Repentance and Reconciliation – A Response to Rupen Das, on Betrayal and Redemption

reconciliation in Syria

Thanks a lot, Rupen, for your very hearty presentation of the grim situation of Christians in Syria.

You are contrasting in your text two views on what is tragically happening in that country. The view of the West – favouring the rebellion, and the view of Syrian Christians – who seem to prefer the past status quo, of which they were beneficiaries, along with a few others. With a price though.

It is mostly about this price, and its implications, that I want to talk to you and our readers here, by presenting, if I am allowed, a third possible view on this, as painful as it may be for Syrian Christians to hear this. And if somebody is tempted to ask what qualifies me to say what I am going to share with you, I can show you my ‘scars’.

Let me begin with a story. A number of years ago I was in Beirut, Lebanon, at Notre Dame du Mont Monastery, for a conference of Evangelicals for Middle East Understanding. Among other invitees, there were four Christian leaders from Iraq, one of them being a general in the Syrian army, and head of the Protestant community there. In their speeches, these four men could not praise more the supposedly deep wisdom and good will towards Christians of their ‘great leader’, the late Saddam Hussein. Allow me not to repeat here their pathetic stories. Continue reading “Repentance and Reconciliation – A Response to Rupen Das, on Betrayal and Redemption”

Some Cursory Thoughts on Reconciliation in Authoritarian/Post-authoritarian Contexts

Reconciliation is at the centre of missio Dei and, consequently, it should be at the centre of our mission in the world (2 Cor. 5:18). There is no greater offence possible than the one we brought to our Creator, when we, his creatures, turned our back to God. Yet, God paid the full price for making peace between himself and us, sinful, rebellious human beings, by allowing his Son to become fully human and to die a sacrificial death for us all. And he continues to transform us through the inner working of the Holy Spirit, into the image of Jesus Christ, to make us ‘partakers of the divine nature’ (2 Peter 1:4).

At the same time, God, who created us as free moral agents, does not impose on us his reconciliation. We may accept or refuse it. With the acceptance, and the refusal, important consequences come into existence, which lead us to very different futures. This should be fully our model of reconciliation.

In former dictatorial societies in Eastern Europe, and other parts of the world, we were faced with two typical choices, and a number of variations between them.

1. Some people, by temperament and/or conscious decision (sometimes based on a ‘Christ against culture’ approach), chose to protect their Christian identity by opposing the government – more or less openly, and paid a high price for it. Some of them turned this into a largely political struggle. There are a number of risks with this position. Continue reading “Some Cursory Thoughts on Reconciliation in Authoritarian/Post-authoritarian Contexts”

Dimensiunea interconfesionala a reconcilierii

areopagus_timisoara_logo

Centrul Areopagus din Timisoara organizeaza luni 26 octombrie 2009, orele 19-21 o intilnire a cercului teologic, cu tema “Dimensiunea interconfesionala a reconcilierii”, avind ca principal invitat pe Pr. Steliam Tofana, Profesor de teologie biblica la Universitatea Babe;-Bolyai din Cluj. Alaturi de moderatorii acestei intilniri, Dr. Corneliu Constantineanu si Drd. Daniel Oprean, voi incerca sa ofer perspectiva protestanta asupra temei aflate in discutie.

Leonard Cohen – Concert pentru reconciliere, toleranta si pace

leonard_cohen

Artistul canadian de origine evreiască Leonard Cohen a susţinut la Tel Aviv, în seara de 24 septembrie 2009, un concert dedicat reconcilierii, toleranţei şi păcii între evrei şi palestinieni.

Cohen a concertat de două ori şi în România, în septembrie 2008 şi septembrie 2009. El are mulţi admiratori în România. Unul dintre ei, Mircea MIhăieş, a publica în 2005 la Polirom cartea Viata, patimile si cintecele lui Leonard Cohen.

Solicitat de Comitetul palestinian pentru boicotarea academică şi culturală a Israelului să-şi anuleze concertul din Tel Aviv, Cohen a sugerat să susţină în paralel un concert la Ramallah, capitala Teritoriilor Palestiniene. El a fost însă refuzat .

Continue reading “Leonard Cohen – Concert pentru reconciliere, toleranta si pace”

Armenia si Turcia pe drumul reconcilierii

reconciliation-2

Agenţia Associated Press anunţă un fapt mult aşteptat. Guvernele Armeniei şi Turcie au acceptat să înceapă negocieri pentru stabilirea relaţiilor diplomatice între cele două ţări.

Relaţiile turco-armene sunt îngheţate de aproape o sută de ani, după genocidul din 1915, în care circa două milioane de armeni au fost omorâţi de turci în timpul tulburărilor care au dus la destrămarea Imperiului Otoman la sfârşitul Primului Război Mondial. Statul turc, moştenitorul Imperiului Otoman, refuză cu obstinaţie să recunoască responsabilitatea Turciei cu privire la această teribilă tragedie.

Continue reading “Armenia si Turcia pe drumul reconcilierii”

Charles Villa-Vicencio la Areopagus – UPDATE!

Charles Villa-Vicencio

Charles Villa-Vicencio (sursa: Evenimentul zilei)

Miercuri, 1 iulie 2009, a avut loc la Centrol Areopagus din Timişoara, la ora 19.00 un forum cu Charles Villa-Vicencio şi Vladimir Tismăneanu cu tema “Dincolo de condamnare. Adevar şi reconciliere în perioada de tranziţie“. Discuţiile au fost moderate de Silviu Rogobete şi Dănuţ Mănăstireanu. AICI gasiti imagini de la acest eveniment.

De asemenea, cititi AICI comunicatul de presa al Ministerului Afacerilor Externe cu privire la vizita in Romania a Profesorului Villa-Vicencio, care recunoaste rolul jucat de World Vision in aceasta initiativa.

Continue reading “Charles Villa-Vicencio la Areopagus – UPDATE!”

Charles Villa-Vicencio in vizita in Romania – UPDATE!

Charles Villa-Vicentio

Dr. Charles Villa-Vicencio

Teologul si politologul sud-african Charles Villa-Vicencio va vizita Romania in perioada 29 iunie – 3 iulie, cu sprijinul organizatiei World Vision International.

Programul vizitei sale va cuprinde urmatoarele evenimente:

  • Luni, 29 iunie, Institutul de Cercetari Politice, Universitatea Bucuresti, la ora 17.00, impreuna cu Profesor Dr. Daniel Barbu si Prof dr. Cristian Preda
  • Marti, 30 iunie, or a18.00, Institutul Cultural Roman, impreuna cu Vladimir Tismaneanu, Ioan Stanomir, Silviu Rogobete si Mircea Mihaies
  • Miercuri, 1 iulie, `19.00, Centrul Areopagus Timisoara, impreuna cu Silviu Rogobete, Danut Manastireanu, Corneliu Constantineanu
  • Joi, 2 iulie, ora TBA, Universitatea de Vest din Timisoara, Ceremonia de decernare a titului de Doctor Honoris Causa, impreuna cu prof dr. Ioan Mihai, rector, Vladimir Tismaneanu si Silviu Rogobete

(Citiţi AICI prima parte dintr-un interviu dat de Charles Villa-Vicencio în urmă cu două zile ziariştilor de la Evenimentul zilei. A doua parte AICI.)

Charles Villa-Vicencio – biografie in limba romana

Charles Villa-Vicentio

Scurta biografie, Prof. Dr. Charles Villa-Vicencio

Charles Villa-Vicencio (vezi CV atasat), teolog (Rhodes 1968) şi politolog (Natal 1970) Sud African, a obţinut masterul la Yale University şi doctoratul la Drew University, USA. Fost cleric metodist şi profesor universitar specializat in domeniul Religie şi Societate, implicat direct în lupta împotriva apartheid-ului, Charles este actualmente Profesor emerit la Universitatea din Cape Town şi Senior Research Fellow la Institute for Justice and Reconciliation în Africa de Sud.

Continue reading “Charles Villa-Vicencio – biografie in limba romana”

Which Truth? Whose Reconciliation?

Afis_Villa-Vicencio1

Dincolo de condamnare: Adevar si reconciliere in perioade de tranzitie

areopagus_timisoara_logo

Dincolo de condamnare: Adevar si reconciliere in perioade de tranzitie

Gazda: Centrul Areopagus Timisoara
Data: Miercuri 1 iulie 2009
Orele: 7:00pm – 9:00pm
Locatia: Centrul de educatie crestina si cultura contemporana Areopaugs
Adresa: Calea Martirilor 104
Telefon: +40 256 494 381
Email: office@areopagus.ro

Charles Villa-Vicencio in dialog cu Vladimir Tismaneanu. Intilnire moderata de Silviu Rogobete si Danut Manastireanu.

Continue reading “Dincolo de condamnare: Adevar si reconciliere in perioade de tranzitie”

Charles Villa-Vicencio – Curriculum vitae – English

Charles Villa-Vicentio

Charles Villa-Vicencio is a South African theologian (Rhodes 1968) and political scientist (Natal 1970) who did his Master degree at Yale University and his PhD at Drew University, USA. A former Methodist minister and University Professor of Religion and Society, highly involved in the struggle against apartheid, he is presently Emeritus Professor of the University of Cape Town and Senior Research Fellow at the Institute for Justice and Reconciliation in South Africa.

Continue reading “Charles Villa-Vicencio – Curriculum vitae – English”

Persecutia Bisericii in Romania comunista. Cazul evanghelicilor

pwjgXmcwhJJh5qrJ6a

Dupa amanari determinate de factori obiectivi, am reusit sa armonizam programul majoritatii participantilor la workshopul de istorie orala intitulat Persecutia Bisericii in Romania comunista. Cazul Evanghelicilor.

Acest workshop se va desfasura la Iasi in zilele de miercuri 10 si joi 11 iunie 2009, in Iasi, la sediul YWAM Iasi din str. Sipotel, 31.

Aceasta intilnire este parte a unui proiect mai amplu, desfasurat sub auspiciile Centrului pentru studierea istoriei protestantismului romanesc, creat in anul 2008 de Societatea Academica a Romanilor Evanghelici.

Mai jos gasiti atasat in format PDF programul acestui seminar.

Workshop Istorie orala Iasi_Program_iunie 2009

Palestinian Christians Want A Peace Lamp in Every Church

Taybeh Village, in West Bank, Palestine

PALESTINIAN CHRISTIANS WANT A PEACE LAMP IN EVERY CHURCH

By Emma Halgren (*)

Its population may be dwindling, but the Palestinian village of Taybeh is striving to maintain normality in the midst of conflict, and hope in the midst of oppression.

Taybeh, 14 kilometres north east of Ramallah, is one of the few predominantly Christian villages in Palestine. Like villages all over the West Bank, it is suffering as many of its people decide to emigrate, seeing no other choice given the economic and physical hardship they suffer under Israeli occupation.

Continue reading “Palestinian Christians Want A Peace Lamp in Every Church”

Baptist World Alliance Response to ‘A Common Word’

bwalogo-globe110

BAPTIST WORLD ALLIANCE
405 North Washington Street |  Falls Church, VA 22046, USA
+1 703 790-8980 Tel  |  +1 703-893-5160 Fax
www.bwanet.org


April 30, 2009


Dear BWA Member Bodies,


We greet you and pray you are doing well and rejoicing in our Lord, no matter what your circumstances.


I write today to share with you the formal BWA response to an Open Letter from Muslim Scholars entitled A Common Word, addressed to the leaders of Christian World communions, and received at the BWA Office in the fall of 2007.


Continue reading “Baptist World Alliance Response to ‘A Common Word’”

Celebrating and Assessing Twenty Years of Freedom

People everywhere long for and celebrate freedom. Marking the
twentieth anniversary of the collapse of Marxist-based totalitarian
systems, which ruled for decades over the eastern part of Europe,
Evandeoski Teoloski Fakultet in Osijek, Croatia is organising an
international consultation on “Challenges for Church and Society in
Post-communist Contexts. Celebrating and Assessing Twenty Years of
Freedom”.

Continue reading “Celebrating and Assessing Twenty Years of Freedom”

Easter Garment

Easter Garment

Gather He does unto Himself threads of human life

The sorrows, the sores, the aches, the wars

But more than just the strife

Continue reading “Easter Garment”

Constiinta europeana si comunismul – Declaratia de la Praga NEW UPDATE!

prague-declaration

În 2 şi 3 iunie 2008 a avut loc la Praga, sub auspiciile Senatului Republicii Cehe o conferinţă internaţională cu tema „Conştiinţa europeană şi comunismul“.

(UPDATE! Vezi la sfârşitul articolului.)

Continue reading “Constiinta europeana si comunismul – Declaratia de la Praga NEW UPDATE!”

Georg Herbstritt despre Stasi si Securitate

georg-herbstritt

Centrul de Studii asupra Comunismului şi Postcomunismului din cadrul Universităţii Al. I. Cuza din Iaşi a organizat joi 20 martie o întîlnire cu Dr. Georg Herbstritt, cercetator in cadrul Oficiului pentru Administrarea Arhivelor Stasi din Berlin. Dr. Herbstritt se află la Iaşi pentru a preda în cadrul masteratului Istoria comunismului românesc, din cadrul Universităţii ieşene. Cercetătorul a publicat împreună cu Stejãrel Olaru cartea Stasi şi Securitatea (Editura Humanitas, 2005).
Dr. Herbstritt, care este de profesie istoric, dar a studiat şi teologia, a făcut în prelegerea sa o comparaţie între modul de operare al Stasi (poliţia secretă comunistă din fostul RDG) şi Securitate. El a arătat de asemenea, că asemenea studii comparative, precum şi examinarea documentelor din ambele arhive pot face lumină în multe chestiuni rămase neclare în cercetările de pînă acum cu privire la comunism.

Continue reading “Georg Herbstritt despre Stasi si Securitate”

Areopagus Timisoara – Centenarul Wurmbrand

richardsabina

Centrul Areopagus din Timişoara organizează marţi 24 martie un forum pentru celebrarea centenarului naşterii lui Richard Wurmbrand, cel mai important lider evanghelic născut în România. Iată anunţul aflat pe site-ul centrului:

Cu ocazia împlinirii a 100 de ani de la naşterea pastorului Richard Wurmbrand, Centrul Areopagus organizează în 24 martie, orele 19, în colaborare cu Alfa Omega TV, o seară specială despre viaţa şi activitatea acestei personalităţi marcante a lumii creştine româneşti. Vor conferenţia, Dr. Dănuţ Mănăstireanu (World Vision International) şi Dr. Emil Bartoş (Universitatea Bucureşti).

Precizăm cu această ocazie că de fapt 24 martie este ziua de naştere a lui Wurmbrand conform calendarulului iulian. Adevărata lui zi de naştere, conform calendarului actual, este cea de 6 aprilie.

2009 – Anul reconcilierii

2009-year-of-reconciliation

2009 a fost declarat de Consiliul Mondial al Bisericilor (WCC) Anul reconcilierii.

În cadrul acestei iniţiative, a avut loc la Geneva, în data de 19 februarie o întîlnire publică în care a subliniat rolul profetic şi responsabilitatea majoră a bisericilor creştine în procesele de reconciliere din societatea contemporană.

Concluzia seminarului, a fost că pacea socilă pe care o doresc societăţile noastre este imposibililă fără reconciliere. Aceasta însă. la rândul ei, presupune cunoaşterea adevărului, realizarea justiţiei şi acordarea reciprocă a iertării, în spiritul eticii înalte a Împărăţiei lui Dumnezeu, aşa cum a fost prezentată ea de Mântuitorul în Predica de pe munte.

Catehismul anglican – 17 – Alte rituri sacramentale

anglican2

Alte rituri sacramentale

Î. Ce alte rituri sacramentale au apărut în Biserică sub îndrumarea Sfântului Duh?
R. Alte rituri sacramentale care au apărut în Biserică includ confirmarea, ordinarea, sfânta căsătorie, reconcilierea unui penitent şi miruirea.

Continue reading “Catehismul anglican – 17 – Alte rituri sacramentale”

Articol publicat in Revista Pleroma

pleroma

Institutul Teologic Penticostal (ITP) din Bucureşti a organizat în perioada 20 – 21 martie 2008 un simpozion cu tema “Comunicarea Cuvântului lui Dumnezeu prin viaţa şi misiunea Bisericii”. În cadrul acestei reuniuni, la care am avut cinstea de a fi invitat, am citit lucrarea cu titlul “Proclamarea Cuvântului lui Dumnezeu – fundament al misiunii de reconciliere a Bisericii in contextul postcomunismului”.

Continue reading “Articol publicat in Revista Pleroma”

Reconciliere istorica intre bisericile baptiste din Georgia si Rusia

komendant-songulashvili-sipko-gaprindashvili-vlasenko

Komendant, Songulashvili, Sipko, Gaprindashvili, Vlasenko

Reconcilierea dintre biserici, popoare şi naţiuni este posibilă

Controversă clarificată: întâlnirea dintre conducătorii bisericilor baptiste georgienă şi rusească

Kiev – Baptiştii din Rusia şi din Georgia au stins o controversă care mocnea între cele două biserici ale lor. Conducătorii ambelor biserici, Preşedintele Yuri Sipko (Moscova) şi Arhiepiscopul Malkhaz Songulashvili (Tbilisi) s-au întâlnit în capitala ucraineană, Kiev, la 30 octombrie. Teologul responsabil pentru relaţiile externe ale baptiştilor ruşi, Vitaly Vlasenko (Moscova) şi Episcopul baptist georgian Merab Gaprindashvili (Tbilisi) au participat de asemenea la discuţii. Întâlnirea a fost posibilă prin medierea lui Grigory Komendant (Kiev), fost Preşedinte al Federaţiei Baptiste Europene (FBE).

Continue reading “Reconciliere istorica intre bisericile baptiste din Georgia si Rusia”

Batranii dau o mana de ajutor in Cipru

Desmond Tutu                 Lakhdar Brahimi                Jimmy Carter

Joi 9 octombrie insula Cipru a fost vizitată de câţiva reprezentanţă ai “Bătrânilor” (eng. The Elders), un grup neoficial al ONU, format din lideri internaţionali importanţi, aflaţi la o vârsta înaintată şi care au fost gata să-şi pună experienţa, înţelepciunea şi autoritatea la dispoziţia comunităţii internaţionale.

Grupul care a vizitat Cipru a fost format din arhiepiscopul sud-african Desmond Tutu (77 de ani), fostul preşedinte american Jimmy Carter (84 de ani) şi fostul ministru de externe algerian Lakhdar Brahimi (74 de ani). Ei s-au întâlnit acolo atât cu liderii ciprioţi greci cât şi cu cei turci.

Mesajul lor esenţial către liderii politici din insulă a fost că această ţară are o ocazie istorică unică de a rezolva acest dureros conflict, care a început odată cu invadarea unei părţi a insulei de către Turcia în 1974.

Continue reading “Batranii dau o mana de ajutor in Cipru”

Intilnirea de la Arad – O ocazie ratata? (5)

Concluzii – Ce putem face mai departe?

În ciuda slăbiciunilor evidente şi a criticilor aspre pe care le-am formulat aici cu privire la întâlnirea de la Arad, trebuie să recunoaştem că acest eveniment este în principiu unul cu rol pozitiv. Poate că acesta este motivul pentru care, în ciuda acestor scădinţe, unii dintre participanţi, alţii decât organizatorii, sunt foarte mulţumiţi de ea.

Intenţiile iniţiatorilor au fost, foarte probabil, dintre cele mai lăudabile. Realizarea în practică a acestor intenţii presupunea un grad de profesionalism şi expertiză pe care, din păcate, baptiştii români nu-l deţin încă, şi nici nu par a fi conştienţi ori dispuşi de a şi le însuşi.

Continue reading “Intilnirea de la Arad – O ocazie ratata? (5)”

Scrisoarea lui Miroslav Volf către semnatarii mesajului adresat lumii musulmane

miroslav_volf.jpg

Către: Semnatarii mesajului Să-l iubim împreună pe Dumnezeu şi pe aproapele nostru (Loving God and Neighbor Together)
De la: Miroslav Volf
Data: 7 ianuarie 2007

Dragi prieteni,

Au trecut aproape două luni de când textul Să-l iubim împreună pe Dumnezeu şi pe aproapele nostru a fost publicat în New York Times. Vă scriu mai întâi pentru a vă mulţumi pentru deschiderea de a semna acest document, în unele cazuri chiar în ciuda presiunilor celor din jur pentru a nu face acest lucru. Între timp textul nostru a fost distribuit şi discutat în foarte multe locuri. El a fost, de asemenea, tradus în limba arabă şi a fost publicat, atât în arabă, cât şi în engleză, într-un număr de cotidiene arabe prestigioase. Eu însumi am fost în Abu Dhabi pentru a participa la o conferinţă de presă organizată în legătură cu publicarea traducerii în limba arabă, şi în timpul acelei călătorii am avut discuţii extinse cu câţiva dintre actorii principali din spatele textului Un cuvânt împreună (A Common Word – pentru acest text şi răspunsurile la el vezi) în Iordania şi Emiratele Arabe Unite.

Continue reading “Scrisoarea lui Miroslav Volf către semnatarii mesajului adresat lumii musulmane”

Rolul Bisericii în reconciliere în Kenya

copii_kenya.jpg

Alegerile recente din Kenya, câştigate de Mwai Kibaki, Preşedintele în funcţie, au fost foarte probabil fraudate, aşa cum suspectau că se va întâmpla cei care cunoşteau bine scena politică kenyană. Acest lucru a fost confirmat de observatorii neutri prezenţi la alegeri. Rezultatul, absolut previzibil, a fost că opoziţia condusă de Raila Odinga, a contestat alegerile. Din nefericire, poliţia a reacţionat brutal la demonstraţiile antiguvernamentale care au urmat, ceea ce a dus la confruntări directe şi, ca urmare a violenţelor care s-au succedat cu rapiditate, la circa 600 de victime. Ceea ce complică şi mai mult lucrurile este componenta etnică a conflictului, amplificată de faptul că Odinga face parte din tribul Luo (13% din populaţia ţării), în vreme ce Kibaki face parte din tribul Kikuyu (22% din populaţia Kenyei).

Continue reading “Rolul Bisericii în reconciliere în Kenya”