Johannes Reimer – Mission in Post-Perestroika Russia

NOTE: The text below was written twenty years ago, yet it is as valid as it was when it was first published, not just for Russia, but for the entire Central & Eastern Europe..

* * *

The church of Russia, as the churches in other post-Marxist countries, needs help from the global church–meaningful help!  Let me briefly spell out some basic requests from a Russian Christian to a Western church wanting to support the mission of the church in post-perestroika Russia.

  • Incarnational Rather Than Organizational

In this respect I want to identify basic attitudes which, I believe, a good missionary to my country would need:  become one of us and we will listen to you.  Live as we live, but without sin, and we will copy you.  The answer is not to talk about solutions, but to live them out.  The answer is not the Christ of the Text, but Christ incarnate.Read More »

o propunere pentru Patriarhia Română

Iata o propunere de bun simt, pe care ar putea-o urma si celelalte biserici de la noi. World Vision, care are o experienta internationala uriasa in materie de asistenta umanitara de urgenta, ar putea da o mina de ajutor in formare.

JURNAℓ SCOȚIAN

Cutremurul din aceste zile mi-a adus aminte de o propunere pe care am vrut mai de mult să o fac Patriarhiei Române și care mi-a fost inspirată de exemplul bisericilor scoțiene. Multe dintre acestea dețin stocuri de alimente nealterabile, apă potabilă, medicamente esențiale, pături, saltele și corturi de campanie, pe care sînt gata să le pună la dispoziția populației în orice situație de necesitate. Nu mai spun că asta se întâmplă într-o țară în care administrațiile locale sînt de regulă foarte bine pregătite pentru a interveni și singure în cazul unui dezastru.

Propunerea pe care îndrăznesc să o fac Patriarhiei este de a cere bisericilor mai mari, inclusiv mânăstirilor, mai ales celor de pe raza orașelor, să-și facă astfel de stocuri de prim-ajutor, pe care să le pună la dispoziția oamenilor în eventualitatea unui cutremur puternic care ar lăsa mii de oameni în stradă. Echipe de voluntari (mă gândesc…

View original post 253 more words

Leonard Cohen – You Want It Darker

The great poet and singer Leonard Cohen turned 82 yesterday. Here is one of his most troubling songs, unfortunately, just in audio. Thanks to LigiaC for the link.

And here are the lyrics:Read More »

Anarchism and Orthodoxy

very interesting, in terms of the current attempts to establish (pseudo)theocratic systems in our world

Public Orthodoxy

by Davor Džalto

How can one be a Christian, meaning a citizen of the Kingdom of God, and, at the same time, a loyal citizen of “earthly kingdoms” (states)? Would this not be a divided loyalty, a submission to two incompatible logics of life, since “no one can serve two masters.” (Mt 6:24)

These questions, and the general problem of how to articulate the relationship between Christianity and the socio-political sphere, go back to the earliest periods of Christianity, and continue to be relevant today.

Historically, there were various attempts to articulate an approach that would bridge the apparent gap between the Christian proclamation of the Kingdom of God and the political reality of “this world.” Bridging this gap meant, more often than not, giving the political sphere a religious meaning, and thereby providing a religious justification for the exercise of state power.

In the “Christian” Roman Empire, theologians, patriarchs…

View original post 1,515 more words

Parole – fanatism

Absolut de acord, ‘Fanatismul religios are de-a face puțin, puțin de tot, cu religia, chiar îi este străin…’ dar, in mod incontestabil, violenta a insotit intotdeauna religia, asa cum bine arata, Girard, dar si Martin Marty in studiile despre fundamentalism. Deci, ambele aspecte trebuia luate in discutie. Si o nota. Secularismul, si violenta asociata lui, trebuie si ele avute in atentie.

dyo

Contrar aparențelor și presupunerilor pripite, de suprafață, fanatismul religios își trage în principal seva nu din nezdruncinate convingeri cu privire la ordinea celor sfinte, ci din pofte nepotolite care se războiesc în măruntaiele omului. Setea de putere, foamea după relevanță, iubirea de bani și de plăceri. Mirajul prosperității, cele șaptezeci și două de fecioare care îl așteaptă pe credincios în rai, veșnică sănătate, moartea dușmanilor. Unor lucruri ca acestea li se adaugă un alt ingredient esențial: proximitatea întâlnirii lor, acel acum și aici existențial care ucide orice speranță cu privire la eternitate sub tăvălugul certitudinilor zilei. Fanaticul trăiește în toată grozăvia lui un acum continuu al dorinței; cohorta de vise în care își botează proiectul său de viață îl obligă la acțiune imediată, asta pentru că îi este imposibil oricărui astfel de proiect să suporte amânarea împlinirii. Fanaticul este vierul care nu mai are răbdare și culcă smochinul neroditor la…

View original post 170 more words

Șansa învățământului

Teo, de vreme ce sunt prins cu altele acum, chiar ieri ma gindeam sa te ispitesc sa scrii ceva dspree aberatiile debitate, ‘ex cathedra’, de Funeriu (am si comentat despre asta pe FB).
Ma bucur ca ai facut-o.
Dupa ce mai trece valul asta, si mai adunam ceva in dosarul de presa al temei, poate ca ar merita sa incercam, si unul si altul, sa scriem un text de analiza. Am ispitit-o si pe doamna Romaniuc sa scrie ceva pe aceasta tema. Inca astept sa vad.

Cu drezina

(sursa) (sursa)

În ciuda faptului că se vorbește foarte mult despre carențele din învățământ, despre ce și în ce fel ar trebui schimbat, despre mentalități învechite, despre teme aberante și despre lipsa de atenție pentru „produsul finit” al procesului educațional – elevul –, ci care s-au prezentat cuminți la început de an școlar vor învăța după aceleași programe, vor avea aceeași profesori, vor fi nevoiți să se conformeze acelorași cerințe.

Asta se întâmplă și din pricina inerției cadrelor didactice, dar și din cauza faptului că deocamdată se discută vorbe și cam atât. De fapt, de vreo 25 de ani se întâmplă, în mare, cam același lucru: discuțiile se desfășoară pe un plan teoretic, general, iar realitatea se degradează în școală, în clasă, în dreptul fiecărui elev.

Se propun soluții europene, finlandeze, montessiriene și cine mai știe de ce fel. Unele bune, evident. Altele, mai degrabă experimentale. Iar altele, pur…

View original post 1,299 more words

Jurnal de guvern -4

Al patrulea episod al jurnalului de guvern al lui Val. Despre o (fosta acum) ministra idioata si o roma pupincurista, fosta si ea (slava Domnului!) secretar de stat, cu voie de la berbecul Tariceanu si patalama de la ‘(pseudo)doftorul” ginarar criminal Oprea.

Valeriu Nicolae

Am avut o super saptamana. Dacian a facut pe Mos Craciun si am reusit cu ajutorul lui si al catorva prieteni sa imbrac si sa incalt pentru iarna aproape 200 de pusti din Ferentari si din Jilava. Am scris aici despre asta http://dilemaveche.ro/sectiune/pe-ce-lume-traim/articol/oxford-premierul-si-isaura.

Ghinea s-a mutat de tot la Guvern si in ciuda faptului ca ne chinuie si i-am da pe rand – sau colectiv- cu cate ceva in cap, incepe sa se configureze un plan anti-saracie care foloseste cam tot ce am gasit facut bine. Si are, in sfarsit, si o logica. Cristi mananca numai tampenii . Habar nu am cum rezista la ritmul de lucru pe care il impune, dar a reusit sa ne convinga si pe noi sa ne mutam in cladire si cateva pizzerii ca comenziile la 11 noaptea de sambata la guvern sunt pe bune.

Am invatat continuu cate ceva si intalnirile cu ceilalti consilieri…

View original post 1,091 more words

Coffee: The Beverage That Fuels the Church | The Local Church

How the church has transformed a cup of joe into a universal display of hospitality.

Source: Coffee: The Beverage That Fuels the Church | The Local Church

Here is an interesting article about church hospitality and coffee.

As an avid coffee drinker, and one who believes, dogmatically, that ‘life is too short to drink bad coffee’ (and wine, for that matter, I have to confess that I have great doubts about thee spiritual health and maturity of those churches that serve cheap, poor quality coffee.

Bad coffee (and wine) is the beginning of the slippery slope that may lead to spiritual complacency and, eventually, to heresy. It all starts with poor coffee drank for a paper cup at the end of a church service.

I would gladly create a coalition for banning bad coffee in church as a matter of doctrinal purity.🙂

Featured Image -- 32241

Subjects of Objectification or Kindred Spirits? Images and Stories of Refugees

Katherine Kraft, an expert on the Middle East, talks about refugees and matters of identity.
You should absolutely read this.

The Institute of Middle East Studies

by Kathryn Kraft*

Did you know that many Syrians who flee their country choose not to register with the UN as refugees? There are many reasons for this, but one important reason is that they don’t like the images that the word ‘refugee’ conjures. If they were to officially become refugees, they would be eligible for various types of assistance, including food rations and possible resettlement to another country. But they absolutely do not want to lose their identity. They see themselves as Syrians first and foremost, and also associate with their chosen career, their extended family, their interests and passions.

The media seems to have landed on a simple but somewhat misleading image capturing ‘the refugee’,

View original post 1,438 more words

Faith and Belief | Dr David G Benner

Source: Faith and Belief | Dr David G Benner

This  is the third of a 4-part interview of Dr. David G Benner by Dr. Jackie Stinton – a psychologist and spiritual director who lives in Calgary

Richard Rohr on Mirroring

Fr Rohr

Contemplative knowing intuits things in their wholeness, with all levels of connection and meaning, and perhaps how they fit in the full scheme of things. Thus, the contemplative response to the moment is always appreciation and inherent re-spect (“to look at a second time”) because I am now a part of what I am trying to see. Our first practical and partial observation of most things lacks this respect. It is not yet contemplative knowing. Frankly, when you see things contemplatively, everything in the universe is a mirror.

The originating mystery of Trinity both names and begins the mirroring process, allowing us to know all that we need to know by the same endless process of mirroring and reflecting. We know things in their depth and beauty only by this second gaze of love. “Ever since the creation of the world, God’s invisible attributes of eternal power and divinity have been able to be understood and perceived in what God has made” (Romans 1:20).

A true mirror first receives an image and then reflects it back truthfully—but now so that I can see myself, too. The all-important thing is that you find the right mirror that mirrors you honestly and at depth. All personhood is created in this process, and our job is always to stay inside this mirroring. Our task is to trustfully receive and then reflect back the inner image transmitted to us until, as the apostle Paul expressed, “All of us, gazing with unveiled face on the glory of the Lord, are being transformed into the same image from glory to glory, as from the Lord who is the Spirit” (2 Corinthians 3:18).

This is the whole spiritual journey in one sentence! All love, goodness, and holiness is a reflected gift. You take all things into yourself by gazing at them with reverence, and this completes the circuit of love—because this is how creation is looking out at you. The inner life of the Trinity has become the outer life of all creation. The divine mirroring will never stop; mirroring is how the whole transformation process is personally initiated and finally achieved.

Read More »

Conferinta Scolii Aletheia Timisoara – Perspective biblica asupra migratiei

afis-conferinta-aletheia

Am primit cu placere invitatia prietenilor mei din Timisoara de a participa la conferinta anuntata mai sus, cu o prelegere intitulata ‘Intre iubrea aproapelui si primirea strainului’, o reluare, de data aceasta in limba romana, a temei prezentate in iulie in Tabara Koinonia.

Iata atasat mai jos programul conferintei.

program-conferinta-aletheia

Putin’s Unorthodox Orthodoxy

I wish this would also be understood by my friend, Michael Oara, a convert to Orthodoxy, and a staunch supporter of Putin, because of his claimed support of the Orthodox faith. He should know better.

Public Orthodoxy

by Aristotle Papanikolaou and George Demacopoulos

Yesterday, the New York Times published an essay exposing and critiquing the ways that Vladimir Putin is exploiting Orthodox Christianity in order to project international significance.  In the Summer of 2014, we raised these issues in an op-ed piece we wrote for a blog hosted by the Greek Orthodox Archdiocese and examined why both Orthodox and Western audiences readily consume a flawed understanding of Orthodox teaching. We have reposted our original piece below.

Pundits from both America and Europe have recently ascribed religious motivations to the actions of Vladimir Putin. Is Orthodox Christianity to blame for his militant incursions, reactionary policies, or anti-Western rhetoric?

Absolutely not.

The notion that the Ukrainian crisis has religious causes is both factually wrong and religiously offensive. What’s worse, it is politically foolish, playing directly into Putin’s preferred narrative of a culture war.

Nonetheless, the idea is gaining a foothold among powerful Western politicians. Carl Bildt…

View original post 699 more words

On Ecumenoclasm: Let Us Pray?

Ecumenoclasm seems to be, lately, a disease that affected to a large extent Romanian Orthodoxy. Lord have mercy!

Public Orthodoxy

by Paul Ladouceur

Orthodox opponents to ecumenism are highly critical of Orthodox participation in prayer and other services in common with non-Orthodox Christians. This opposition is usually based on ancient canons forbidding prayer with “heretics and schismatics.” Among frequently cited canons are Apostolic Canons 10, 11, 45, 65 and 71. Apostolic Canon 10, for example, reads: “If one who is not in communion prays together, even at home, let him be excommunicated;” and Canon 45: “Let any bishop, or presbyter, or deacon that merely joins in prayer with heretics be suspended, but if he had permitted them to perform any service as clergymen, let him be deposed.” (See, for example, here and here.)

Referring to ancient canons is relevant to Orthodox involvement in ecumenical prayer services, but several major qualifications are in order. Most importantly, the invocation of such canons in isolation from both their historical context and the…

View original post 988 more words

alandala

Lingvistul din Pr Florescu s-a zburlit. Si are de ce.

JURNAℓ SCOȚIAN

Mă disperă să văd expresii teologice folosite alandala de oameni altfel instruiți. Una pe care o întâlnesc destul de des este „imaculata concepție”. Chiar azi am citit un articol în care autorul, un scriitor, spunea (nu contează contextul): „s-a născut prin concepţie imaculată, n-o fi având, deci, şi el, sărăcuţul, un tată?”

Imaculata concepție nu are legătură cu nașterea fără tată. E o dogmă a Bisericii Catolice care se referă nu la nașterea lui Iisus din Fecioara Maria, fără de tată, ci la nașterea Fecioarei din părinții ei, Ioachim și Ana, o naștere „imaculată”, adică fără să poarte păcatul originar cu care orice om vine pe lume. Bun, nu trebuie să știi teologie, pur și simplu nu folosi un termen dacă nu ești sigur ce înseamnă. Altfel, le spui alandala, adică, din grecește, „una în loc de alta”.

„Păcatul originar”, o altă expresie folosită greșit, cel mai adesea. Păcatul originar sau…

View original post 234 more words

Richard Rohr on Rubliov’s Ikon of the Trinity

The Divine Dance: The Trinity and Your Transformation

Take Your Place at the Table

In Genesis we see the divine dance in an early enigmatic story (18:1-8). “The Lord” appears to Abraham as “three men.” Abraham and Sarah seem to see the Holy One in the presence of these three, and they bow before them and call them “my lord” (18:2-3 Jerusalem Bible). Their first instinct is one of invitation and hospitality—to create a space of food and drink for their guests. Here we have humanity feeding God; it will take a long time to turn that around in the human imagination. “Surely, we ourselves are not invited to this divine table,” the hosts presume.

Read More »

Sunt doar un calator prin lume – In memoriam – Cornelia Serediuc

Acest superb negro spiritual a fost cintat de Corul Strajerul la inmormintarea mamei mele, in decembrie 2011. Il public acum aici, in memoria matusei mele, Cornelia Serediuc, pe care am condus-o astazi pe ultimul ei drum de aceasta parte a eternitatii. Odihneasca-se in pace!

Read More »

Suferinţa, binecuvântare pe calea lui Isus – Ferenc Visky despre Richard Wurmbrand și mișcarea betanistă

Istorie Evanghelica

Pastorul reformat Ferenc Visky vorbește în acest interviu, realizat de Forumul Civic Cteștin, despre Richard Wurmbrand și mișcarea betanistă, o mișcare de trezire în cadrul Bisericii Reformate

View original post

Can Reason Prove the Existence of God?

Eclectic Orthodoxy

Back in 1974, after five or six years of atheism, I began to believe in the existence of God. I couldn’t have been more surprised. I thought my atheism was rock-solid. So what effected the change? A philosophical argument. Yes, you heard me right—an argument. Not a burning bush experience. Not a still small voice in the silence of night. Not the exuberant witness of a born-again believer. No, just an argument. Its author was James Kiefer, a mathematician at NIH. I no longer remember the details of Jim’s argument, but its conclusion went something like this: the reliability of our cognitive faculties implies the existence of a transcendent designer. Unfortunately, Jim never published his argument in a scholarly journal, but he did share it with philosopher Richard Taylor, who included a succinct version in his book Metaphysics. At some point (late ’74 or early ’75), Jim also gave…

View original post 1,305 more words

Orthodox Theology and Economic Morality

On Orthodoxy and economics

Public Orthodoxy

by Dylan Pahman

While a leader in environmental theology, the Orthodox Tradition lags behind others when it comes to modern social and economic thought. Economic science has been by and large ignored, if not dismissed, in official and unofficial statements, revealing a troubling disregard for the dignity of this science and a troubling willingness to speak about important issues of social justice without making an effort to gain the necessary preliminary competence needed to do so intelligently and effectively. It betrays a disappointingly unscientific posture toward questions of social morality and a closed stance toward economic insights in particular.

By way of example, the Council document “The Mission of the Orthodox Church in Today’s World” begins with the following admirable conviction:

The Church cannot remain indifferent before economic conditions that negatively impact humanity as a whole. She insists not only on the need for the economy to be grounded…

View original post 872 more words

Seven Harsh Truths that Will Make You A Stronger Person

We all entertain all sorts of beliefs about people, depending on our natural inclinations or of our life experiences. It often takes a hard experience to test these convictions and prove their validity.

Here are a few harsh truths about life which, when accepted, will save you lots of disappointments.

1. Nobody is actually too busy to respond to you

2. Everyone puts their own interests first

3. It’s impossible to keep everyone happy

Read More »

Reflections on the Burkini: Symbol of Oppression, Liberation, but mostly Power

‘I am convinced that the burkini debate has nothing to do either with the oppression or with the liberation of women. This paradox currently playing out in French society is encapsulated in the very word ‘burkini.’ Snubbing both sides of the debate, the burkini makes a mockery both of the oppressive burka and of the immodest bikini.’
Well said. Thanks, Martin.

The Institute of Middle East Studies

Sign stop Islamic swimsuits burkini.

by Martin Accad

You may be thinking: ‘Not another blog about the Burkini!’ Many of us have grown tired of these divisive issues. The building of minarets in Switzerland, of another mosque in America, or the debate over whether Muslim courts with limited jurisdiction over family affairs should be allowed to emerge in the West; all of it has become rather tiresome.

Let’s face it: the matter has become little to do with women’s rights to dress as they please, or their not having the right to wear certain garments. This is about a deepening and growing social rift and struggle within western societies.

View original post 509 more words

jurnal scoțian. un pian pe muntele Ben Nevis

Ioan-Florin Florescu se dezlantuie din nou. de data in registrul liric-narativ.

JURNAℓ SCOȚIAN

Chris Fergusson, un pădurar de pe lângă Fort William, mi-a spus vara asta o poveste halucinantă. Citisem și eu în ziare o versiune a ei, mai demult, dar așa era trasă de păr încât crezusem că e o invenție de presă. Omul însă a fost martorul ei, cel puțin de la un punct încolo, și știa lucruri pe care ziarele nu le mai aflaseră.

Povestea e așa. Niște voluntari de la o asociație ecologistă din Highlands au găsit pe vârful muntelui Ben Nevis un pian îngropat sub o grămadă de pietre. În afară că lemnul era binișor putrezit și îi lipseau capacul și niște clape, pianul părea în stare funcțională. Vă dați seama cam ce față au făcut băieții.

Ben Nevis are în jur de 1300 de metri și este cel mai înalt munte din Scoția. Însă aici munții sînt foarte aproape de nivelul mării, încât 1300 de metri înseamnă…

View original post 1,246 more words

The 12 Apostles – How they Died & Where Lay Bodies Today

The 12 apostles - their deaths and tumbs

Source, HERE
You may also find HERE and HERE little articles on the same topic.

Can We Be Saved Without the Church? | Blog | Think Theology

Extra ecclesiam nulla salus, said Cyprian of Carthage: “Outside of the Church, there is no salvation.” Even more provocatively: “he cannot have God as Father who doesn’t have the Church as Mother.” Emphatic stuff.

Source: Can We Be Saved Without the Church? | Blog | Think Theology

A Patristic quote that is most often misunderstood by evangelicals.

Richard Rohr – The Welcoming Prayer

welcoming prayer

I’d like to offer you a form of contemplation—a practice of accepting paradox and holding the tension of contradictions—called The Welcoming Prayer.

First, identify a hurt or an offense in your life. Remember the feelings you first experienced with this hurt and feel them the way you first felt them. Notice how this shows up in your body. Paying attention to your body’s sensations keeps you from jumping into the mind and its dualistic games of good-guy/bad-guy, win/lose, either/or.

After you can identify the hurt and feel it in your body, welcome it. Stop fighting it. Stop splitting and blaming. Welcome the grief. Welcome the anger. It’s hard to do, but for some reason, when we name it, feel it, and welcome it, transformation can begin.Read More »

Te iubesc pe nevăzute, de Alina Ilioi – o carte din alte sfere

Te iubesc pe nevăzute, de Alina Ilioi

Cea de a doua carte a Alinei Ilioi ar trebui să devină lectură bibliografică obligatorie la manualul acela gros, de zece mii de pagini, intitulat Ce este femeia? Lectura cărții, desigur, nu garantează unui gentleman că acesta va înțelege misterul încă nedezlegat al feminității, dar ea îl poate plasa în poll position în competiția nemiloasă numită jocul vieții și al iubirii.

Mai întâi dați-mi voie să vă spun câteva cuvinte despre autoare. În prefața primei sale cărți, intitulată Așa vei ști că l-ai întâlnit pe EL. afirmam că, moldoveancă fiind, autoarea „spune povești. Despre iubire, despre trădare, despre suferință, despre dezamăgire, despre revenirea speranței, dar toate aceste sentimente, trăite atât de intens la vârsta ei…, nu sunt altceva decât ipostaze ale căutării de sine. Read More »

Jurnal de guvern – 1

Val, despre ce si cum a fost stagiul lui de secretar de stat la guvern.
Haios si cu multe de inteles, ca intotdeauna.

Valeriu Nicolae

La plecarea de la Ministerul Muncii am primit urmatoarea scrisoare, sub forma de nota informativa:

Către: Iexcelența sa, frățică Valeriu    

Ref: vă rugăm să nu plecați, ne lăsați singuri aicișa?!

Stimate domnule Secretar de Stat, Iexcelența dumneavoastră,

 Permiteți să raportăm. În aceste zile călduroase ne aducem aminte cu drag și nostalgie de momentele în care nu făceam distincția între consilier de stat și secretar de stat, între costumele Gucci și restu, între “care Dacian” și „ups, mai avem o colegă care nu vine la birou.

 Vă mulțumim și să vă trăiască familia pentru toată perioada petrecută împreună. Pentru toate bancurile reușite sau mai puțin reușite, pentru “ăștia-s duși toți cu capu”, “eu nu semnez așa ceva”, “băi, am obosit”, “hai să le facem mustrare”, “bă ce haterițe sunteți, iar m-ați trimis la o întâlnire inutilă”, “dacă așa a zis Dacian, așa facem”, “dați…

View original post 995 more words

Recommended Reading for Spiritual Accompaniment – Carl McColman

Source: Recommended Reading for Spiritual Accompaniment – Carl McColman

Here is, also , a list of essential reading for those interested in giving spiritual direction.

Books for Beginning the Spiritual Journey – Carl McColman

Source: Books for Beginning the Spiritual Journey – Carl McColmanHere is a great list of essential reading for those interested in Christian spirituality.

Check it out!