Reading Wars – Philip Yancey

Source: Reading Wars – Philip Yancey

Don’t you love the always candid Philip Yancey? I really do.

This is an article everybody should read. Please find below a few excerpts:

‘ I used to read three books a week. One year I devoted an evening each week to read all of Shakespeare’s plays (OK, due to interruptions it actually took me two years). Another year I read the major works of Tolstoy and Dostoevsky. But I am reading many fewer books these days, and even fewer of the kinds of books that require hard work.

The internet and social media have trained my brain to read a paragraph or two, and then start looking around.  When I read an online article from The Atlantic or The New Yorker, after a few paragraphs I glance over at the slide bar to judge the article’s length. My mind strays, and I find myself clicking on the sidebars and the underlined links. Soon I’m over at CNN.com reading Donald Trump’s latest Tweets and details of the latest terrorist attack, or perhaps checking tomorrow’s weather.’

‘Neuroscientists have an explanation for this phenomenon. When we learn something quick and new, we get a dopamine rush; functional-MRI brain scans show the brain’s pleasure centers lighting up. In a famous experiment, rats keep pressing a lever to get that dopamine rush, choosing it over food or sex. In humans, emails also satisfy that pleasure center, as do Twitter and Instagram and Snapchat.

Nicholas Carr’s book The Shallows analyzes the phenomenon, and its subtitle says it all: “What the Internet Is Doing to Our Brains.” Carr spells out that most Americans, and young people especially, are showing a precipitous decline in the amount of time spent reading. He says, “Once I was a scuba diver in the sea of words. Now I zip along the surface like a guy on a Jet Ski.” A 2016 Nielsen report calculates that the average American devotes more than ten hours per day to consuming media—including radio, TV, and all electronic devices. That constitutes 65 percent of waking hours, leaving little time for the much harder work of focused concentration on reading.’

‘I’ve concluded that a commitment to reading is an ongoing battle, somewhat like the battle against the seduction of internet pornography. We have to build a fortress with walls strong enough to withstand the temptations of that powerful dopamine rush while also providing shelter for an environment that allows deep reading to flourish. Christians especially need that sheltering space, for quiet meditation is one of the most important spiritual disciplines.’

‘Boredom, say the researchers, is when creativity happens. A wandering mind wanders into new, unexpected places. When I retire to the mountains and unplug for a few days, something magical takes place. I’ll go to bed puzzling over a roadblock in my writing, and the next morning wake up with the solution crystal-clear—something that never happens when I spend my spare time cruising social media and the internet.

I find that poetry helps. You can’t zoom through poetry; it forces you to slow down, think, concentrate, relish words and phrases. I now try to begin each day with a selection from George Herbert, Gerard Manley Hopkins, or R. S. Thomas.

For deep reading, I’m searching for an hour a day when mental energy is at a peak, not a scrap of time salvaged from other tasks. I put on headphones and listen to soothing music, shutting out distractions.’

‘We’re engaged in a war, and technology wields the heavy weapons. Rod Dreher published a bestseller called The Benedict Option, in which he urged people of faith to retreat behind monastic walls as the Benedictines did—after all, they preserved literacy and culture during one of the darkest eras of human history. I don’t completely agree with Dreher, though I’m convinced that the preservation of reading will require something akin to the Benedict option.

I’m still working on that fortress of habit, trying to resurrect the rich nourishment that reading has long provided for me.’

The World Online Map

world online map

You all know I love maps (search for ‘map’ on my blog and you will find many interesting ones). If you know how to read, they tell amazing stories.

Here is another one, where sizes of countries are depend not on square kilometres, but on the number of internet users. Enjoy

(Source, The Guardian.)

Robert Lazu – UPDATE

robert_lazu.jpg

Ne-am întâlnit de câteva ori la Areopagus în Timişoara, precum şi în casa prietenului meu Silviu Rogobete. Robert este un om pe care nu-l poţi uita uşor. Conversaţia cu el este întotdeauna o plăcere şi aduce mereu un folos pentru suflet. Deşi este un catolic angajat, pasionat chiar. aş putea spune, Robert este un om cu o mare deschidere ecumenică. Colaborarea lui constantă cu Areopagusul şi cu o mulţime de alte iniţiative interconfesionale dovedeşte acest lucru.

Continue reading “Robert Lazu – UPDATE”

Walter Brueggemann despre societatea de consum

walter_brueggemann

Walter Brueggemann

Nota

In aceasta saptamina am avut sansa extraordinara de a petrece doua zile cu Walter Brueggemann. Inainte de a publica pe blog cite ceva despre aceasta intilnire, afisez din acest publicat initial acum trei ani.

* * *

Contextul totalizant al producţiei şi consumului

Propun să înţelegem cultura de astăzi din Statele Unite ca pe un ,,totalism al productivităţii.” Prin totalism înţeleg un sistem ideologic atotcuprinzător care exclude abaterile de la regulile sale şi care îi anulează pe toţi cei care nu se supun acestei ideologii dominante. Prin productivitate înţeleg faptul că sistemul ideologic dominant din Statele Unite îi consideră valoroşi doar pe cei care participă la realizările consumiste legate de producerea şi de consumul de bunuri materiale, sistem care este guvernat de triada: bani, putere şi a sex. „Liturghiile” care susţin această ideologie sunt cele ale sportului şi ale întregii industrii de divertisment, care este specializată în chestiuni legate de putere, succes, bogăţie şi confort, livrate în proporţii nelimitate. Mijlocul de promovare al acestei liturghii este, desigur, televiziunea şi, din ce în ce mai mult, internetul care mediază o lume a vitezei, a puterii şi a dezvoltării, complet ruptă de realitatea trăită de persoane reale care-şi duc existenţa în comunităţi reale.

Continue reading “Walter Brueggemann despre societatea de consum”

Marte spectaculos

Este foarte posibil să fi primit şi dvs. în ultima vreme un email cu următorul continut:

A se nota în calendar,

Oriunde te vei afla pe 27 august 2009  la miezul nopţii şi 30 de min., nu uita să ridici ochii spre cer. Vor fi două luni pe cer. Planeta Marte va fi cea mai strălucitoare pe cerul înstelat şi va fi la fel de “grasă” ca luna plină. Marte se va afla la 34,65 milioane de mile faţă de Terra.
Evenimentul se va mai produce în anul 2287.
Împarte această informaţie cu prietenii tăi pentru că nimeni în viaţă azi nu va mai vedea fenomenul a doua oară.

Continue reading “Marte spectaculos”

Noul blog al lui Mihail Neamtu

Dupa ce a ‘pastorit’ cu succes, vreme de citiva ani, blogul Antiteze (ceea ce va continua sa faca, din cind in cind), domnul Mihail Neamtu a decis sa-si creeze propria pagina web. O gasiti AICI.

Va invit s-o vizitati si, de ce nu, s-o introduceti in Google Reader, pentru a fi informati la zi despre noile postari.

Mult succes tinarului si prolificului autor roman.

Proiectul Isus – un nou text pe Agora Christi

voicu-bojan-signs9

Voicu Bojan – Signs

Este vorba de textul unui oaspete, Voicu Bojan, care ne pune la dispozitie articolul lui aparut in numarul din aprilie 2009 al revistei Esquire.

Va invit la lectura acestui text inspirat, foarte adecvat pentru perioada Pastelui.

26 April – Internet Evangelism Day

internet-evangelism-day

“Many churches will highlight the potential of the Internet on 26
April, by holding an ‘Internet Evangelism Day’. This international
focus day program explains how the Web is a God-given tool for
outreach, and provides help for Christians to use it effectively.
Churches will build a presentation into their services or other
activities on or near that day. This may be as short as a 2-minute
announcement, or can be a longer program using the free downloads
from IE Day’s site: PowerPoint, video clips, music, drama scripts and
handouts.” Read on…

HERE is the website dedicated to this initiative.

Proiectul Sf. Nicolae

nicolae

Cristi Bandi – Sf. Nicolae

Cu peste doi ani în urmă am început lucrul la o iniţiativă pe care am numit-o de la început “Proiectul Sf. Nicolae”. Scopul acestui proiect este prezentarea succintă a unor oameni ai lui Dumnezeu – deopotrivă femei şi bărbaţi; catolici, ortodocşi şi protestanţi – care prin viaţa şi faptele lor au ilustrat cuvintele rostite de Mântuitorul în sinagoga din Nazaret, la începutul misiunii sale în Galileea: „Duhul Domnului este peste mine, căci el m-a uns ca să aduc celor sărmani vestea bună. El m-a trimis să vestesc celor captivi eliberarea şi orbilor căpătarea vederii, să-i eliberez pe cei asupriţi şi să vestesc anul de îndurare al Domnului” (Luca 4:18-19, citat din Isaia 61:1-2a).

Continue reading “Proiectul Sf. Nicolae”

Emailul – binecuvintare sau blestem

Cu ceva timp în urmă un prieten îmi povestea că pentru copiii lui, de vârsta adolescenţei, emailul este un mijloc de comunicare prea lent, ei preferând acestuia Facebook-ul.

În ce mă priveşte, poate că sunt eu deja prea bătrân, dar Facebook-ul mi se pare mult prea invaziv pentru a fi pe gustul meu. Ca şi telefonul, pe care îl folosesc însă mai des, căci n-am de ales. Desigur, am şi eu un cont pe Facebook, la fel ca mulţi dintre prietenii mei, dar stau arareori conectat la el pentru multă vreme. Acelaşi lucru este valabil şi pentru Skype.  Nu sunt atât de multi-tasking încât să nu fiu deranjet de permanente întreruperi. Este dovedit că acestea afectează în mod serios capacitatea noastră de concentrare şi de aprofundare a lucrurilor.

Continue reading “Emailul – binecuvintare sau blestem”

Zvonuri false… Concluzii

rumourswatcher

Sursa: AICI

A sosit vremea să punem punct acestei penibile poveşti a zvonurilor false cu privire la cei 22 de misionari care, chipurile, ar fi fost răpiţi în Afghanistan şi urmau să fie executaţi. Aceste zvonuri, răspândite prin email şi SMS au atins rapid proporţii gigantice, din pricina naivităţii noastre, a lenii noastre intelectuale  şi a iresponsabilităţii cu care folosim  tehnologiile moderne de comunicaţii.

Continue reading “Zvonuri false… Concluzii”

Monologhia – un blog de explorat

Am descoperit astăzi un blog a cărui explorare mi-a făcut deosebită plăcere. Se numeşte Monologhia, dar n-am reuşit să aflu nimic explicit despre autorul lui (decât că întreţine şi un alt blog, numit Gîndul zilei).

Continue reading “Monologhia – un blog de explorat”

Persona – Blogul anului la Premiile Thymos

persona-blog

Blogul Romania evanghelică anunţă acordarea premiilor Thymos pentru anul 2008, care a avut loc în cadrul unei întîlniri organizate la Cluj.

Cu această ocazie, blogul Persona a fost numit Blogul anului 2008.

Continue reading “Persona – Blogul anului la Premiile Thymos”

Emergents: the new Bereans

emergent

Vă recomand un foarte interesant post de pe noul blog al lui Florin Paladie. El este numit Perspective şi este un blog care merită urmărit.

Tema articolului, o evaluare a mişcării emergent church, sunt sigur, este de interes pentru unii dintre cititorii acestui blog.

Continue reading “Emergents: the new Bereans”

LePost.fr – un blog de stiri si comentarii

Un amic mi-a semnalat astăzi un foarte interesant blog din Franţa, numit LePost, pe care vi-l recomand şi eu. Iată cum descrie prietenul meu acest blog:

Continue reading “LePost.fr – un blog de stiri si comentarii”

Every Human Has Rights – un site de explorat

every-human-has-rights

În contextul violenţelor actuale din Gaza, mi se pare potrivit să vă recomand un SITE care pledează pentru respectarea drepturilor FIECĂREI fiinţe umane, inclusiv a israelienilor şi a palestinienilor.

Continue reading “Every Human Has Rights – un site de explorat”

Revelation-online – un site de resurse teologice NEW UPDATE

revelation21

Vă prezint astăzi un site excepţional, numit Revelation-online, de pe care puteţi downloada gratuit cărţi teologice de cea mai mare valoare.

Continue reading “Revelation-online – un site de resurse teologice NEW UPDATE”

Un blog interesant – Gimnastica intelectuala pe chestiuni biblice

gymnastics

Încerc să vă prezint astăzi, aşa cum fac din când în când, un site web care consider că merită a fi explorat, din diverse motive.

De data aceasta este vorba de un blog wordpress intitulat Gimnastică intelectuală pe chestiuni biblice. Site-ul vădeşte multă creativitate şi oferă celor interesaţi o multitudine de resurse care ar putea fi de folos unora dintre noi.

Continue reading “Un blog interesant – Gimnastica intelectuala pe chestiuni biblice”

Un site de explorat – Revista Verso

revista-verso

Bilunarul cultural clujean Verso, care mi-a făcut cinstea de a-mi publica câteva articole, are acum un site web. Vă invit să-l exploraţi AICI, cu mult folos pentru suflet.

Persona – un an in blogosfera – cateva concluzii-3

persona3

3. La ce anume vă puteţi aştepta pe viitor de la acest blog?

De vreme ce am pus mai sus această întrebare, puteţi să trageţi concluzia, absolut legitimă de altfel, că intenţionez să continui acest blog, cel puţin în viitorul previzibil. Dar pentru că viaţa înseamnă schimbare, veţi observa în viitor anumite schimbări, care, aşa cum probabil aţi observat deja, au şi început să aibă loc.

Continue reading “Persona – un an in blogosfera – cateva concluzii-3”

Persona – un an in blogosfera – cateva concluzii-2

persona2

2. Ce am învăţat din această experienţă?

O nouă experienţă este întotdeauna o bună ocazie pentru a pătrunde în teritorii neexplorate şi a învăţa lucruri noi, ori de a-ţi reaminti lucruri pe care le-ai uitat. Iată aici care au fost pentru mine câteva dintre beneficiile experienţei numită Persona:

Continue reading “Persona – un an in blogosfera – cateva concluzii-2”

Persona – un an in blogosfera – cateva concluzii-1

persona1

Trecerea unui an este întotdeauna un bun prilej de bilanţ, chiar dacă, trebuie să mărturisesc, pe mine bilanţurile mă cam sperie, pentru că tind să-mi iasă mai întotdeauna cu semnul minus, ceea ce este deprimant. Voi încerca totuşi să fac aici o mică evaluare a experienţei mele de blogger, pentru că ar fi păcat să pierd acest prilej de smerire. Voi, cititorii mei, veţi putea face acelaşi lucru prin comentariile voastre la acest post şi la cele care urmează.

Continue reading “Persona – un an in blogosfera – cateva concluzii-1”

Persona – un an in blogosfera – cateva statistici

persona

Astăzi am împlinit un an de prezenţă în blogosferă. Cu această ocazie am îmbrăcat pentru voi şi haine noi, de iarnă. Vă prezint mai jos câteva date statistice, după care vă invit, dacă doriţi, să răspundeţi câtorva întrebări legate de acest blog. Mai târziu, astăzi, voi încerca să trag şi câteva concluzii personale cu privire la această experienţă.

Unii dintre cei care au vizitat Persona au lăsat urme vizibile, pe blog, ca şi în alte locuri; pe unele dintre acestea le port încă în suflet, în bine sau în rău. Unii au renunţat (să viziteze, sau doar să comenteze). Pe unii dintre ei îi regret. Pe alţii, dimpotrivă, i-am rugat eu însumi să ne părăsească şi mă bucur că au făcut-o.

Continue reading “Persona – un an in blogosfera – cateva statistici”

Blogul domnului Liviu Antonesei

liviu_antonesei

Liviu Antonesei este unul dintre cei mai cunoscuţi interectuali ai Iaşului.

Este născut în 1953 şi a studiat psihologie-sociologie la Universitatea din Iaşi (a prins ultimul an în care nu era nevoie de recomandare de la partid pentru aceste discipline; un an mai târziu, eu n-a mai scăpat, aşa că m-am mulţimit cu economia).

A fost redactor la revistele ieşene Dialog şi Opinia studenţească, unde a avut serioase probleme cu Secuuritatea. Legăturile lui cu o serie de disidenţi cunoscuţi din Iaşi sunt de notorietate.

Continue reading “Blogul domnului Liviu Antonesei”

Relational Concepts – site-ul lui David DeWitt

studiu-cu-dewitt

Întâlnire de studiu cu David DeWitt la Iaşi, în anii ’80, în
“faimoasa” mea garsonieră, folosită ca centru de ucenicie

Vă prezint astăzi site-ul web Relational Concepts al lui David DeWitt. Pe acest site veţi găsi disponibile pentru download o mulţime de instrumente folositoare în ucenicie.

Numele lui David DeWitt este destul de cunoscut în România în cercurile apropiate Navigatorilor şi ale organizaţiei “Evanghelizare masivă” (Evangelism Explosion), condusă în România şi în Europa de George Verzea. Călătoreşte cu regularitate în România pentru a se întâlni cu grupuri de ucenicie încă de la începutul anilor ’80. Continuă să călătorească şi acum, odată sau de două ori pe an, la Bucureşti, pentru a investi în formarea spirituală a celor din echipa lui George Verzea.

Continue reading “Relational Concepts – site-ul lui David DeWitt”

DUI “Calugarul”

silva-george-elena

George Samoilă cu Silvia Tărniceru
şi Elena (fostă) Boghian, “pe vremuri”

Prietenul meu de o viaţă, George Samoilă, care are o istorie complexă cu “organele”, a început să-şi afişeze pe internet dosarul de urmărire informativă cu indicativul “Călugărul” (se numeşte astfel deoarece George era “frate” franciscan). Initial George a ales o soluţie destul de complicata pentru cei care care vor sa-i acceseze dosarul. L-am sfătuit să opteze pentru un blog, care este o soluţie mai comodă pentru cititori.

Notă: Până la urmă, prietenul meu s-a lăsat convins (nu i-a luat prea mult) şi şi-a făcut blog pe wordpress. Adresa este AICI.

Resourcelinks – un site şi un blog de explorat

stefanului-cu-mamaligia

Steve Ramey, cu mămăligă, în bucătăria noastră de la bloc.

Vă prezint astăzi blogul şi site-ul prietenului meu Steve Ramey, numit ResourceLinks.

Steve Ramey a coordinat multă vreme lucrarea Navigatorilor în România şi este unul dintre oamenii care au investit cel mai mult în viaţa noastră. După încheierea (nefericită, spun eu, dar totalmente imputabilă nouă, românilor)  a lucrării Navigatorilor în România, Steve a rămas la Viena, împreună cu Marie, soţia lui, şi cei trei copii ai lor, fiind implicaţi în activităţi misionare în Asia Centrală.

Continue reading “Resourcelinks – un site şi un blog de explorat”

Un blogger de succes – Beniamin Husarciuc

beniamin-husarciuc

Beniamin şi familia (Sursa: Facebook)

Cei care se uită pe informările statistice afişate din când pe blogul România evanghelică de Alin Cristea în legătură cu blogurile evangelicilor, vor fi observat că cel care ocupă absolut fără concurenţă primul loc in topul ZeList între evanghelici este blogul Hux.ro, al Lui Beniamin Hurasciuc (în momentul în care scriu acest post, ocupă locul 238 în topul respectiv). Până în 12 iulie 2008 a deţiut blogul Husarul, pe WordPress, după care s-a mutat pe blogul de mai sus.

Continue reading “Un blogger de succes – Beniamin Husarciuc”

Un blog de explorat – Dan Lucescu

dan-lucescu

Vă prezint astăzi blogul lui Dan Lucescu, un evanghelic român, moldovean de-al nostru (originar din Rădăuţi) care trăieşte acum în Statele Unite.

Iată cum se prezintă el însuşi pe propriul blog:

Continue reading “Un blog de explorat – Dan Lucescu”

Paolo Sabbatini Rancidoro – un enciclopedist

paolo-sabbatini-la-shanghai-20081
Cu Paolo Sabbatini, la Shanghai, China, în februarie 2008

Astăzi este zi de sărbătoare, Ziua Domnului. De aceea, doresc să vă prezint aici pe unul dintre cei mai fascinanţi oameni pe care i-am întâlnit vreodată, şi anume, pe fostul meu coleg şi, în acelaşi timp, pe artistul Paolo Sabbatini Rancidoro.

Paolo este un italian, născut în anii ’50, si vine dintr-o familie distinsă, care a dat Bisericii Catolice inclusiv un cardinal. A făcut studii diverse: arte plastice, limbi clasice, dezvoltare, politologie etc.

Continue reading “Paolo Sabbatini Rancidoro – un enciclopedist”