Repentance and Reconciliation – A Response to Rupen Das, on Betrayal and Redemption

reconciliation in Syria

Thanks a lot, Rupen, for your very hearty presentation of the grim situation of Christians in Syria.

You are contrasting in your text two views on what is tragically happening in that country. The view of the West – favouring the rebellion, and the view of Syrian Christians – who seem to prefer the past status quo, of which they were beneficiaries, along with a few others. With a price though.

It is mostly about this price, and its implications, that I want to talk to you and our readers here, by presenting, if I am allowed, a third possible view on this, as painful as it may be for Syrian Christians to hear this. And if somebody is tempted to ask what qualifies me to say what I am going to share with you, I can show you my ‘scars’.

Let me begin with a story. A number of years ago I was in Beirut, Lebanon, at Notre Dame du Mont Monastery, for a conference of Evangelicals for Middle East Understanding. Among other invitees, there were four Christian leaders from Iraq, one of them being a general in the Syrian army, and head of the Protestant community there. In their speeches, these four men could not praise more the supposedly deep wisdom and good will towards Christians of their ‘great leader’, the late Saddam Hussein. Allow me not to repeat here their pathetic stories. Continue reading “Repentance and Reconciliation – A Response to Rupen Das, on Betrayal and Redemption”

Some Cursory Thoughts on Reconciliation in Authoritarian/Post-authoritarian Contexts

Reconciliation is at the centre of missio Dei and, consequently, it should be at the centre of our mission in the world (2 Cor. 5:18). There is no greater offence possible than the one we brought to our Creator, when we, his creatures, turned our back to God. Yet, God paid the full price for making peace between himself and us, sinful, rebellious human beings, by allowing his Son to become fully human and to die a sacrificial death for us all. And he continues to transform us through the inner working of the Holy Spirit, into the image of Jesus Christ, to make us ‘partakers of the divine nature’ (2 Peter 1:4).

At the same time, God, who created us as free moral agents, does not impose on us his reconciliation. We may accept or refuse it. With the acceptance, and the refusal, important consequences come into existence, which lead us to very different futures. This should be fully our model of reconciliation.

In former dictatorial societies in Eastern Europe, and other parts of the world, we were faced with two typical choices, and a number of variations between them.

1. Some people, by temperament and/or conscious decision (sometimes based on a ‘Christ against culture’ approach), chose to protect their Christian identity by opposing the government – more or less openly, and paid a high price for it. Some of them turned this into a largely political struggle. There are a number of risks with this position. Continue reading “Some Cursory Thoughts on Reconciliation in Authoritarian/Post-authoritarian Contexts”

Dimensiunea interconfesionala a reconcilierii

areopagus_timisoara_logo

Centrul Areopagus din Timisoara organizeaza luni 26 octombrie 2009, orele 19-21 o intilnire a cercului teologic, cu tema “Dimensiunea interconfesionala a reconcilierii”, avind ca principal invitat pe Pr. Steliam Tofana, Profesor de teologie biblica la Universitatea Babe;-Bolyai din Cluj. Alaturi de moderatorii acestei intilniri, Dr. Corneliu Constantineanu si Drd. Daniel Oprean, voi incerca sa ofer perspectiva protestanta asupra temei aflate in discutie.

Leonard Cohen – Concert pentru reconciliere, toleranta si pace

leonard_cohen

Artistul canadian de origine evreiască Leonard Cohen a susţinut la Tel Aviv, în seara de 24 septembrie 2009, un concert dedicat reconcilierii, toleranţei şi păcii între evrei şi palestinieni.

Cohen a concertat de două ori şi în România, în septembrie 2008 şi septembrie 2009. El are mulţi admiratori în România. Unul dintre ei, Mircea MIhăieş, a publica în 2005 la Polirom cartea Viata, patimile si cintecele lui Leonard Cohen.

Solicitat de Comitetul palestinian pentru boicotarea academică şi culturală a Israelului să-şi anuleze concertul din Tel Aviv, Cohen a sugerat să susţină în paralel un concert la Ramallah, capitala Teritoriilor Palestiniene. El a fost însă refuzat .

Continue reading “Leonard Cohen – Concert pentru reconciliere, toleranta si pace”

Armenia si Turcia pe drumul reconcilierii

reconciliation-2

Agenţia Associated Press anunţă un fapt mult aşteptat. Guvernele Armeniei şi Turcie au acceptat să înceapă negocieri pentru stabilirea relaţiilor diplomatice între cele două ţări.

Relaţiile turco-armene sunt îngheţate de aproape o sută de ani, după genocidul din 1915, în care circa două milioane de armeni au fost omorâţi de turci în timpul tulburărilor care au dus la destrămarea Imperiului Otoman la sfârşitul Primului Război Mondial. Statul turc, moştenitorul Imperiului Otoman, refuză cu obstinaţie să recunoască responsabilitatea Turciei cu privire la această teribilă tragedie.

Continue reading “Armenia si Turcia pe drumul reconcilierii”

Charles Villa-Vicencio la Areopagus – UPDATE!

Charles Villa-Vicencio

Charles Villa-Vicencio (sursa: Evenimentul zilei)

Miercuri, 1 iulie 2009, a avut loc la Centrol Areopagus din Timişoara, la ora 19.00 un forum cu Charles Villa-Vicencio şi Vladimir Tismăneanu cu tema “Dincolo de condamnare. Adevar şi reconciliere în perioada de tranziţie“. Discuţiile au fost moderate de Silviu Rogobete şi Dănuţ Mănăstireanu. AICI gasiti imagini de la acest eveniment.

De asemenea, cititi AICI comunicatul de presa al Ministerului Afacerilor Externe cu privire la vizita in Romania a Profesorului Villa-Vicencio, care recunoaste rolul jucat de World Vision in aceasta initiativa.

Continue reading “Charles Villa-Vicencio la Areopagus – UPDATE!”

Charles Villa-Vicencio in vizita in Romania – UPDATE!

Charles Villa-Vicentio

Dr. Charles Villa-Vicencio

Teologul si politologul sud-african Charles Villa-Vicencio va vizita Romania in perioada 29 iunie – 3 iulie, cu sprijinul organizatiei World Vision International.

Programul vizitei sale va cuprinde urmatoarele evenimente:

  • Luni, 29 iunie, Institutul de Cercetari Politice, Universitatea Bucuresti, la ora 17.00, impreuna cu Profesor Dr. Daniel Barbu si Prof dr. Cristian Preda
  • Marti, 30 iunie, or a18.00, Institutul Cultural Roman, impreuna cu Vladimir Tismaneanu, Ioan Stanomir, Silviu Rogobete si Mircea Mihaies
  • Miercuri, 1 iulie, `19.00, Centrul Areopagus Timisoara, impreuna cu Silviu Rogobete, Danut Manastireanu, Corneliu Constantineanu
  • Joi, 2 iulie, ora TBA, Universitatea de Vest din Timisoara, Ceremonia de decernare a titului de Doctor Honoris Causa, impreuna cu prof dr. Ioan Mihai, rector, Vladimir Tismaneanu si Silviu Rogobete

(Citiţi AICI prima parte dintr-un interviu dat de Charles Villa-Vicencio în urmă cu două zile ziariştilor de la Evenimentul zilei. A doua parte AICI.)