On the Muslim Brotherhood in Romania

I have received some day ago this interesting quote about the presence of the Muslim Brotherhood in Romania, from a friend who studies this movement for academic purposes.

Dear Danut,

I’ve just stumbled on a dated article on Islam in Romania. It has a brief description of an Arab group I’m particularly interested (the Muslim Brotherhood/ the Wasatiyya movement). They also operate in Ukraine and that’s the context for my research. However, they are highly active in the rest of Europe, and come under the umbrella of the Federation of the Muslim Organisations in Europe. I’ve just reaslised that the group associated with the MB has been active in your hometown as well. Here is a quote (Lederer, Gyorgy (1996) ‘Islam in Romania’, Central Asian Survey, 15: 3, 349 — 368):

In this respect the situation in Romania is better than elsewhere since there
seem to be capable people among the many young Arabs living there. The
Muslim Student Association of Romania operates a centre in Timisoara, at 15
Stefan Stanca Street. It may play a regional role because of its proximity to
Hungary and Serbia. The building is a meeting place for Arab students and other Muslims residing in Transylvania. The Association has reportedly bought buildings and grounds in Cluj, Iasi and near the capital to open further similar centres in the future. To popularize Islam, it has published several leaflets and, recently, even books in Romanian.58 Although I heard that it had offered its assistance for the restoration of mosques in the Dobrudja, these proselytizing activities do not really target Turks and Tatars. However, few Romanians have been converted to Islam so far; those who have are mainly the wives of Arabs.59

A general strategy of Islamic teaching has probably been elaborated for
Eastern Europe, since the arguments and the style of the brochures printed in the languages of these countries are similar. Some of those texts are (not always good) translations of the same originals. They do not even try to propose an Islam ‘of local colours’ or ‘for East European consumption’ but stick to the fundamentals of the faith. They idealize the past against the encroachments of modernity, exaggerate the extent of the spread of Islam in the Balkans of the pre-Ottoman period, the alleged positive effect of Turkish hegemony on South-Eastern Europe’s development, the impact of Arab culture on scientific progress in medieval Europe (which was considerable indeed), and the current numbers and proportions of Muslim believers in the region. All those presumed to be of Islamic ancestry are regarded as Muslims. These figures are often doubled, tripled or quintupled as if the attention and generosity of wealthy Muslim sponsors depended on them. The convincing force of this reasoning is doubtful in this part of the world, and in particular in the above-described xenophobic Romanian social and political context.

Author: DanutM

Anglican theologian. Former Director for Faith and Development Middle East and Eastern Europe Region of World Vision International

9 thoughts on “On the Muslim Brotherhood in Romania”

  1. Daniel, ca păstor în Dobrogea, văd în fiecare zi cum se materializează eforturile musulmanilor de a construi un cap de pod aici. Creștinii români ar trebui să acorde mai multă atenție acestui subiect până nu va fi prea târziu.

    Like

    1. De acord. Este un fenomen care ar trebui să ne intereseze.
      Pe de altă parte, dacă credem cu adevărat în libertatea religioasă, şi pledăm pentru dreptul creştinilor de a face misiune, ar trebui să fim gata nu numai a accepta, ci şi a apăra dreptul musulmanilor de a face acelaşi lucru. Nu credeţi?

      Like

    2. poate inainte de a atrage atentia unui stat corupt si bezmetic, ar fi mult mai bine ca mentalitatea fratilor baptisti din medgidia sa se fi schimbat. cind turcii veneau la biserica, ei si copiii lor erau priviti mai rau ca si tiganii si alungati. ca doar nu-i biserica lor.
      daca turcii din romania ar deveni urmasi ai lui isus, v-ati putea face o idee despre cine si cit de eficient ar putea face misiune in turcia. deocamdata romanii fac excursii catalogate drept misiune. la asa misiune, asa rezultate. musulmanii le intind turcilor o mina, baptistii ce le intind?

      Like

      1. Intr-adevar, romanii, din pacate inclusiv evanghelicii, in ciuda pretentiilor de ospitalitate si toleranta, sunt de fapt extrem de rasisti. E trist ca evanghelia pe care o predicam nu reuseste sa schimbe aceste apucaturi adinc inradacinate (oare ce fel de ‘evanghelie’ predicam?
        Asemenea racile rasiste si tribale au dat nastere la genocidul din Rwanda si ar fi putut da nastere la ceva asemanator in Romania, ca urmare a conflictelor create in mod artificial de catre securisti la Tirgu Mures intre romani si maghiari, la inceputu anilor ’90. Lor insa le-a iesit schema, caci imediat Securitatea a fost reinfiintata sub haina noua a SRI, care era, cel putin in vremea aceea, ‘aceeasi Marie cu ata palarie’. Si Securitatea, cum se zicea inainte de 1989, ‘este inima tarii, care bate, bate bate…’

        Like

      2. Scriu cu întârziere, pentru că întâmplător am revenit pe această postare. Cred că bisercile din Medgidia, printre care și cea baptistă, au făcut mult pentru a-i primi pe turci și pe țigani. Fiecare dintre cele 3 biserici au demarat proiecte ample pentru a ajuta aceste comunități. Cred că informațiile pe care le aveți sunt puțin eronate. Or fi și credincioși care nu manifestă dragoste, dar e greșit a generaliza aceasta la biserica baptistă, care a inițiat astfel de proiecte.

        Like

  2. Desigur că libertatea religioasă trebuie să fie garantată tuturor. Ce nu pot să accept este ca o religie care nu a reușit să tolereze existența unei singure biserici în Arabia Saudită, leagănul islamului, să fie numită tolerantă. Mi-aș dori ca liderii români să fie mai informați și mai pregătiți pentru a răspunde propagandei mincinoase care se face auzită azi în Dobrogea.

    Like

    1. Pe de alta parte, nu cred ca este corect a caracteriza o intreaga religie, care este intotdeauna o realitate complexa, pornind de la un zingur caz: Arabia Saudita. Nici noua nu ne-ar placea daca altii ar caracteriza crestinismul dupa violentele inchizitiei sau dupa agresivitatea militarista a ‘crestinilor’ de foarte dreapta din America.

      Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s