Vietnam’s Religion Law ‘created to repress, control’

 

Communism in Vietnam is like a religion, a secular religion. Vietnam is a one-party state, and Article 4 of the constitution gives all the power to the Communist party.

Source: Vietnam’s Religion Law ‘created to repress, control’

The communist regime in Vietnam continues its history of religious repression, in spite of claims of becoming a civilised democratic regime.

Contrabanda cu Biblii in carti de referinta – UPDATE

proiectul margaritar.indd

Nu stiu citi dintre cei care citesc aceste rinduri isi aduc aminte de anii ’70, cind, spre deosebire de acum, in bisericile noastre existau foarte putine Biblii. Daca o familie avea o Biblie, se socotea bogata. In 1971 au avut insa loc inundatii de amploare in tara si, odata cu ajutoarele venite din strainatate pentru cei afectati de ape, au intrat in tara primele cantitati mai mari de Biblii.

Intr-una dintre aceste operatii, au fost introduse in Romania, cu un slep, pe Dunare, circa 100.000 de Biblii, in limbile romana si rusa. Unchiul meu, Costel Georgescu, a coordonat aceasta operatiune, cu numele de cod ‘Canal 81’ impreuna cu un prieten al lui, Klaus Wagner, curaj pentru care a platit cu un an de puscarie, asa cum au patit si altii care au facut parte din grupul lor. Ma bucur sa aud ca, in sfirsit, unchiul meu, pe care de mult incerc sa-l conving, s-a decis sa scrie despre acea experienta. Din cite stiu, istoricul Gheorghe Modoran, autorul cartii Biserica prin pustiul rosu. Rezistenta si compromis in adventismul din Romania in perioada comunista (despre care am scris AICI), face cercetari in arhive si intentioneaza sa scrie o carte despre aceste evenimente. Tocmai i-am scris, si sper sa aflu cit mai curind noutati despre stadiul cercetarii.

Nota: Domnul Modoran tocmai mi-a raspuns si mi-a spus ca aceasta operatiune este descrisa in cele doua volume din a doua parte a seriei sale de texte de istorie adventists sub comunism, care se ocupa de perioada 1965-1989, si care se afla deja in faza de corectura. Fiti pe faza. Aceasta parte a seriei promite sa fie si mai interesanta decit prima, care a stirnit deja numeroase reactii in mediul adventist, asa cum s-a intimplat si cu cartea lui Vasi Croitor, Rascumpararea memoriei.

Cu citeva zile in urma am primit, cu multumiri, prin amabilitatea domnului Vasile Gabrian, directorul Editurii Casa Cartii din Oradea, un exemplar din cartea Proiectul Margaritar (Operation Pearl) scrisa de Fratele David impreuna cu Paul Hattaway, unul dintre autorii care au facut o pasiune pentru biserica din China.

Cartea descrie o operatiune gigantica prin dimensiunile ei, prin care intr-o singura noapte au intrat in mod ilegal (deoarece Biblia era o carte interzisa in China comunista) 1.000.000 de Biblii. Read More »

‘Cu adevărat acesta este preot’ – Marturie despre Pr. Dumitru Zamisnicu

dumitru-zamisnicu
Pr. Dumitru Zamisnicu

Astazi, 15 martie 2016, se implinesc 42 de ani de la inaltarea in slava a Parintelui Dumitru Zamisnicu, pe care am avut marea cinste de a-l cunoaste, la inceputul anilor ’70, pe cind Securitatea incerca sa-l inchida intr-un azil psihiatric, acuzindu-l de ‘delir mistic’.

Redau mai jos inceputul marturiei despre Pr. Zamisnicu, scrisa de un autor necunoscut.

* * *

Aveam la Fedeleşeni, în comuna Brătuleşti, judeţul laşi, o soră după trup. Venea pe la noi şi ne tot vorbea de preotul lor de-acolo, Zamisnicu. Eu o auzeam dar nu prea o luam în seamă, ştiind că sora mea cam iubeşte şi laudă popii. Ba chiar îi mai ziceam:

– Lasă că ştiu eu că tu îi lauzi… Îi tot un popă şi, în fond, asta li-i şcoala: să intre în inima poporului.

S-a făcut mai apoi că am avut nevoie de a mă duce la Tg. Frumos. Întorcându-mă spre casă, sub deal la baltă am ajuns din urmă nişte oameni din Hândreşti. Unul din ei se dă în tovărăşie de drum cu mine.

Printre altele, omul îmi spune că la Brătuleşti a venit un preot care se întrece cu şaga, îi prea din cale-afară. Însă ceea ce face el îi la rău timp, şi lucrează cam cum exagerată îndrăzneală. Ce am mai vorbit apoi nu interesează să spun, însă mi-am pus în minte să mă duc la acest preot spre a-l examina eu însumi. Am tot întârziat până aproape de postul Sf. Apostoli Petru şi Pavel, când alţii au luat-o înaintea mea şi au adus vestea că n-au mai văzut preot ca el. “Cu adevărat acesta este preot”, spuneau. În ziua de 29 iunie 1957, ne-am pregătit mai mulţi şi ne-am dus la el.

Slujba se ţinea la Fedeleşeni. Ajunşi la biserică nu am avut timp nici a-i săruta mâna, că el ne-a cuprins grabnic pe toţi şi ne-a sărutat. Încă nu începuse slujba şi eu i-am cerut să mă mărturisească, fiindcă nu mă mărturisisem în postul acela. Mă aşteptam de la părintele la o laudă, la o felicitare, că postul fusese lung şi eu m-am ferit cu patul iar în ce priveşte masa nu mâncasem deloc carne, din celelalte mai înfruntându-mă. Dar n-a fost de fel aşa! Am să redau, atât cât se poate spune, modul în care a decurs mărturisirea. Aşadar, mă ia părintele în primire:Read More »

Emanuel Titus Dan: A Memoir

Emanuel Titus Dan & family
Emanuel Titus Dan & family in Charlotte, NC, 2015

As I have announced already, Emanuel Titus Dan, one of the veterans of the Romanian Baptist community in America, went to be with the Lord. May God rest him in peace, with the saints!

I have received recently, from his daughter, Stefana Dan Laing, an autobiography. Here is the beginning of it.

* * *

“Fear not for I am with you,
Be not dismayed, for I am your God;
I will strengthen you,
I will help you,
I will uphold you
With my victorious right hand.”
Isaiah 41:10

Emanuel Titus Dan: A Memoir

I was born in Cluj, Romania on May 15, 1933. My parents, Ioan and Ana, both Baptists, took great pains to rear me and my five siblings in the church and in accordance with the Word of God. My father was converted to a living faith in Jesus Christ in the trenches of World War I, where he received Christ through the preaching of a German military chaplain. When he returned home, he became one of the promoters of the Baptist faith in the city of Cluj and the surrounding area, putting forth a fruitful effort in the establishment of the first Romanian Baptist Church of Cluj. Today there are three Baptist churches in Cluj, and dozens of others in the neighboring regions, many of which my father planted. Through his work and activity among the Baptist brotherhood, he was highly esteemed and appreciated, and in 1928 he was elected as the President of the Baptist Young People’s Union in Romania. In 1945 he was elected as the President of the Baptist Union in Romania and re-elected in 1948 to the same position. During this entire period until 1963 when he retired, he worked to support our family and the church as an administrator of the Regional Laboratory of Hygiene in Cluj. After his retirement he continued to work within the Baptist Association of Cluj which comprised several districts.

My mother, as I remember, worked for the state as a bookkeeper and chemist, while also helping my father with his ministry. She was our Sunday school teacher and our true educator every day, teaching us how to behave among people and about the Christian life according to the Bible.

In my seventh year, World War II broke out in Europe, affecting Romania as well. Due to the conditions created by the war, in 1940 my entire family took refuge in another part of the country, in the city of Sighisoara. We remained there until 1945, when we returned to Cluj. During the years in Sighisoara, I completed my first four elementary grades, then I took my remaining education in Cluj, graduating eight years later with my baccalaureate in 1952.

This was a time of political upheaval and social turmoil and transformation in Romania. An atheistic government had won the leadership of the country. This caused many of the believers’ children difficulty in obtaining university admission, and sometimes they were not admitted at all but were totally denied. I myself have experienced these difficulties.Read More »

Emoke Tapolyai – Eastern European Woundedness and the Resulting Response to Abuse

This talk was recorded on 3 June 2015, at the Forum of Christian Leaders.

An outline of this talk can be downloaded HERE.


Emőke Tapolyai is a clinical pastoral counsellor and an executive coach. She received her MA in clinical pastoral counselling from Ashland Theological Seminary, a division of Ashland University (Ashland, Ohio, USA). She is a member of the American Association of Christian Counsellors (AACC) and the Hungarian Association of Sexologists

You may find HERE more of her contributions to the Forum of Christian Leaders.

 

 

Đoàn Thanh Liêm – My Two Passions in Life

Doan-Thanh-Liem
Đoàn Thanh Liêm

Here is another text I have just received from my Vietnamese friend, dissident Đoàn Thanh Liêm.

* * *

My Two Passions in Life

I used to tell my friends: “I have only two simple passions in life, that’s books and friends.” Now, let me elaborate on that.

1 – My grandpa was a teacher of Chinese characters in the early 20th century. He passed away when I was only 6 years old, and I never had the chance to learn Chinese from him. Instead, I studied French, Latin and English as foreign languages. As a young boy from a peasant family in the rural area of North Vietnam, I was much encouraged by elders to pursue studies consistently and for as long as possible. They used to remind me of this saying: “Biển học mênh mông” (The learning is like a limitless ocean). Unfortunately, due to the war erupting at the end of 1946, my schooling was interrupted as I moved around at least three different localities in the Red River Delta. I only started attending regular classes in the 1950’s and finally completed high school in Hanoi during June 1954.Read More »

My World Vision Story – 3 – From ‘Prisoner’ in the Communist Camp, to Globe Trotter

world-vision

From ‘prisoner’ in the communist camp, to globe trotter

I have started in my new adventure as a World Vision staff member on December 1st, 1999, one month before the turn of the Millennium. It was not an easy ride, by any means, but I have learned enormously during the last sixteen years as a staff member of this Christian humanitarian organisation.

Although my Christian ministry had from the beginning an ecumenical dimension, and my theological studies centred on contemporary Orthodox theology helped me to go beyond the narrow confines of the evangelicalism of my youth, it was in WV that I have come to understand in very real terms, and to be able to serve the entire breadth of the Church. Furthermore, it was in the WV context that I had real human interaction with people of other faith, and was often humbled by the sincerity of their commitment to a faith other than mine, and by their genuine love to others. Without my WV experience, these dimensions of faith would have remained theoretical, distant realities for me.Read More »

Olandezul zburator – Povestea unui contrabandist de Biblii

olandezul_zburator

In urma cu citiva ani, pe cind seful meu in World Vision era un olandez, Rienk van Velzen, in timpul unei vizite in Olanda, am avut cinstea de a vizita sediul organizatiei Open Doors,  din Harderwijk, infiintata de cunoscutul Brother Andrew, pe care l-am si cunoscut personal acum citiva ani inBetleem, Palestina. A fost emotionant pentru mine sa vad acolo si sa expolorez in interior microbuzele folosite de organizatie in perioada comunista pentru colportajul de Biblii in Europa de Est, cu ingenioasele lor sisteme de securitate si de camuflare a transporturilor clandestine.

Unul dintre unchii mei, Costel Georgescu, a fost unul dintre liderii retelei secrete de colportaj de Biblii. De fapt, a si platit pentru asta cu un an de inchisoare. Dat fiind ca si eu si tatal meu am fost implicati putin in aceste activitati clandestine, prin intermediul unchiului Costel i-am cunoscut si eu pe citiva dintre colportorii de la Open Doors. Unul dintre acestia, prieten apropiat cu unchiul meu, era ‘fratele Dick’ (nimeni nu folosea nume de familie in asemenea activitati, pentru a proteja conspirativitatea; si de fapt, nu stiam daca acesta era cu adevarat numele lui – unura dintre cei cu colaborat pe atunci nu le stiu nici acum numele real).Read More »

Valeriu Nicolae – Cu dragoste, din Laos

Valeriu Nicolae

Sînt în nordul Laosului, aproape de Myanmar. Am aterizat în Luang Prabang. Viza a mers repede: 31 de dolari. Drumurile sînt puţine şi tare-tare proaste: aproape patru ore de condus pentru 174 de kilometri. Excesul de adrenalină, dat de multiplele oportunităţi de a sfîrşi glorios pe post de afiş pentru TIR-uri, a făcut ca timpul să treacă în mod interesant.

Ţara este foarte frumoasă, măricică şi slab populată, undeva sub şapte milioane de locuitori. Cu excepţia capitalei, sînt oraşe mici – sub 50.000 de locuitori – şi multe sate, departe unul de celălalt şi locuite în medie cam de 60-80 de familii. O mare parte dintre sate nu au curent electric, iar cîştigul pe familie este sub 80 de dolari pe lună. Mai mult de jumătate din populaţia rurală trăieşte cu mai puţin de 40 de dolari pe lună. Mă simt ca şi cum m-aş fi întors în Valea Jiului din anii ’80, cu telefoane mobile şi climă tropicală. Dacă Volkswagen-ul continuă să ne ajute şi dacă-l mai avem şi pe Dragnea, ales cu o majoritate jenantă pînă şi pentru comuniştii din zonă, în cîteva zeci de ani avem şansa să ajungem ca Laosul şi Cambodgia.
Securiştii sînt peste tot. Budele sînt un lux. Primesc şi semnez rapid regulile de cazare de la comisriatul de poliţie. Aşa scrie: comisriatul. Prima regulă:
1. Turiştii trebuie către tine datorează cazarea la 24,00 (mijlocul noptni) 

Read More »

Perm-36: The Gulag Camp Frozen In Time

966F36E0-AD3F-45B4-9495-AFF806D5E009_mw1519_mh679_s

Visitors to the Perm-36 museum in the Urals can stroll through a well-preserved prison camp of the Gulag system established by Soviet leader Josef Stalin. But despite the authenticity of the site, the museum’s new curators are downplaying the camp’s role in the repressions of the Stalin era. (Photos by Tom Balmforth, RFE/RL)

Source: Perm-36: The Gulag Camp Frozen In Time

Gulag Perm 36 Soviet Prison Camp

I plan to publish a series of posts on my visit at Perm 36 Camp of the Gulag. I post this short video as an introduction.

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 6

Îmi amintesc două poveşti din această perioadă.

Feri bacsi m-a provocat pentru prima dată să gîndesc altfel puterea şi chiar comunismul. El este cel care mi-a spus foarte devreme în serile lungi, pline de poveşti şi învăţăminte: nu este legitim pentru un creştin să fie anticomunist. Un creştin este mult mai mult decît un anticomunist. A fi anticomunist e atît de simplu! Nu avem mulţi, e adevărat, dar e simplu. Cei din jurul nostru care ar trebui să fie anticomunişti nu sînt. Pentru noi e puţin mai complicat. Noi spunem: urăşte păcatul şi iubeşte-l pe păcătos. Numai că aceasta o poate face doar Dumnezeu. Deci, spunea el, în realitate, în practică, nu poţi să urăşti comunismul şi să-i iubeşti pe comunişti. Or, dacă anticomunismul tău te împiedică să-i iubeşti pe comunişti, atunci ţi-ai ratat chemarea de creştin. Noi trebuie să-i iubim atît de mult, încît să-i scandalizăm pe toţi, să-i facem să se revolte faţă de toată nedreptatea din jur. Noi nu putem fi anticomunişti, însă actele noastre sînt infinit mai anticomuniste decît toată disidenţa la care visează toţi. Asta m-a pus pe gînduri.

A doua poveste e legată de un alt om care, indirect, m-a salvat de la exil. La sfîrşitul anilor ’70, Comitetul Creştin Român pentru Apărarea Libertăţii Religioase şi de Conştiinţă (ALRC), al cărui membru ar fi trebuit să devin, condus de prietenul meu Pavel, şi în acelaşi timp navigatorii, după un an de relaţie cu ei, m-au pus în faţa unei alegeri: ori rămîi în disidenţa religioasă şi părăseşti mişcarea navigatorilor, ori alegi să rămîi în mişcarea de ucenicie, dar atunci trebuie să pleci din disidenţă, căci cele două nu sînt compatibile. Nu era vorba despre o problemă ideologică. Pur şi simplu mişcarea de disidenţă era publică şi avea drept scop confruntarea cu Securitatea. Apartenenţa la aceasta ar fi pus în pericol mişcarea navigatorilor, care era prin excelenţă subterană. în vara aceea, înainte ca ALRC să devină public, Pavel mi-a spus:Read More »

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 5

Să revenim după acest mare ocol la unchiul meu Dan, căci despre el era vorba. Fireşte, el nu putea fi altundeva decît în sînul acestei lupte. în prima linie. Era nelipsit de la întîlniri, dezbateri, organizarea de evenimente şi acţiuni de tot felul. Pe atunci însă acţiunile anticomuniste de protest îl fascinau cel mai mult. Se vedea deja pe el ştampila puşcăriei, se întrezăreau hainele vărgate de puşcăriaş. Poate şi pentru că era prea nărăvaş, tînăr şi lipsit de protecţie şi de experienţă în faţa maşinăriei Securităţii, cei mai în vîrstă au decis să-l protejeze şi să-l împingă spre alte domenii.

Comunitatea noastră avea nevoie în acea perioadă de mulţi „învăţători”, acei exegeţi ai Bibliei. Comunitatea se dezvolta, vremurile erau în schimbare şi, cum Biblia era axul nostru central, era o nevoie imensă de astfel de oameni. Cei mai buni erau împinşi spre acest domeniu. Atunci, în acele momente zbuciumate, cînd unchiul Dan era pe muchie de cuţit, prin intermediul unchiului Iosif au „debarcat” pe malurile rîului Bahlui din tîrgul Ieşilor faimoşii „navigatori”. V-am spus că noi avem ceva cu apele şi navigaţia.

„Navigatorii” era o grupare din spaţiul american, specializată în studiul biblic şi în ceea ce în tradiţia creştină se numeşte ucenicie. Totul se făcea conspira¬tiv, clandestin, după nişte rînduieli numai de ei ştiute. E cam greu să ascunzi un american de ochii Securităţii într-un regim ceauşist. Ei aveau însă tot soiul de tactici: unii se înscriau la universitate pentru studii, alţii îşi motivau prezenţa în ţară prin diverse activităţi, iar alţii veneau pentru vacanţe la munte, unde de fapt organizau tabere de studiu. Mai mult de zece ani au durat aceste studii intense cu aventuri demne de filmele poliţiste americane şi dramele ruseşti.Read More »

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 4

Lucrurile au luat o întorsătură neaşteptată la începutul anilor 70, cînd unchiul Iosif a scris o broşură în engleză şi în română intitulată Cine îşi va pierde viaţa, în care descria situaţia reală din comunităţile noastre, conflictele şi problemele cu care ne confruntam şi mai ales problemele pe care le aveam cu regi¬mul ceauşist. Spus direct şi tranşant.

Această broşură a fost mai tîrziu sintetizată într-o scrisoare, semnată de 50 dintre liderii noştri şi expediată însuşi tovarăşului Nicolae Ceauşescu. A fost trimisă după toate regulile birocratice, fiind depusă la registratura Comitetului Central. Avea să fie o adevărată bombă, căci pentru prima dată o astfel de scrisoare, cu un astfel de conţinut, semnată de un număr atît de mare de lideri ai unor comunităţi, îi era trimisă direct „tovarăşului”.

Cum era de aşteptat, aceasta a apărut imediat şi în Occident, tradusă în engleză. „Întîmplarea” face ca ea să apară în toiul pregătirilor faimoasei Conferinţe Europene de la Helsinki şi chiar în perioada în care Washingtonul purta tratative cu Bucureştiul pentru acordarea clauzei naţiunii celei mai favorizate României. Să fi fost o întîmplare? Nu cred. Ai noştri erau prea bine organizaţi ca să lase lucrurile în voia sorţii. în timp ce o parte a intelectualilor, scriitorilor, oamenilor de creaţie îi aduceau osanale „tovarăşului”, iar o altă parte „rezistau prin cultură”, ai noştri trimiteau această scrisoare şi înfăptuiau acte extrem de îndrăzneţe pentru acea vreme. Rezultatul? Ca prin minune, puterea comunistă a acceptat să negocieze cerinţele liderilor noştri, mare parte fiind acceptate. Şi acesta era doar începutul. Şi pentru noi, şi pentru regimul Ceauşescu în relaţia cu noi.Read More »

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 3

În acea vreme erau cîteva personalităţi care aveau să devină emblematice pentru România socialistă, „fraţii” Iosif şi Liviu. Erau poate cei mai buni predicatori pe care i-a avut comunitatea noastră în anii comunismului. Primul fusese student eminent la Oxford şi se întorsese în ţară cu gînduri măreţe. Al doilea avea harul de a face ceea ce la noi se numeşte „mari treziri”. Pe unde trecea el, totul căpăta viaţă, iar biseri¬cile şi comunităţile „dădeau în clocot”. Amîndoi aveau o putere incredibilă de a pune în mişcare oamenii, de a-i organiza şi de a le da o direcţie. Acest tip de lideri erau adoraţi în comunităţile noastre. Şi unchiul Dan a fost cît pe ce să li se alăture, să devină în scurt timp vîrf de lance, unul dintre lupii tineri ai „pocăiţilor”. Asta avea să se întîmple ceva mai tîrziu însă.

Comunităţile noastre din România aveau o foarte bună legătură cu comunităţile internaţionale, ceea ce noi, cei din URSS, nu am avut niciodată. Imperiile sînt autosuficiente, nu au nevoie de nimeni din afara lor, iar acest spirit ni s-a transmis şi nouă. Iosif avea însă să schimbe cu totul faţa relaţiei comunităţilor noastre cu cele internaţionale şi mai ales relaţia comunităţilor noastre din România cu statul. Aveau să se întîmple lucruri nemaiauzite şi nemaivăzute pe la noi.

Nu veţi mai auzi această istorie, pentru că anticomuniştii români de după ’89 vor monopoliza întregul discurs şi vor transforma anticomunismul într-o marfă, bîtă ideologică şi resursă pentru putere. în realitate, disidenţa românească tîrzie, spre deosebire de cea din anii ’50, este în mare parte o invenţie, cu mici excepţii care trebuie respectate şi menţionate permanent. Cum e cazul lui Paul Goma şi Doina Cornea, de exemplu. însă o disidenţă sistematic organizată au avut-o doar sectanţii, „pocăiţii” români, despre care probabil că nu aţi citit mai nimic. Ei nu fac obiect de studiu, nu sînt pe lista beneficiarilor. Read More »

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 2

Preferatul meu pe linia familiei rămase în România comunistă rămîne însă mult mai tînărul unchi Dan, un adevărat „mînz nărăvaş”, cum îl numea tata. Neîmblînzit, inconştient de curajos, slobod la minte şi la gură şi cu un spirit al dreptăţii nealterat, adolescentin, pe care şi l-a păstrat şi în ziua de azi. A îmbătrînit puţin între timp, dar e la fel de zbuciumat ca la prima tinereţe. Ba aş spune că s-a radicalizat. Doar că o face cu mai multă înţelepciune şi echilibru, chiar dacă îl irită puţin acest termen. El ar zice: „Un măgar mort e perfect echilibrat”.

Ca şi atunci, şi acum e mereu pe drumuri. Agenda lui arată ca registrul serviciului de informaţii al aero-portului Heathrow din Londra. Ori de cîte ori îl sun, aflu că, dacă nu e în Iaşi, e în Georgia sau Armenia, dacă nu e în Caucaz, atunci sigur e în Albania sau Bosnia, iar dacă nu e nici acolo, sigur e pe undeva prin ţările din Asia. Cum zicea bunelul: cu neamul nostru călător, nici Duhul Sfînt nu mai ţine pasul.

În tinereţe a visat să se facă marinar, să conducă vapoare. Apa, peştele, nava, cîrma sînt o veche boală „pocăită”. Vă mai amintiţi de Moby Dick? Bisericile noastre sînt făcute cam după acelaşi cala¬pod. O corabie, marinari, un amvon-cîrmă de unde se predica-naviga prin valuri şi furtuni spre a salva echipajul de furia acestei lumi-ocean. Toţi ne visăm Ahab cînd ieşim la amvon sau în lume după peşte, balene şi alte fiinţe pierdute pe care dorim cu orice preţ să le salvăm.Read More »

Vasile Ernu – Un crestin este mult mai mult decit un anticomunist – 1

 

Nu mai este nici iudeu, nici grec; nu mai este nici rob, nici slobod;
nu mai este nici parte bărbătească, nici parte femeiască,
fiindcă toţi sînteţi una în Hristos Isus.

Galateni 3:28

La începutul anilor ’90, cînd comunitatea noastră din România trecea prin mari transformări, ca mai toată ţara şi tot fostul bloc estic, unchiul exilat în America în anii comunismului românesc s-a întors în ţară. Era un om împlinit, dar părea foarte trist, puţin descumpănit. Nu mai era rebelul din anii 70, gata să înfrunte toate grozăviile lumii, dispus să facă orice sacrificiu. Să fi fost vîrsta de vină? în comunitatea noastră procesul era mai degrabă invers. Vîrsta nu te făcea mai moale, ci mai dîrz. Bătrînii noştri erau ca vinul învechit, ca o stîncă ce a rezistat şi în faţa picăturii chinezeşti, şi în faţa şuvoiului de ape năprasnice.

În exilul american, el a avut o viaţă aproape perfectă: o familie reuşită, cum spunem noi, copii extra-ordinari, care învăţau la cele mai bune universităţi americane, şi o slujbă foarte bine plătită. I-au lipsit doar ţara şi grupul din care a plecat. Comunitatea de acolo nu era suficientă, se lupta cu aceleaşi frămîntări şi aceleaşi probleme cu care se confruntase acasă, dar care pe pămînt american nu mai aveau nici o relevanţă, nici o noimă. Dacă vrei să cunoşti România anilor ’60, 70, ’80, mergi în SUA şi vizitează comunităţile religioase plecate în anii aceia. Doar hainele şi casele arată altfel. Ei au rămas aceiaşi. Preocupările lor au rămas acolo, în acei ani.

Asta m-a şocat cel mai mult. Cînd prieteni ai mei, emigraţi în anii ’80 sau ’90, vin şi discută, mă întreabă despre probleme şi teme din perioada cînd au plecat. Noi am evoluat, ne-am schimbat. Şi noi, şi întreaga societate. Au apărut alte probleme. în raport cu locul de unde au plecat, ei nu s-au schimbat. Au luat cu ei lumea de aici şi de atunci, au dus-o în State şi au conservat-o. Astfel au apărut nişte monştri greu de controlat.Read More »

Născut în Bugeac : Vasile Ernu

Născut în Bugeac : Vasile Ernu.

Iata aici un nou articol despre ‘Sectantii’ lui Vasile Ernu.

28 mai, Iasi – Lansare – Vasile Ernu, Sectantii

Lansare - Vasile Ernu, Sectantii

Prima lansare a cartii a avut loc miercuri, 13 mai, la Terasa J’ai Bistrot din Bucuresti.

Cartea va fi avea lansarea oficiala la Bookfest Bucuresti, simbata 23 mai, ora 17, la Standul Polirom.

Daca sunteti interesati, puteti citi AICI un fragment din carte.

Vintila Mihailescu – Perspective incomode (despre ‘Sectantii’ lui Vasile Ernu)

Sectantii - Vasile Ernu

Întîmplarea a avut loc la Biroul de Paşapoarte. Merge omul la acest birou şi acolo începe un interogatoriu cum numai instituţiile evreieşti actuale ştiu să facă.

– Locul naşterii?
– Imperiul ţarist.
– Şcoala?
– România Mare.
– Muncă?
– URSS, profesor de muzică.
– Pensia?
– Republica Moldova…
– Sînteţi umblat prin lume, cetăţene şalom Isakovici, constată domnul de la Biroul de Paşapoarte.
– Da’ de unde! răspunde abătut bătrînul evreu. Nu am părăsit cartierul nici măcar o singură dată în toată viaţa mea. Acum am ieşit prima dată din oraş…Read More »

”Doar o secta ne mai poate salva….” – Interviu cu Vasile Ernu

Interviul de mai jos a prefatat prima lansare a ultimei carti a lui Vasile Ernu, Sectantii, care a avut loc miercuri, 13 mai, la Terasa J’ai Bistrot din Bucuresti;

Vasile Ernu - Sectantii

Dragă Vasile Ernu, vii cu o nouă carte, cu un nume incitant: ”Sectanții. Mică trilogie a marginalilor”. De ce sectanţi și de ce marginali?

De mult timp mă gândesc să scriu ceva depsre marginali dintr-o perspectivă puțin diferită de cea întâlnită des pe la noi. Altfel de marginali. Mă pasionează marginalii și am lucrat destul de mult cu câteva grupuri. Am ”dormit într-un pat cu ei” ca să pot să-i înțeleg, să-i pricep. Mă interesează foarte mult să înțeleg societatea și istoria prin ochii lor. Totul arată altfel. Lumea văzută prin ochii lor arată radical diferit faţă de cea văzută prin ochii majoritarilor. Felul lor de organizare e diferit, tehnicile de supravețuire, care mă interesează în mod special sunt foarte diferite. Sunt chiar opuse tehnicilor grupurilor majoritare. E mai ceva ca în Matrix.

Practic trilogia mea va încerca să spună povestea a trei grupuri marginale. Primul volum se ocupă de sectanți. Al doilea de bandiți. Despre al treilea grup mai discutăm la anul: sunt niște grupuri mai speciale.Read More »

After Removing 400 Crosses, China Proposes Where Churches Can Put Them Instead | Gleanings | ChristianityToday.com

After Removing 400 Crosses, China Proposes Where Churches Can Put Them Instead | Gleanings | ChristianityToday.com.

China continues to be a real shame in terms of religious freedom.

World Watch Monitor – Vietnam’s Religion Law

vietnam-map

ANALYSIS: The ‘Great National Unity’ requires a great big bureaucracy

The Socialist Republic of Vietnam is drafting a “Law on Belief and Religion,” for passage in the National Assembly in 2016, and possibly this year. It is almost inevitable the new law will disappoint proponents of universal human rights.(1)

Diverse religions and religious practices flourish in communist Vietnam. Religious believers far outnumber the government figures on the number of people who practice religious faith. Yet Vietnam maintains restrictive and controlling managerial policies, some quite harsh, especially toward religions that are feared to have political influence, including the Catholic and Evangelical Christian traditions, mistakenly still deemed Western.

A deep, politically-constructed narrative called Dai Doan Ket, or the Great National Unity, appears to be the standard against which religions are tolerated and deemed to be sufficiently conformed to Vietnamese tradition and culture. Dai Doan Ket, nebulous though it may be, tries to define a national identity, a common culture and even a spiritual bond. Rights are relativized in reference to support for the Dai Doan Ket. Some are hopeful that globalization will dilute DDK thinking. (2)Read More »

World Watch Monitor – Vietnam’s Two Faces

vietnam-map

Religion-law reforms awaited at time of ‘remarkable spike in attacks’ on Christians

As Vietnam celebrates 40 years since the end of what is commonly known elsewhere as the ‘Vietnam War’, its government faces accusations of failing to ensure the rights of its citizens to religious freedom.

“In Vietnam, we still have a government that shows two faces – the friendly and welcoming face on one side and the oppressive face on the other.”

These words, attributed by Open Doors to a Vietnamese Christian whose name was withheld, provide an insight into a country which, on the one hand, is reportedly close to making positive reforms to its laws on religious practice, but on the other is accused by the UN of “gross violation” of religious freedom “in the face of constant surveillance, intimidation, harassment and persecution”.

Where Vietnam is concerned, religious freedom is rarely black and white.

Consider the “cautious optimism” of Nigel Cory, a researcher at the The Center for Strategic & International Studies, who suggests “the space for religious freedom [in Vietnam] seems to be growing”.Read More »

Doan Thanh Liem – Some Brief Notes on The Vietnam War (1945 – 1975). A Vietnamese Perspective

We are now in 2015, it’s a remarkable time to celebrate the 70th anniversary of the Independence of Vietnam (1945 – 2015) and also the 40th anniversary of “ the cessation of hostilities” (1975 – 2015).

Let’s reflect on the war that lasted almost 30 years and killed more than 3 million of Vietnamese on both sides communist and non-communist. In this short paper, I’d like to present the general understanding of the majority of the Vietnamese people who are both victims and ultimate witnesses of the war that was primarily “brothers killing brothers” – rather than the war that was imposed upon them by foreign powers. Here are very briefly some main points :

I – The war started already in the Summer of 1945, right after the Vietnamese communists had the power in hand at the defeat of the Japanese in Asia. In two years 1945 – 1947, the communist forces had systematically liquidated all non-communist elements all over different parts of the country – that’s in the North, Central and South Vietnam.

In the North, most of the Đại Việt and Quốc Dân Đảng elite members were killed – the best known being Ly‎ Đông A, Trương Tử Anh, and Khái Hưng the famous writer etc…

In the South, most of the Trotskysts like Tạ Thu Thâu, Phan Văn Hùm, Trần Văn Thạch etc… as well as the founder of the Hòa Hảo Buddhist sect Hùynh Phú Sổ were killed.Read More »

ASTAZI – Lansarea documentarului ‘7 Cuvinte’ – Despre viata Pr. Calciu

Casa de Cultură a Studenţilor din Iaşi invită publicul la prezentarea filmului documentar “7 Cuvinte – Povestea unui biruitor”. Evenimentul va avea loc luni, 20 aprilie, ora 19.00. Filmul, realizat de regizorul american de origine română Andu Negoiţă, este un documentar artistic despre viaţa şi pătimirile părintelui Gheorghe Calciu. Cu participarea regizorului Andu Negoiţă, avându-i invitaţi speciali pe academicianul Alexandru Zub şi scriitorul Marcel Petrişor. Intrarea este liberă.
O viaţă tumultoasă
Cunoscut prin activitatea sa anticomunistă, părintele Calciu a fost deţinut politic timp de 21 de ani în cele mai cumplite închisori comuniste – Piteşti, Gherla, Jilava şi Aiud. În 1977, pe când era profesor la Institutul de Teologie din Bucureşti, a ţinut şapte predici în săptămânile Postului Mare, după care a fost arestat şi încarcerat din nou. În 1984 a fost eliberat şi expulzat în SUA, la presiunea lui Ronald Reagan şi a Papei Ioan Paul al II-lea. Din 1985 şi până în 2006, părintele şi-a continuat activitatea misionară în Alexandria, Virginia, Washington DC. S-a stins din viaţă în 2006, fiind înmormântat, conform dorinţei sale, la Mănăstirea Petru Vodă din Neamţ.

(Sursa, AgoraPress.)

Urmariti mai jos un trailer al documentarului.

Persecution of the Church in Communist Vietnam

RODUCED BY: Denise Lodde
Vietnam Dangerous Faith Part 1 ; Vietnam is one of South East Asia’s most popular tourist destinations—known for its beauty, beaches and hospitality. Unfortunately, for those who live there it’s not such a sunny picture. Nor is the communicant one party state hospitable to certain freedoms –especially religious freedom. Denise Lodde recently traveled with a team from Voice of the Martyrs to uncover what is happening to Christians in this country. Here is part one of her three part one of her three part series Vietnam: Dangerous Faith ; FEATURED IN REPORT: Pastor Quang, Vietnamese Mennonite Pastor and Human Rights Activist ; Todd Nettleton, representative from Voice of the Martyrs U.S ; Greg Musselman, representative of Voice of the Martyrs Canada.Read More »

Pastor Quang and His Son Brutally Attacked Again in Vietnam

Pastor Quang
Me and Pastor Quang in Saigon, Vietnam

As I have written HERE, I have met Mennonite Pastor Nguyen Hong Quang during my second visit to Saigon, Vietnam, in 2005. He reminded me a lot of  Pastor Pavel Nicolescu, leand of ALRC (the Romanian Committee for the Defence of the Freedom of Religion and Conscience), whom I knew in Romania, in the seventies.

Voice of the Martyrs Canada has just published a news item on new persecution Pastor Quang and his family and congregations are submitted to by the brutal communist regime in Vietnam.

* * *

Pastor Nguyen Hong Quang and his son Nguyen Quang Trieu were recently attacked by a group of seven young men while uniformed police looked on and did nothing to prevent the assault from happening. An additional 20 thugs joined the original attackers in the beating which took place at the church of the victimized Christians. Two other pastors tried to intervene by helping the victims but were also hurt in the process. Pastor Quang suffered several injuries, including a broken finger, a cut eyelid, as well as wounds to his face. His son also sustained various injuries.Read More »

The Cross – Jesus in China – Parts 2 and 3

Part 2 – Seeds of Blood & Part 3 – The Bitter Cup

The Cross – Jesus in China – Parts 1 and 4

Part 1 – The Spring of Life & Part 4 – The Canaan Hymns