The Peace & Civility Pledge – A possible Suggestion for Romanian Evangelicals

The atmosphere in the Evangelical community in Romania is really tense, following the public ‘execution’ of Rev Josef Ton, for the simple reason that he declared he became a ‘charismatic Baptist’. Following this, the level of un-civility in the  virtual environment went to a historic low. Something needs t be done to bring public discourse at a minimal level of decency.

As you are well aware, this is nt the only place where such things happen. Even the ‘civilised’ America has witnessed, – with the rise of the ‘tea party movement’ – whose followers claim to be, in a large majority, conservative Christians – a degradation of public manners on the political scene, which culminated with the recent shooting of Congresswoman Gabrielle Giffords and others around her. Reacting to this, Sejourners, the journal of Evangelicals for Social Justice, led by Rev Jim Wallis, took the initiatiave of suggesting a Peace & Civility Pledge. I present it here below, because I would like to suggest that such a pledge, if takes seriously, could save us from the mess we have presently in the Evangelical community in Romania.

* * *

The horrible shooting of Congresswoman Gabrielle Giffords and others is an important American moment. We strive to honor this tragic event by reflecting deeply on how we speak to and about one another, and how we create environments that help peace grow — or allow violence and hatred to enter.

Peace and Civility Pledge

The church can offer a message of hope and reconciliation to a nation that is hurting and deeply divided. We urge those who claim the name of Christ to “put away from you all bitterness and wrath and anger and wrangling and slander, together with all malice, and be kind to one another, tenderhearted, forgiving one another, as God in Christ has forgiven you” (Ephesians 4:31-32).

We pledge to God and to each other that we will lead by example in a country where civil discourse and peacemaking are rare. We will work to model a better way in how we treat each other in our many communities, across religious and political lines. We will strive to create safe and sacred spaces for common prayer and community discussion as we come together to seek God’s will for our nation and our world.

1.) We believe Jesus’ teaching that “Blessed are those who make peace” (Matthew 5:9). We acknowledge that most of us have been guilty of violence in our hearts and with our tongues. We hold ourselves to the higher standard to which Christ called us: to refrain from not only physical violence but violence of the heart and tongue. “Do not commit murder. Anyone who murders will be judged for it,” and “Do not be angry with your brother or sister” (Mathew 5:22-23).

2.) We commit that our dialogue with each other will reflect the spirit of the Scriptures, which tell us, in relating to each other, to be “quick to listen, slow to speak, and slow to become angry” (James 1:19).

3.) We believe that each of us, and our fellow human beings, are created in the image of God. This belief should be reflected in the honor and respect we show to each other, particularly in how we speak. “With the tongue we bless the Lord and Father, and with it we curse those who are made in the likeness of God….this ought not to be so” (James 3:9,10).

4.) We pledge that when we disagree, we will do so respectfully, without falsely impugning the other’s motives, attacking the other’s character, or questioning the other’s faith. We will be mindful of our language, being neither arrogant nor boastful in our beliefs as we strive to “be completely humble and gentle; be patient, bearing with one another in love” (Ephesians 4:2).

5.) We recognize that we cannot function together as citizens of the same community, whether local or national, unless we are mindful of how we treat each other. Each of us must therefore “put off falsehood and speak truthfully to his neighbor, for we are all members of one body” (Ephesians 4:25).

6.) We commit to pray for our political leaders – those with whom we agree or disagree. “I urge that supplications, prayers, intercessions, and thanksgivings be made — for kings and all who are in high positions” (1 Timothy 2:1-2).

7.) We believe that it is more difficult to hate others, even adversaries and enemies, when we are praying for them. We commit to pray for each other, those with whom we agree and those with whom we may disagree, so that we may be faithful witnesses to our Lord, who prayed “that they may be one” (John 17:22).

Affirmed and signed by,
Danut Manastireanu
Iasi, Romania

* * *

If you want, you may also sign the pledge HERE.

Author: DanutM

Anglican theologian. Former Director for Faith and Development Middle East and Eastern Europe Region of World Vision International

14 thoughts on “The Peace & Civility Pledge – A possible Suggestion for Romanian Evangelicals”

  1. Interestingly, I just read this post by Jim Wallis today (who was here in Birmingham recently – Geoff went to hear him) and thought how thoughtful and peacemaking it was. If only Romanian Christians would adopt this pledge! Wouldn’t that be wonderful? The Orthodox too, OF COURSE …

    Like

  2. “As you are well aware, this is not the only place where such things happen. Even the ‘civilised’ America has witnessed, – with the rise of the ‘tea party movement’ – whose followers claim to be, in a large majority, conservative Christians – a degradation of public manners on the political scene, which culminated with the recent shooting of Congresswoman Gabrielle Giffords and others around her. Reacting to this…”
    In primul rand:
    1. As dori sa nu il asociem pe Iosif Ton cu ‘tea party movement’.
    apoi,
    2. Premizele sunt gresite: “the rise of the ‘tea party movement’ nu este responsabila de ceea ce se intampla in America. Incidente de genul celui din Arizona s-au mai intamplat in SUA, nu este cazul sa reamintesc, Dallas, Columbine, SouthTech. Nu cred ca ceea ce s-a intamplat are de-a face cu ‘with the rise…’
    Liberalii democrati intotdeauna dau vina pe alti, aici este marea lor problema. Niciodata nu cauta cauzele in propria gradina. Nu faptul ca cei din Arizona poarta arme la vedere este marea problema. Pentru ca asta se vrea eliminat. Dna McCarthy pentru asta lupta…
    Armele nu sunt problema ci pacatul, oamenii. Atata timp cat nu se lupta impotriva pacatelor adevarate nu se va rezolva mare lucru.
    Nimeni nu vrea sa dea exemplu Elvetia. Fiecare cetatean are nu una, ci mai multe arme. Fiecare cetatean in fiecare an primeste de la guvern 200-500 gloante gratis ca sa-si mentina precizia tirului. In asemenea conditii ii educi pe oamenii dar le si dai posibilitatea de-a se apara de criminali.
    De ce credeti ca nici o tara de la formarea confederatiei Elvetiene nu a invadat tara? De ce credeti ca Hitler, desi avea nevoie de-as finanta masina militara nu s-a gandit sa atace Elvetia? De ce? Pentru ca fiecare elvetian este un tragator de elita. Incearca sa-i patrunzi in staul ca te ia pe catare de la 1000 m si te impusca intre ochii.
    In contextul in care exista teama de moarte, il poti invata pe om moralitate, fara aceasta teama orice curs, oricat de excelent ar fi nu poate ‘comunica’ seriozitatea si importanta moralitati. Tocmai asta lipseste poporului roman, si nu numai.

    Revenind la manerismul, sau lipsa lui, pe care uni il afiseaza pe internet sau in comunicare; atata timp cat nu exista consecinte, cat timp legea nu se aplica, nu se va schimba mare lucru. Cei care sunt civilizati vor continua sa ramana civilizati, sau daca au fost tentati sa se lase de bunele maniere si sa se coboare in ‘arena’, la o bataie aceasta provocare va fi o readucere aminte.

    The rise of the ‘tea party movement’ nu are de-a face cu Gabrielle Giffords, Iosif Ton, sau ‘gun control’. Fiecare ‘problema’ trebuie tratata separat.

    Like

    1. Souneti: ‘The rise of the ‘tea party movement’ nu are de-a face cu Gabrielle Giffords, Iosif Ton, sau ‘gun control’. Fiecare ‘problema’ trebuie tratata separat.’
      Iar eu spun: Si dvs. aveti dreptul la o opinie, chiar daca nu sunt si nu pot fi de acord cu ea, caci, mi se pare inradacinata in premise ideologice cu care lnu pot fi de acord.

      Eu am facut o analogie intre atmosfera lipsita de decenta din spatiul politic american si din cel evanghelic romanesc. Orice analogie are limitele ei, asa cum exista si analogii nelegitime, ori dvs. nu ati adus argumente pentru ilegitimitatea analogiei mele, ci doar ati afimat ca ‘aiasta nu se poate’.
      vDs.vorbiti de republicani si democrati. Ca si de ‘gun control’. Eu nu am mentionat aceste subiecte. Desigur, e dreptul dvs., dar si al meu de a nu intra in joc.
      Ca sa va spun ceva despre asta totusi, mi-e foarte greu sa pun laolalta predica de pe munte si dragostea dreptei religioase americane pentru arme. Vi-l puteti imagina pe Cristos cu o arma in mina? Daca da, ideologia la care ati adevarat v-a orbit complet. Daca nu, poate ar trebui sa va revizuiti premisele.
      Eu continui sa cred ca analogia rezsta si ca adoptarea in Romania a unui apel similar ar fi de folos.
      PS Nu vi se pare straniu ca nu v-ati obost nici macar sa mentionati textul apelului, care formeaza esenta acestei postari? Ca si de victimele acestui oribil incident. Vi se pare oare chiar asa de neimportant. Daca Srah Palin era victima ati fi reactionat in acelasi fel?
      Aceste omisiuni, probabil neintentionate, imi par relevante pentru felul patologioc in care se poarta discutiile intre noi. Nu pot sa-i spun ‘dialog’, caci nu este nici pe departe asa ceva.
      Va salut cu ‘pace’, char daca nu ma dau in vint dupa asemenea salutari, adesea fatarnice. De data asta se potriveste insa.

      Like

  3. Iata un citat relevant dintr-un articol relevant pe aceasta tema:
    ‘The dream of the prophets is not for conquest, power, or wealth. The dream of the prophets is of peace. A civilized society does not live by the sword, but by principles of justice, and those principles require a clear and careful articulation. Words do create worlds.’

    Like

    1. Sunt de accord cu acest citat, asa ar trebui sa fie ca scop. Eu ma refeream la dorinta unora de-a rapi orice forma de aparare de la cetateanul de rand, dar in acelasi timp sa produca si sa vanda armament la orice “arms dealer”. Nu port arma dar, cred ca este firesc ca o familie sa se poata apara in caz de nevoie. Asta este doar un aspect…
      “A civilized society…” da, dar nu suntem acolo. Nu cred ca un om normal/profet/pastor, etc., ar putea sprijini idea de cucerire, putere si bogatie cu ajutorul ‘sabiei’. Revin, citatul este excelent de urmarit ca scop, dar “where the rubber meets the road” realitatea este alta.
      Ne confruntam nu numai cu “pacatul originar”, dar de-a lungul deceniilor i-am invatat pe oamenii ca sunt produsul regnului animal si ca cel mai puternic supravietuieste. Acum cand se comporta ca atare, nu ar trebui sa ne mire. Culegem ceea ce am semanat ca societate. In acelasi timp realitatea morti, trebuie sa fie prezenta. Un om care seamana moarte, culege ceea ce seamana.
      La fel si vis-a-vis de conduita bloggerlui, moralitatea nu se impune ci se cultiva in primul rand in cei 7 ani de a acasa. Cand asta lipseste, este foarte greu. Biserica ar trebui sa ajute in aceste domenii, dar din pacate in mediul evanghelic romanesc sunt multe lipsuri la cei care ar trebui sa fie modele, iar dictonul “dupa roadele lor ii veti cunoaste…” pune capac la toate. Avem ceea mai extraordinara doctrina, marturisire de credinta, gradinite, licee, facultati, dar productia la capitolul moraliate/caracter lasa de dorit.
      Nu sunt impotriva acestor “Pledges” dar cred ca solutia se afla in alta parte.
      Daca cititi reactiile unor cititori de pe site-ul Sejourners la persoana celui ce a scris Peace & Civility Pledge, veti intelege ce doresc sa spun. Uni il acuza ca, chiar el este cel ce nu respecta ceea ce propune ca alti sa traiasca. Una din slabiciunile pastorilor, cer mult mai mult de la alti decat de la sine.

      Fiecare cu ideile lui…

      Va salut cu pace, sau cred ca mai corect ar fi in cazul de fata: “in essentials, unity, in non-essentials diversity, in all things charity”.

      Like

      1. We agree then to disagree. No problem.
        Although I understand all the argumentation above, my problem remains that I cannot put that together with the sermon on the mount.
        I do not pretend that pledges are the solutions, but definitely, something is more than nothing.
        Moreover, accusing others (like Wallis) is cheap. I’m talking about the accusations on the Sojourners site. Many ‘Christians’ hate him because he dares to say that the ‘[religious right] emperor has no clothes’. What else could we expect then? They take revenge. Isn’t that what the Bible teaches us to do with [Christian] enemies?

        Like

      2. Aveti dreptate in ceea ce priveste Predica de pe munte. Nu avem voie sa uram, si cu atat mai mult sa vorbim necuvincios. O stare de fapt a unei trairi fara de Duhul.
        In ceea ce priveste posibilitatea mea de aparare, este o alta chestie.
        Cand as trage, as face-o din alte motive decat cele de razbunare sau de-a pedepsi. “Razbunarea este a Domnului!” eu “imi apar nevoile si neamul (familia)”. Din aceste motive nu sunt adeptul razboiului, m-as apara dar nu as ataca.
        Sa dau un exemplu; in urma ca cateva zile in timp ce niste cunoscuti (mai mult decat cunoscuti) mergeau in vizita la cineva, fara nici o provocare cineva din masina alaturata trage 5 gloante in usa pasagerului cu scopul de-a produce un accident pe autostrada ca sa se razbune pe cineva din spatele lor. Trage masina langa tine, se uita in ochii tai si de la 2-3 metri trage fara nici o remuscare.
        Nici o riposta… asa face orice un crestin adevarat. Ei, dar daca cel care a tras focurile de arma nu se lasa si mai incearca pana reuseste, si ai posibilitatea de-a te apara, ce ati face?
        Ma bucur ca nu s-a ajuns la faza a doua… Este una sa vorbim de principii si alta dupa o situatie ca aceasta. Acum cred ca intelegeti de ce imi bate nu doar inima ci si degetele pe tastatura mai mult despre acest subiect. Cu asta am terminat despre dreptul de-a purta arme, cu scuzele de rigoare pentru devierea de la subiect.

        Like

      3. Va inteleg, si, oricit sunt eu de pacifist, nu cred ca as sta cu miinile in sin.
        Nu cred insa ca asta m-ar convinge sa devin un adept al detinerii armelor.
        Dar mai stii? Cred ca si eu as fi facut ce a incercat Bonhoeffer, daca as fi putut.

        Like

  4. Un subiect in care casim urmatoarea fraza;”The church can offer a message of hope and reconciliation to a nation that is hurting and deeply divided. We urge those who claim the name of Christ to “put away from you all bitterness and wrath and anger and wrangling and slander, together with all malice, and be kind to one another, tenderhearted, forgiving one another, as God in Christ has forgiven you” (Ephesians 4:31-32)…”
    Totusi realitatea care este?Bisericile vedem ca doresc sa ne ofere mesaje in care sint versetele cotate din Efeseni 4 care expun mesajul;” 31Orice amărăciune, orice iuţime, orice mînie, orice strigare, orice clevetire şi orice fel de răutate să piară din mijlocul vostru.

    32Dimpotrivă, fiţi buni unii cu alţii, miloşi, şi iertaţi-vă unul pe altul, cum v’a iertat şi Dumnezeu pe voi în Hristos.”Dar ca mesajul sa aiba putere si sa prinda implinire in vietile membrilor ;Oare mai intii ce trebuie sa se intimple in toate cerintele doctrinale?Si ce atitudine si comportare,vorbire si traire unii Lideri ar trebui sa expuna?Criticile si tragediile de incidente de certuri,dezbinari si alte contraverse mai pot aparea intre Lideri?Sau cuvintul din Scriptura ce spune despre cei care sint condushi de INTELEPCIUNEA DIVINA?Ce descoperim scris in epistola lui Iacob 3 cu 12 la 18?Si totushi mesajul ajunge sa fie pus in aplicare pentru a se ajunge la ROADA NEPRIHANIRII?Sa facem doar o mica analiza la tot ce vedem ca se intimpla in jurul nostru !!!!!

    Like

  5. Sa fie oare Cornel Bucur cel pe care il stiu? Daca da imi va recunoaste numele.

    Si totusi nu sunt de acord cu el in multe aspecte desi timpul nu imi permite sa le discut. Ati vorbit despre pacat in raport cu folosirea armelor si apoi ati dat exemplul Elvetiei. Ei bine cred ca nu vreti sa spuneti ca elvetienii au ajuns fara pacat. Sunt un popor foarte disciplinat dar disciplina nu insemna lipsa de pacat. A spune ca Hitler nu i-a invadat pentru ca fiecare cetatian avea arme mi se pare tare simplist, Hiltler a invadat cu tancuri nu cu soldati pedestri. Deci arma individului elvetian n-ar fi avut nici un efect. In lumea in care traim azi unde exista legi, in lumea occidental, portul individual de arme nu mi se pare justificat.

    Cit despre democratim care nu se uita niciodata in gradina lor sa faca curatenie, si republicanilor li se poate reprosa acelasi lucru, depinde de ce parte esti.

    Cu privire la al treilea punct suntem de acord. Ce fel de oameni ar trebui sa fim noi? Mare responsabilitate si deficient asumata.

    Like

      1. De as avea adresa ta ti-as scrie. Chiar ma bucur sa te regasesc. Am amintiri placute si ma intreb ce face Philip. Uite ca tu stii pe unde ma alflu eu… si eu care credeam ca pot sa ramin anonima.

        Anul nou fericit si tie si familiei.

        Maria

        Like

  6. Mesajul subtitlului”Peace and Civility Pledge”se poate implini prin cunosterea si aplicarea mesajului din Coloseni 3;” 1Dacă deci aţi înviat împreună cu Hristos, să umblaţi după lucrurile de sus, unde Hristos şade la dreapta lui Dumnezeu.
    2Gîndiţi-vă la lucrurile de sus, nu la cele de pe pămînt.

    3Căci voi aţi murit, şi viaţa voastră este ascunsă cu Hristos în Dumnezeu.

    4Cînd Se va arăta Hristos, viaţa voastră, atunci vă veţi arăta şi voi împreună cu El în slavă.

    5Deaceea, omorîţi mădularele voastre cari sînt pe pămînt: curvia, necurăţia, patima, pofta rea, şi lăcomia, care este o închinare la idoli.

    6Din pricina acestor lucruri vine mînia lui Dumnezeu peste fiii neascultării.

    7Din numărul lor eraţi şi voi odinioară, cînd trăiaţi în aceste păcate.

    8Dar acum lăsaţi-vă de toate aceste lucruri: de mînie, de vrăjmăşie, de răutate, de clevetire, de vorbele ruşinoase, cari v’ar putea ieşi din gură.

    9Nu vă minţiţi unii pe alţii, întrucît v’aţi desbrăcat de omul cel vechi, cu faptele lui,

    10şi v’aţi îmbrăcat cu omul cel nou, care se înoieşte spre cunoştinţă, după chipul Celui ce l -a făcut.

    11Aici nu mai este nici Grec, nici Iudeu, nici tăiere împrejur, nici netăiere împrejur, nici Barbar, nici Schit, nici rob, nici slobod, ci Hristos este totul şi în toţi.

    12Astfel dar, ca nişte aleşi ai lui Dumnezeu, sfinţi şi prea iubiţi, îmbrăcaţi-vă cu o inimă plină de îndurare, cu bunătate, cu smerenie, cu blîndeţă, cu îndelungă răbdare.

    13Îngăduiţi-vă unii pe alţii, şi, dacă unul are pricină să se plîngă de altul, iertaţi-vă unul pe altul. Cum v’a iertat Hristos, aşa iertaţi-vă şi voi.

    14Dar mai pe sus de toate acestea, îmbrăcaţi-vă cu dragostea, care este legătura desăvîrşirii.

    15Pacea lui Hristos, la care aţi fost chemaţi, ca să alcătuiţi un singur trup, să stăpînească în inimile voastre, şi fiţi recunoscători.

    16Cuvîntul lui Hristos să locuiască din belşug în voi în toată înţelepciunea. Învăţaţi-vă şi sfătuiţi-vă unii pe alţii cu psalmi, cu cîntări de laudă şi cu cîntări duhovniceşti, cîntînd lui Dumnezeu cu mulţămire în inima voastră.

    17Şi orice faceţi, cu cuvîntul sau cu fapta, să faceţi totul în Numele Domnului Isus, şi mulţămiţi, prin El, lui Dumnezeu Tatăl”Este un mesaj expus cu multe deceniiin urma si totushi se vede ca mereu este citit ,recitit si prea putin se doreste si ajunge sa fie pus in aplicare!!!Oare de ce?

    Like

    1. Este posibil sa incercati a fi mai concis in interventiile dvs.? Si este suficient sa ne dati referintele biblice. Cunoastem cu totii si folosim curent Sfinta Scriptura. Va multumesc pentru intelegere.

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s