Reading Wars – Philip Yancey

Source: Reading Wars – Philip Yancey

Don’t you love the always candid Philip Yancey? I really do.

This is an article everybody should read. Please find below a few excerpts:

‘ I used to read three books a week. One year I devoted an evening each week to read all of Shakespeare’s plays (OK, due to interruptions it actually took me two years). Another year I read the major works of Tolstoy and Dostoevsky. But I am reading many fewer books these days, and even fewer of the kinds of books that require hard work.

The internet and social media have trained my brain to read a paragraph or two, and then start looking around.  When I read an online article from The Atlantic or The New Yorker, after a few paragraphs I glance over at the slide bar to judge the article’s length. My mind strays, and I find myself clicking on the sidebars and the underlined links. Soon I’m over at CNN.com reading Donald Trump’s latest Tweets and details of the latest terrorist attack, or perhaps checking tomorrow’s weather.’

‘Neuroscientists have an explanation for this phenomenon. When we learn something quick and new, we get a dopamine rush; functional-MRI brain scans show the brain’s pleasure centers lighting up. In a famous experiment, rats keep pressing a lever to get that dopamine rush, choosing it over food or sex. In humans, emails also satisfy that pleasure center, as do Twitter and Instagram and Snapchat.

Nicholas Carr’s book The Shallows analyzes the phenomenon, and its subtitle says it all: “What the Internet Is Doing to Our Brains.” Carr spells out that most Americans, and young people especially, are showing a precipitous decline in the amount of time spent reading. He says, “Once I was a scuba diver in the sea of words. Now I zip along the surface like a guy on a Jet Ski.” A 2016 Nielsen report calculates that the average American devotes more than ten hours per day to consuming media—including radio, TV, and all electronic devices. That constitutes 65 percent of waking hours, leaving little time for the much harder work of focused concentration on reading.’

‘I’ve concluded that a commitment to reading is an ongoing battle, somewhat like the battle against the seduction of internet pornography. We have to build a fortress with walls strong enough to withstand the temptations of that powerful dopamine rush while also providing shelter for an environment that allows deep reading to flourish. Christians especially need that sheltering space, for quiet meditation is one of the most important spiritual disciplines.’

‘Boredom, say the researchers, is when creativity happens. A wandering mind wanders into new, unexpected places. When I retire to the mountains and unplug for a few days, something magical takes place. I’ll go to bed puzzling over a roadblock in my writing, and the next morning wake up with the solution crystal-clear—something that never happens when I spend my spare time cruising social media and the internet.

I find that poetry helps. You can’t zoom through poetry; it forces you to slow down, think, concentrate, relish words and phrases. I now try to begin each day with a selection from George Herbert, Gerard Manley Hopkins, or R. S. Thomas.

For deep reading, I’m searching for an hour a day when mental energy is at a peak, not a scrap of time salvaged from other tasks. I put on headphones and listen to soothing music, shutting out distractions.’

‘We’re engaged in a war, and technology wields the heavy weapons. Rod Dreher published a bestseller called The Benedict Option, in which he urged people of faith to retreat behind monastic walls as the Benedictines did—after all, they preserved literacy and culture during one of the darkest eras of human history. I don’t completely agree with Dreher, though I’m convinced that the preservation of reading will require something akin to the Benedict option.

I’m still working on that fortress of habit, trying to resurrect the rich nourishment that reading has long provided for me.’

Advertisements

The World Online Map

world online map

You all know I love maps (search for ‘map’ on my blog and you will find many interesting ones). If you know how to read, they tell amazing stories.

Here is another one, where sizes of countries are depend not on square kilometres, but on the number of internet users. Enjoy

(Source, The Guardian.)

Robert Lazu – UPDATE

robert_lazu.jpg

Ne-am întâlnit de câteva ori la Areopagus în Timişoara, precum şi în casa prietenului meu Silviu Rogobete. Robert este un om pe care nu-l poţi uita uşor. Conversaţia cu el este întotdeauna o plăcere şi aduce mereu un folos pentru suflet. Deşi este un catolic angajat, pasionat chiar. aş putea spune, Robert este un om cu o mare deschidere ecumenică. Colaborarea lui constantă cu Areopagusul şi cu o mulţime de alte iniţiative interconfesionale dovedeşte acest lucru.

Continue reading “Robert Lazu – UPDATE”

Walter Brueggemann despre societatea de consum

walter_brueggemann

Walter Brueggemann

Nota

In aceasta saptamina am avut sansa extraordinara de a petrece doua zile cu Walter Brueggemann. Inainte de a publica pe blog cite ceva despre aceasta intilnire, afisez din acest publicat initial acum trei ani.

* * *

Contextul totalizant al producţiei şi consumului

Propun să înţelegem cultura de astăzi din Statele Unite ca pe un ,,totalism al productivităţii.” Prin totalism înţeleg un sistem ideologic atotcuprinzător care exclude abaterile de la regulile sale şi care îi anulează pe toţi cei care nu se supun acestei ideologii dominante. Prin productivitate înţeleg faptul că sistemul ideologic dominant din Statele Unite îi consideră valoroşi doar pe cei care participă la realizările consumiste legate de producerea şi de consumul de bunuri materiale, sistem care este guvernat de triada: bani, putere şi a sex. „Liturghiile” care susţin această ideologie sunt cele ale sportului şi ale întregii industrii de divertisment, care este specializată în chestiuni legate de putere, succes, bogăţie şi confort, livrate în proporţii nelimitate. Mijlocul de promovare al acestei liturghii este, desigur, televiziunea şi, din ce în ce mai mult, internetul care mediază o lume a vitezei, a puterii şi a dezvoltării, complet ruptă de realitatea trăită de persoane reale care-şi duc existenţa în comunităţi reale.

Continue reading “Walter Brueggemann despre societatea de consum”

Marte spectaculos

Este foarte posibil să fi primit şi dvs. în ultima vreme un email cu următorul continut:

A se nota în calendar,

Oriunde te vei afla pe 27 august 2009  la miezul nopţii şi 30 de min., nu uita să ridici ochii spre cer. Vor fi două luni pe cer. Planeta Marte va fi cea mai strălucitoare pe cerul înstelat şi va fi la fel de “grasă” ca luna plină. Marte se va afla la 34,65 milioane de mile faţă de Terra.
Evenimentul se va mai produce în anul 2287.
Împarte această informaţie cu prietenii tăi pentru că nimeni în viaţă azi nu va mai vedea fenomenul a doua oară.

Continue reading “Marte spectaculos”

Noul blog al lui Mihail Neamtu

Dupa ce a ‘pastorit’ cu succes, vreme de citiva ani, blogul Antiteze (ceea ce va continua sa faca, din cind in cind), domnul Mihail Neamtu a decis sa-si creeze propria pagina web. O gasiti AICI.

Va invit s-o vizitati si, de ce nu, s-o introduceti in Google Reader, pentru a fi informati la zi despre noile postari.

Mult succes tinarului si prolificului autor roman.

Proiectul Isus – un nou text pe Agora Christi

voicu-bojan-signs9

Voicu Bojan – Signs

Este vorba de textul unui oaspete, Voicu Bojan, care ne pune la dispozitie articolul lui aparut in numarul din aprilie 2009 al revistei Esquire.

Va invit la lectura acestui text inspirat, foarte adecvat pentru perioada Pastelui.