita atentie.

Votul din 10 noiembrie 2019

Iata aici un comentariu al lui Danut jemna legat de primul tur al alegerile prezidentiale.
Mentionez ca el a fost publicat pe blog astazi, inainte de anuntarea rezultatelor la exit-poll-uri.

„Sobornicitate deschisă” și ecumenism la Pr. D. Stăniloae

Danut Jemna face in acest text o prezentare de substanta a conceptului de ‘sobornicitate deschisa’ la Pr Staniloae, subliniind importantele implicatii ecumenice ale acestuia.

Alteritas

staniloae

Pr. Stăniloae definește ecumenismul drept „căutarea unităţii Bisericii în integritatea învăţăturii apostolice, dar printr-un efort care ţine cont de bogăţia de sensuri complementare ale mesajului creştin”[1]. Implicat în mișcarea ecumenică o perioadă lungă de timp, teologul român a propus un concept pe care l-a dezvoltat ca o încercare de a defini o poziție ortodoxă în contextul dialogului despre unitatea Bisericii purtat în a doua parte a secolului trecut.

View original post 3,288 more words