Capitalism Between Legality and Morality

In recent days the prices of many commodities are reaching highs not seen for several years.  The overall commodity food price index has increased by 27% in a year; staple foods have risen even more: wheat by 49%, maize by 53%, sorghum by 33%.

Poor harvests are partly to blame – droughts in Russia, Ukraine, Argentina and the US have reduced grain supplies, and floods in Canada, Pakistan and now Australia have wiped out a large part of their crops.  Falling global stocks, export bans by Russia and India and rising demand from China have all helped to push prices higher.

However, a more sinister factor is at work: speculation.  Investment banks, pension and hedge fund managers have poured over $200 billion into food futures markets in the past 2 years, with sums speculated at record highs.  These markets were established to reduce risks to farmers and consumers by dampening price fluctuations, but now foodstuffs have become financial and speculative assets, traded without regard to the impact on the livelihoods of genuine producers and consumers of the commodities – especially the world’s poor, who spend 30-50% of their daily earnings on food.

Every financial transaction is ultimately relational, because the outcome affects people either positively or negatively.  Ideally every purchase should benefit both buyer and seller; no monetary decision is ever relationally neutral.  Yet the decisions of major financial institutions to invest billions in speculating on food prices shows a complete disregard for the consequences of their actions on the poor.

There is a world of difference between what is legal and what is morally and relationally legitimate.

(From Friday Five. Stimulating Relational Thinking, a weekly newsletter by Jonathan Tame,  from Relationships Global, in Cambridge, UK).

Advertisements

Author: DanutM

Anglican theologian. Former Director for Faith and Development Middle East and Eastern Europe Region of World Vision International

16 thoughts on “Capitalism Between Legality and Morality”

  1. The picture above reminded me of the UK lottery of life pictures (You’ve probably seen them) What a reminder of God’s grace that we are not starving or living in a land ravaged by war, and then what is our reponsibility? I thank God your blog posts stories like this several times a week to jar us out of our comfortable existence to do something, at least to pray for those that are not so fortunate. For anyone who hasn’t seen those pictures here’s a link http://www.mymodernmet.com/profiles/blogs/powerful-ads-lottery-of-life-4

    Like

  2. Dureros.. Nu putem decit sa ne plecam inaintea Domnului pt ca avem mai mult decit meritam. …
    E si greu sa privesti la poza…
    Dar analiza preturilor e defectuoasa. Cresterea preturilor are la baza si cresterea pretului la energie ca urmare a teoriei incalzirii globale care face lumea sa fuga de hidrocarburi. … Energiile alternative au scumpit porumbul de cel putin 200%; cresterea pretului la carburant a scumpit toate produsele. Incalzirea globala a inghetat culturile Ameicane si anul trecut si anul acesta… crescind pretul cu 30% cel putin la legume si fructe… Presiunile pt reducerea subventiilor la produsele agricole au facut ca acestea sa se scumpeasca in tari producatoare precum SUA, diminuind exportul, facindu-le greu accesibile si-n AMerica, d-apoi in tari sarace depinzind de importuri. Fuga oamenilor din agricultura nu va face altceva decit sa scumpeasca produsele. Cei ce depling consecintele sunt in mare vinovati de cauza. Cind Bush le-a dat grine la Africani, europenii i-au prostit sa nu le ia ca-s cu GM si or sa ajunga ca si copilul din stinga; adica mai bine sa ramina precum cel din dreapta dar curat, fara GM…. Capitalismul e ticalos; il intrece doar stinga fatarnica…
    Domnul sa ne-ajute sa purtam grija de cei saraci…

    Like

  3. Capitalismul bine aplicat este singurul mijloc ce s-a dovedit capabil sa elimine o stare naturala a existentei umane – adica mizeria- cu o stare extrem de nenaturala (artificiala) – adica bunastare economica.

    Like

    1. Sper ca intelegeti ca prin aceasta nu fac aologia socialismului sau, Doamne fereste, a comunismului. Daca ati citi mai des acest blog, ati intelege asta. Dar sper ca nu vreti sa pretindeti ca capitalismul este desupra oricarei judecati. Dac ar fi asa, el ar fi Dumnezeu.

      Like

      1. Capitalismul este cat se poate de criticabil sau amendabil, nu are cum sa fie deasupra oricarei judecati. In rest, nu va suspectez de nimic intrucat sunt un cititor destul de fidel al blogului.

        Like

  4. Un subiect ce ne expune realitatea care exzista si multi o neaga!!Si vedem ca sistemele sociale in ce investesc si ce rezultate produc!Trist ,dureros si daca la pozele expuse adaugam si pozele de modernizare a partii militarizate cu sumele locate in loc de scoli,spitale ,azile si constructii pentru cei in probleme ce am putea sa mai scriem?Pot face chiar institutiile religioase fata la dezastrul si catastrofa in care ne gasim?Se pot indrepta lucrurile pentru a ajunge la ce scrie in Isaia 65 cu 17 la 25?Sau ce este scris in aceste versete este nevoie de un nou sistem care va fi diferit de cele perindate in istoria omenirii?Si aceste sisteme oare de ce nu doresc sa duca la indeplinire acest mesaju din Isaia?

    Like

  5. doru: iti mai aduci aminte cum ne spuneau la economie politica ca tarile avansate au doar un mic procent de oameni ocupati cu agricultura si tot mai multi se indreapta spre servicii? si ca trebuie sa facem la fel? acum e cam la fel peste tot. noroc cu agricultura de subzistenta, ca am fi murit de foame!

    nu sistemul capitalist sau comunist e de vina ci “plus valoarea” care e dorita de ambele. banul cica n-are miros, face sa se-nvirta lumea, dar cu ce pret pt unii? banul miroase de multe ori a moarte.

    in cele din urma vom ajunge intr-o situatie similara cu cea a disparitiei speciilor din cauza omului. vor dispărea popoare intregi.
    vorba lui danut, noroc ca nu sunt optimist sa spun ca se poate si mai rau…

    ar mai trebui sa scoatem din viteza.

    Like

    1. De-acord…, Alex. 5% in agricultura, ni-i laudau comunistii pe americani. Pe-atunci nu erau atit de suparati pe pesticide, ierbicide si alte chestii. Ele trebuiesc eliminate daca-s daunatoare… traiasca baliga (sorry). Necazul e ca asa nu mai obtii productivitate. Omenirea trebuie s-aleaga; nu poti fi si cu mindra si cu draga. Oamenii au tot timpul nevoie de basme cu care sa se hraneasca; si de panacee. Singura mea suparare e ca biserica din Vest cade prada ideologiei de stinga, crezind povesti. Cu siguranta ca Mintuitorul a fost de partea saracilor, nedreptatitilor, celor obiditi, etc. Si asa trebuie sa fim si noi. Sa nu ne lasam insa dusi de nas. La ora asta in lumea a-3-a se prefera ajutorul chinez pt ca nu pune conditii politice… amuzant. Traiasca dictatorii, cei ce comit genocid, omoara pe crestini si altii; China nu le pune condiitii si nici Rusia si dupa ei corul de “nealiniati” si tot mai mult ONU. Ce poate face biserica? Ceea ce-i cere Domnul. Daca vrea sa identifice cauzele problemelor, s-o faca! Sa ia doar exemplu de la Ioan Botezatorul… ca tot trecu’ Boboteaza… sau sa se mentina neutra.

      Like

      1. Imi dau seama ca atunci cind Biserica se lasa prada ideologiei de dreapta (ceea ce, trebuie sa recnoasteti, se intimpla in majoritatea cazurilo intre evanghelicii americani), nu mai sunteti asa de suparat. E corect oare?

        Like

  6. Poate… nu sunt imun la greseli. Mi se pare hazliu sa revad propaganda comunista redivivus; indiferent cine-o fi in spatele ei.
    E multa durere-n lume si primul lucru ce m-a socat in America a fost dimensiunea frigiderelor..,. parca Dumnezeul nostru ar fi pintecele. Pe de alta parte,ti-e si greu sa vezi imaginile acelor copii nevinovati malnutriti, loviti de disenterie, holera si toate.
    Imaginea dvs nu e rau intentionata…
    Articolul insa prezinta o imagine trunchiata.
    Nu mi-a venit sa cred ca-n New York au devastat vilele presedintilor de banci cind l-au auzit pe Obama ca neobrazatii aia au salarii mari. Am crezut ca asta-i doar la mineriade. Le pling de mila? Nu neaparat. Sociologia mea insa are la baza magnificatul: citeodata Dumnezeu mai ii scoate pe cei bogati cu miinile goale. Cind am vazut bogatia Americii scazind si ea fiind “detronata” in lume m-am gindit la magnificat. Dupa aceeasi sociologie insa, ceea ce se-ntimpla in alte locuri din lume s-ar putea sa fie judecata lui Dumnezeu chiar daca asta nu ne place.
    Nu se poate sa nu stiti ca americanii doneaza mult in lume ca si societate civila. Bugetul de stat nu doneaza procentual atit de mult precum alte tari. Dar da scutiri de taxe pt donatii internationale soietatilor de caritate inregistrate legal, iclusiv biserici. Ceea ce duce la scaderea veniturilor bugetului national, marind deficitul. In societatea civila se include din plin lumea evanghelica pe care o criticati des. Contributia lor internationala e imensa. Iar faptul ca ea e legata si de evanghelizare e normal chiar daca multora nu le place. (Mi s-a parut ciudat ca daca declari la taxe ca a-i donat 10% din venituri nu trebuie s-ai dovada. Se prezuma de catre lege ca zeciuiala e-un sport national)
    Ca-i bine sau rau nu conteaza, America nu-i socialista. Nu totul se face coordonat de Washington de-aceea nu trebuie judecat doar in plan guvernamental.

    Like

    1. Cred ca este cam pervers si cam ieftin sa tratati ocice critica a capitalismului drept propaganda comunista. As a Christian, you should know better than that.

      Like

  7. Nu, nu tratez astfel. In sens marxist, comunism in lume e doar in Coreea de Nord. Restul e deviationism (ce i-ar mai impusca Stalin!)… Dar mentalitatea in lume s-a schimbat spre stinga. Si daca cistiga dreapta-n Europa, legislatia e de mult alterata de politica de stinga. America post-Obama va fi la fel; nu chiar ca-n Europa. Eu nu spun ca-i rau sau bine, constat o tendinta. Asa e intelectualitatea si elitele politice. Pina la urma, lumea-si va gasi directia. Incotro? Habar n-am. Cred cantr-o globalizare de tip ante-Babel. Nu sunt pooroc.
    V-aduceti aminte in ’08 de pretul petrolului? Atingea 150 USD barilul. (La vara va ajunge din nou acolo – e deja 90 USD). Analizele economince de-atunci erau la fel: cauza-s investitorii ce speculeaza pretul. Cu asta au cistiga -in parte- alegerile democratii. S-au adus argumente contra si atunci, degeaba. Acum scumpirea mincarii e pusa pe seama aceleasi cauze. Nu-i simplist, tendentios? Cine-i cea ma “bursiera” tara? Am argumentat in primul comentariu de ce cred -fara a fi specialist- ca preturile produselor agricole au o crestere endemica implacabila. Speculantii joaca un rol. Aveti dreptate: nu tot ce-i legal e si moral. Dar nu uitati ca suntem dupa masurile restrictive impuse burselor si Americii anul trecut. Bisericii ii este comod sa spuna oamenilor: bogatii-s de vina. Acest reflex catre stinga -al bisericii-e pagubos si denatureaza realitatea. Probabil e popular! Cam atit am vrut sa spun.

    Like

  8. Zacheu era de dreapta dar n-a gândit că e suficient să dea zeciuiala ca să repare ceva. Dând înapoi mai mult decât a luat n-a devenit nici de stânga (ar fi împărțit paguba lui cu păgubașii :))
    Sistemul politic i-a permis să acumuleze averi imoral, sistemul moral (in flesh through Christ) l-a făcut să ignore sistemul politic.

    Cam aici văd creștinii: când cuvântul capătă trup în ei a da înseamnă a returna nu a dărui. Dar asta pe Marte cred

    Like

    1. Sam:
      “Sistemul politic i-a permis să acumuleze averi imoral, sistemul moral (in flesh through Christ) l-a făcut să ignore sistemul politic.’
      Frumos spus. Eu nu pot sa dau mai mult de 10%; arareori gresesc un 11%. E drept ca nu mi-am insusit veniturile prin inselaciune precum Zacheu… M-a pus insa pe ginduri vineva cind a zis ca noi cei din America ar trebui sa dam 30% din venituri. Nu situ cum a calculat..dar ati spus frumos.

      Like

  9. Intradevar este greu sa discutam si sa gasim moralitate l-a tot ce se intimpla!Pentru unii datorita grupului in care se incadreaza ,ajunge la o stare in care este multumit si prea putin da importanta la ce se intimpla!Insa pericolul nu stie in ce consta si chiar prin confortul obtinut este predispus la anumite lucruri pe care mai putin ajungem sa le cunoastem!De ce?Fiinca sistemele sociale de azi doresc doar o putere aparte ,indiferent de structura si mai putin este interesat si implicat in ceea ce este folositor si bun omenirii!Si astfel chiar ceea mai importanta sursa a omenirii in ce starea ajunge sa fie?Sa accesam si sa citim;
    http://www.ne-cenzurat.ro/index.php?option=com_content&view=article&id=20566:genocidul-alimentar-1&catid=19:viata&Itemid=24
    Ne vine sa credem ca ;ce este expus in subiectul acesta in care ajungem sa comentam sa intilnim un astfel de subiect?;”GENOCIDUL ALIMENTAR (1) ”
    Cu un astfel de continut?Deci sistemele care apar in viata omenirii ce ne expun si ne ofera ,indiferent de structura?Si cu astfel de confruntari ,ce fel de masuri putem sa luam?

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s